Evitar compañeros tóxicos: cómo los amigos en línea se convierten en frenemigos

Michelle Carter fue condenada recientemente por homicidio involuntario, por alentar a su difunto novio Conrad Roy a suicidarse. Su relación se mantuvo principalmente a través de mensajes de texto; rara vez pasaban tiempo juntos en persona. [i]

Aunque su relación comenzó como un vínculo entre dos adolescentes con problemas, la amistad tenía un lado oscuro. Mientras que Carter inicialmente intentó convencer a Roy para que no se lastimara a sí mismo, ella gradualmente cambió su tono, eventualmente insistió en que se quitara la vida.

Roy era una víctima vulnerable. Había tratado de suicidarse antes, sin éxito. Carter lo sabía. De hecho, en los mensajes de texto que llevaron al suicidio de Roy, ella lo menospreció por amenazar con suicidarse en el pasado y no cumplir, haciéndole prometer que lo haría esta vez. [Ii] Incluso le envió investigaciones sobre diferentes métodos, hasta que decidieron envenenar con monóxido de carbono. [iii]

Más allá de la teoría legal novedosa y el veredicto resultante, sin embargo, el caso de Carter destaca el poder y la influencia de la comunicación electrónica, y cómo los amigos pueden ejercer una enorme influencia, ya sea de manera benévola o malévola.

La confianza adolescente se gana a través del comportamiento

Los jóvenes le dan una mayor importancia a la vida social durante la adolescencia, ya que comienzan a pasar más tiempo con sus compañeros que los padres. Ya sea en línea o fuera de línea, la psicología de la amistad adolescente incluye una relación entre el comportamiento y la confianza.

Un estudio de 2016 de Lee et al. demostraron que cuando se les prepara con información sobre un compañero de interacción, es más probable que los adolescentes confíen y compartan información con alguien que creen que es "bueno", en lugar de ser neutral o malo. [iv] Descubrieron, sin embargo, que con la edad, los adolescentes capaz de superar la información social previa. Descubrieron que los adolescentes tardíos demostraron una mayor flexibilidad de sus creencias e incluso comenzarán a recompensar el comportamiento confiable de una pareja "mala".

En línea, el comportamiento a menudo se percibe de manera diferente. La formación de confianza se complica por la ambigüedad creada por la disminución de las claves interpersonales, lo que puede aumentar las oportunidades de malentendidos.

Por lo tanto, es prudente que los jóvenes pasen tiempo con amigos cara a cara para percibir la cantidad máxima de información necesaria para evaluar la confiabilidad. La comunicación virtual se puede usar para mejorar las relaciones fuera de línea existentes.

El desafío de formar confianza en línea es particularmente relevante para las personas que recurren a Internet por soledad, ya que están tratando de establecer conexiones sociales cuando ya se encuentran en un estado de mayor vulnerabilidad.

Confianza y vulnerabilidad en línea

Un estudio de 2017 de Jung-Hyun Kim reveló que las personas solitarias prefieren la comunicación mediada por teléfonos inteligentes (SMC) que la interacción cara a cara. [V] El estudio reveló que las personas solitarias buscaban SMC como una estrategia fácil de afrontamiento pasivo, aunque no lo hizo conducir a un contacto en persona. Kim señala que esta preferencia por SMC produce un doble resultado negativo: disminuye el apoyo social percibido de las redes sociales en línea y aumenta las posibilidades de desarrollar un uso problemático de teléfonos inteligentes.

Cuando las personas solitarias en línea comparten información personal, pueden aumentar su vulnerabilidad. Porque compartir información personal con las personas equivocadas en línea puede proporcionar municiones para la agresión cibernética, incluso entre "amigos".

Influencia tóxica de los compañeros en línea: donde los amigos se convierten en frenemigos

Elige a tus amigos cuidadosamente. Su vida puede depender de ello. Este grave recordatorio está corroborado por una oleada de suicidios trágicos provocados por la intimidación cibernética que hemos experimentado en todo el país en los últimos años. [Vi] En línea, las palabras se usan como armas, incluso entre amigos. A menudo, especialmente entre amigos.

Un estudio de 2016 de Felmlee y Faris descubrió que la agresión cibernética juvenil ocurre con frecuencia entre amigos (actuales o anteriores) y parejas de novios. [Vii] Hallaron que la agresión en línea era más probable entre individuos con vínculos estrechos e íntimos, en lugar de individuos con relaciones más distantes conexiones. Señalan que la agresión electrónica presumiblemente se deriva de la venganza, la competencia o el intento de repeler a los rivales románticos.

Reconociendo que las amistades parecen aumentar, no disminuir, la probabilidad de agresión electrónica, Felmlee y Faris especulan que las personas bien conectadas poseen más información sobre el otro que se puede utilizar para infligir una lesión, y también notan una mayor interacción entre amigos bien conectados crea una mayor oportunidad para el conflicto y la incomprensión.

Una faceta prometedora del desarrollo adolescente, sin embargo, es que incluso los jóvenes, que duermen con sus teléfonos inteligentes bajo sus almohadas, tienen conexiones fuertes y fuera de línea.

Cultivar amistades saludables en línea y fuera de línea

Reconocer que los amigos tóxicos que poseen información privilegiada pueden usar los datos personales para infligir una lesión emocional debería motivar a los jóvenes a elegir a sus amigos sabiamente. Especialmente en línea, donde hay menos pistas relacionales. La buena noticia es que la mayoría de los adolescentes que tienen teléfonos inteligentes también mantienen relaciones saludables fuera de línea con amigos y familiares. Estas relaciones beneficiosas en persona se pueden usar para contrarrestar el impacto negativo de los compañeros tóxicos.

Felmlee y Faris, aunque su investigación examinó vínculos tóxicos, tenga en cuenta que la investigación previa indica que la amistad durante la adolescencia puede mejorar el rendimiento académico, mejorar la salud mental y promover la estabilidad relacional romántica. Señalan que incluso tener un amigo puede brindar protección contra el acoso y suavizar el golpe de la victimización.

La clave es ejercer de forma proactiva la selectividad relacional en el frente, para leer banderas rojas más pronto que tarde. Invertir en amistades saludables, tanto cara a cara como en línea, puede aumentar la satisfacción relacional y atemperar las pruebas de la adolescencia.

Sobre el Autor:

Wendy Patrick, JD, PhD, es fiscal de carrera, autora y experta en comportamiento. Ella es la autora del autor de Banderas rojas: Cómo detectar a los frenéticos, los minadores y las personas despiadadas (St. Martin's Press) y coautor de la versión revisada del bestseller del New York Times, Reading People (Random House).

Da conferencias en todo el mundo sobre prevención de ataques sexuales, seguridad informática segura y evaluación de amenazas. Ella es una Asociación de Profesionales de Evaluación de Amenazas Gerente de Amenazas Certificado. Las opiniones expresadas en esta columna son suyas.

Encuéntrela en wendypatrickphd.com o @WendyPatrickPhD

Referencias

[i] http://www.latimes.com/nation/la-na-text-suicide-20170616-story.html

[ii] http://www.latimes.com/nation/la-na-text-suicide-20170616-story.html

[iii] http://www.latimes.com/nation/la-na-text-suicide-20170616-story.html

[iv] Nikki C. Lee, Jelle Jolles y Lydia Krabbendam, "La información social influye en el comportamiento de confianza en los adolescentes", Journal of Adolescence 46 (2016): 66-75.

[v] Jung-Hyun Kim, "Comunicación mediada por teléfono inteligente vs. interacción cara a cara: dos rutas para el apoyo social y el uso problemático de teléfonos inteligentes", Computers in Human Behavior 67 (2017): 282-291.

[vi] https://nobullying.com/six-unforgettable-cyber-bullying-cases/

[vii] Diane Felmlee y Robert Faris. "Vínculos tóxicos: redes de amistad, citas y victimización cibernética", Social Psychology Quarterly 79, no. 3 (2016): 243-262.

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