Evite el error de Gap Year

A medida que los años de brecha se vuelven más comunes para los estudiantes estadounidenses que realizan la transición a la universidad, se ha producido un error común. Los estudiantes y los padres se acercan al proceso de planificación hablando de itinerarios de viaje o actividades de aventura. Están entusiasmados con la oportunidad de ver otras culturas y partes del mundo, tal vez mientras hacen algún servicio. Algunos estudiantes trabajarán o serán pasantes, a veces para ayudar a pagar los viajes como parte de su año.

Este es el problema con este enfoque: los estudiantes que realizan la transición a la universidad necesitan más que solo un descanso de la escuela que incluya actividades interesantes y divertidas. Ellos necesitan ser transformados.

Los años de brecha son cada vez más comunes porque los estudiantes de último año de secundaria se sienten agotados. No es que estén cansados ​​de trabajar demasiado duro. Es que la escuela secundaria se trata de obtener calificaciones y puntajes de exámenes para ingresar a la universidad. La mayoría de los estudiantes darán fe de que su educación no ha consistido en explorar sus pasiones o desarrollar una comprensión del mundo real y sus desafíos. Están cansados ​​de la presión para actuar (en lugar de aprender) en el aula, en el atletismo, en las artes y en el liderazgo cívico. Cada vez más, los estudiantes del último año de la escuela secundaria y sus padres ven el año sabático como un lanzamiento después de estos años de alta presión.

Es común, incluso entre algunos expertos del año sabático, elogiar el valor del tipo de año sabático descrito anteriormente. Los estudiantes aprenderán a administrar un presupuesto, el valor de un duro día de trabajo y a resolver problemas cuando viajan de manera independiente. Si bien estas son lecciones importantes para aprender, no son un gran beneficio para la inversión de un año completo de la vida de un estudiante y potencialmente decenas de miles de dólares. Más importante aún, no preparan a los estudiantes para tener éxito en la universidad.

Image courtesy of Thinking Beyond Borders.
Fuente: Imagen cortesía de Thinking Beyond Borders.

Aquí es donde debemos establecer nuestras expectativas: un año sabático debe preparar a los estudiantes para llegar al campus con preguntas candentes que les importan y le importan al mundo. Su curiosidad debe ser impulsada por las relaciones que tienen con las personas, los lugares y los desafíos que compartimos como humanos. Deberían estar encantados de saber que tienen cuatro años por delante cuando estarán rodeados de los expertos mundiales en todo, increíbles recursos de aprendizaje y la flexibilidad para vincularlos de manera que los ayude a obtener experiencia valiosa. Una educación superior significativa llega cuando dejamos atrás nuestra búsqueda de calificaciones y lideramos con nuestra pasión para convertirnos en expertos en cosas que importan.

Para cumplir con las expectativas de aprendizaje y crecimiento que son tan altas, un año sabático tiene que ser transformacional.

Nunca se debe suponer que esta transformación se produce simplemente porque un estudiante se aleja de la escuela. El aprendizaje transformacional y el crecimiento requieren tutoría de adultos capacitados que estén allí para apoyar el aprendizaje de los alumnos, no para evaluarlo. Requiere experiencias que empujen a los estudiantes fuera de su zona de confort y en sus suposiciones con una lente crítica. Requiere oportunidades de aprendizaje arraigadas en compromisos auténticos con personas reales, que enfrentan problemas reales, en el mundo real. Requiere que los compañeros compartan y procesen las experiencias, reflexiones y emociones planteadas. Y requiere intencionalidad para garantizar que todos estos componentes estén enfocados e integrados.

Fuente: Imagen cortesía de Thinking Beyond Borders.

La transición a la universidad también se produce en un momento desafiante en nuestras vidas. A los 18 años, nos cuesta decidir quién queremos ser y cómo convertirnos en esa persona. Anhelamos una nueva independencia y ser tratados como adultos. Sin embargo, con estos procesos surgen confrontaciones con el uso y abuso de sustancias, sexo, imagen corporal, salud mental y mucho más. Los estudiantes a esta edad necesitan mentores adultos competentes y comprometidos en sus vidas personales. Merecen educadores que saben escuchar, hacer preguntas, compartir perspectivas y actuar con autoridad cuando las situaciones son terribles. Este tipo de tutoría a menudo es difícil de encontrar en los campus universitarios.

El gran valor de los programas de año sabático bien diseñados (como los certificados por la American Gap Association) es que facilitan todo esto para los estudiantes y padres. Las experiencias interculturales son difíciles de conseguir ya que las industrias turísticas se interponen entre los visitantes y las comunidades locales. Los supervisores en un trabajo o pasantía pueden ser útiles, pero rara vez tienen el tiempo o la experiencia para ofrecer una tutoría significativa y consistente. Las comunidades de aprendizaje que incluyen compañeros apasionados, experiencias desafiantes y el apoyo para procesarlas críticamente son difíciles de crear de forma independiente. Estas son todas las cosas que un programa de año sabático de calidad puede proporcionar.

Sí, este tipo de aprendizaje transformacional cuesta dinero. Si bien existen becas disponibles de proveedores de programas y fuentes externas, el acceso al aprendizaje de brecha de calidad durante el año sigue siendo inaceptablemente limitado. Los estudiantes, padres, educadores y formuladores de políticas deben exigir este tipo de aprendizaje transformacional como parte de la transición de cada estudiante a la universidad. Teniendo en cuenta lo que los estudiantes y las familias ya gastan para la educación superior en Estados Unidos, esta es una expectativa justa. Las universidades pueden y deben volver a imaginar el primer año para que este tipo de aprendizaje sea accesible para cualquiera que pueda acceder a la universidad. La investigación sugiere que los estudiantes y las universidades verán mejores resultados de aprendizaje y participación en el campus.

Un año sabático es una inversión crucial para la educación superior cuando no cometemos el error de poner el listón demasiado bajo.

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