Evolución y el psicópata

Evolution and the psychopath

Desde que comencé a estudiar psicopatía, a menudo me he preguntado acerca de una base evolutiva para este peligroso trastorno. La psicopatía se considera un trastorno del desarrollo (Blair, 2006), lo que significa que a través de su curso normal de desarrollo, el cerebro experimenta estrés o cambios bioquímicos que no conducen al desarrollo neurológico adecuado. Esta idea está respaldada por suposiciones tanto de la psicología conductual como de la neurociencia; En primer lugar, en la psicología del comportamiento, se sospecha que el abuso infantil grave puede ser un factor subyacente de la psicopatía (Kunitz et al., 1998) y, en segundo lugar, en neurociencia, se ha observado que muchos con psicopatía muestran un subdesarrollo significativo de un número de regiones en su cerebro (para una revisión ver Pemment, 2012).

El entorno de un organismo es crucial en la evolución porque es el factor de selección detrás del cual los genes pasan a la siguiente generación. Por ejemplo, si los genes están creando estructuras orgánicas que aportan una ventaja en el ambiente particular, entonces el organismo llega a reproducirse y transmitir estos genes. O tal vez los genes promueven un tipo particular de comportamiento dentro de este entorno que promueve su éxito reproductivo, de nuevo, permitiéndole transmitir sus genes. Si trabajamos con la suposición de que el abuso y el trauma infantil podrían estar detrás del desarrollo de la psicopatía, tenemos el entorno en cuestión, solo que es más que un factor de selección: es un factor causal .

Claramente, sin embargo, no todos los niños que sufren abusos y trauma se vuelven psicópatas, y esto podría deberse a un componente genético. Si un niño tiene ciertos alelos (variaciones de un gen particular), entonces el impacto del ambiente podría mejorarse o disminuirse. Sabemos que las variaciones del gen de la monoaminooxidasa (MAO) han estado implicadas desde hace tiempo en el comportamiento violento (Schalling et al., 1998). La MAO es una enzima que descompone las monoaminas, como la serotonina y otros neurotransmisores. Los alelos para las proteínas SNAP también se han implicado en la psicopatía (Basoglu, 2011). Las proteínas SNAP están involucradas en el acoplamiento de vesículas sinápticas durante la neurotransmisión.

¿Es posible que un ambiente de trauma y abuso pueda tener algo que ver con estos genes implicados? Un ambiente estresante podría, en teoría, alterar la tasa de transcripción alterando el marcado en las regiones promotoras de ciertos genes; este fenómeno se conoce como epigenética, por lo que los cambios en el entorno inmediato del ADN (causado por las interacciones sociales, la dieta y otras interacciones) modifican las moléculas de ARNm y los grupos de histonas. Ambos pueden cambiar la velocidad de transcripción del ARNm y, potencialmente, la velocidad de traducción del ADN. El resultado final significaría un número mayor o menor de ciertas proteínas, como MAO o SNAP, y esto podría dar como resultado rasgos psicopáticos. Además de esto, los alelos deshonestos para MAO o SNAP podrían producir estructuras de proteínas deshonestas, lo que significa que no solo podría estar involucrado el número de estas proteínas, sino la unicidad estructural de la proteína. La cantidad de proteína estaría influenciada por el ambiente estresante o traumático, pero la singularidad estructural no lo sería.

Se ha demostrado en roedores que el estrés no es propicio para la neurogénesis (Dranovsky y Hen, 2006), y esta podría ser la razón por la que en el cerebro psicópata vemos una falta de materia gris en el lóbulo frontal y anormalidades amígdalas (Pemment, 2012) . Nadie ha "conectado" con éxito las anormalidades neuronales en la psicopatía al comportamiento real exhibido por estos individuos, pero no es difícil especular, especialmente porque las interacciones entre la amígdala y el lóbulo frontal están relacionadas con el procesamiento del miedo y la moralidad. ¿Pero estas anomalías tienen algo que ver con la expresión de los alelos mencionados anteriormente? Podría ser que el trauma y el abuso afectan la expresión de MAO y SNAP, y afectan el desarrollo neuronal, pero la expresión de MAO y SNAP no están relacionadas con el desarrollo.

Volviendo a la cuestión de la evolución, tenemos que mirar la herencia. Los niños heredarán los genes de MAO y SNAP de sus padres, y la expresión de cualquier alelo deshonesto se convierte en un simple caso de cruces genéticos (homocigotos dominantes, heterocigotos y homocigotos recesivos). Si la psicopatía está "localizada" aquí, habrá diversas probabilidades de que se exprese y la persona pueda manifestarse como un psicópata. Sin embargo, esto solo es poco probable que explique el mal desarrollo neuronal visto en psicópatas.

De una manera perversa, los psicópatas podrían heredar el entorno de sus padres. Si un padre psicópata fue sometido a abuso y trauma infantil, entonces tal vez actuarán violentamente y agresivamente con sus hijos debido a su desorden: la violencia engendra violencia. Los hijos de estas personas no solo tendrán sus genes, sino que estarán sujetos a factores estresantes ambientales similares que sufrieron sus padres. El ambiente propicio más la susceptibilidad genética aumenta la probabilidad de que un niño psicópata.

Me gustaría postular que hay un aspecto de la evolución cultural aquí en la aparición continua de psicópatas, o al menos de individuos violentos. A lo largo de la historia, no es raro que las familias sigan con la misma profesión. Por lo tanto, si un padre brutal esperaba que un hijo siguiera sus pasos, el hijo estaría expuesto a la profesión del padre, que si una profesión violenta, como un soldado, asesino, guardia o luchador, pudiera exponer al niño a los tipos de la tragedia responsable de obstaculizar el desarrollo neuronal. El mundo del padre se convertiría en el modelo para el mundo futuro del niño. Esto promovería la sucesión de una cultura a lo largo de las edades, especialmente si era socialmente aceptada, que la violencia suele ser en algunos contextos.

En Los mejores ángeles de nuestra naturaleza de Pinker: Por qué la violencia ha disminuido, él argumenta que la violencia ha disminuido a lo largo de la historia humana. Hoy en día se estima que aquellos con Trastorno Antisocial de la Personalidad (APD) son aproximadamente el 1% de la población (el extremo de los cuales son psicópatas). ¿Quizás hace 300 años este número era mucho más alto? Si una cultura violenta actúa como un cambio genético, entonces un declive de la violencia solo puede ayudar a reducir la psicopatía entre nosotros.

Copyright Jack Pemment, 2013

Fuentes

Basoglu, C .; Oner, O .; Ates, A .; Algul, A .; Bez, Y .; Cetin, M .; Herken, H .; Erdal, ME; Munir, KM (2011) polimorfismos del gen de la proteína asociada a Synaptosomal 25 y trastorno de la personalidad antisocial: asociación con el temperamento y la psicopatología, Canadian Journal of Psychiatry, 56 (6), 341-347

Blair, RJR (2006) El surgimiento de la psicopatía: Implicaciones para el enfoque neuropsicológico de los trastornos del desarrollo, Cognition, 101, 414-442

Dranovsky, A .; Hen, R. (2006) Neurogénesis hipocampal: regulación por estrés y antidepresivos, Biological psychiatry, 59, 1136-1143

Kunitz, SJ; Levy, JE; McCloskey, J. Gabriel, KR (1998) El abuso del alcohol y la violencia doméstica como secuelas de abuso y trastorno de la conducta en la infancia, abuso y negligencia infantil, 22 (11), 1079-1091

Pemment, J. (2012) La neurobiología del trastorno de la personalidad antisocial: la búsqueda de la rehabilitación y el tratamiento, la agresión y el comportamiento violento, (En prensa)

Pinker, S. (2010) Los mejores ángeles de nuestra naturaleza: Por qué la violencia ha disminuido, Penguin Books, Nueva York

Schalling, D .; Edman, G .; Asberg, M .; Oreland, L. (1988) Actividad MAO plaquetaria asociada con impulsividad y agresividad, Personalidad y diferencias individuales, 9 (3), 597-605

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