Evaluar el riesgo: por qué nos afecta y por qué lo hacemos de manera deficiente

Al evaluar el riesgo, es fácil para nosotros perder nuestro enfoque. Un riesgo puede parecer significativo aunque nunca haya sucedido. Un ejemplo es la preocupación de volar sobre un océano. Aunque un avión nunca ha tenido que aterrizar en el océano, los voladores ansiosos aún se obsesionan con esa posibilidad.

Peor aún, algo que ha sucedido una vez puede llevarnos a la pared. Como sucedió una vez, no podemos descartar que no vuelva a suceder. ¡Pensamos que podría sucederle a nuestro vuelo!

¿Por qué extraviamos el foco de riesgo? La respuesta es que hemos vinculado la excitación con el peligro.

  • La excitación es la excitación es la excitación: es el resultado de la liberación de las hormonas de la amígdala del estrés.
  • La amígdala libera hormonas del estrés cuando nota cambio.
  • Su principio de funcionamiento es 100 millones de años. no se ha actualizado, y estamos atascados con eso.

En un momento, el cerebro consistía en la amígdala y no mucho más. Cuando no hay parte pensante del cerebro, la mayoría de las criaturas sobrevivieron (comiendo y no se las comieron) huyendo cuando algo cambió.

Imagina a un lagarto sentado en una roca. Está acostumbrado a los insectos que vuelan alrededor. De vez en cuando, sacude la lengua, captura una y se la come. Hay agua fluyendo cerca. Hay hojas verdes Hay algunos otros lagartos. Aunque suceden muchas cosas, todo ha estado sucediendo por un tiempo. Si la criatura pudiera pensar, podría pensar: "Como las otras criaturas han existido desde que tengo memoria, ninguna de ellas me ha comido". Si todo sigue igual, lo más probable es que esté a salvo ".

Pero, algo cambia. Digamos que un lagarto muy grande entra en escena. La amígdala reacciona y libera hormonas del estrés. Todos huyen. Eso podría ser una buena idea. Tal vez a esta nueva lagartija le gusta comer pequeños lagartos. Pero, tal vez no. Sin una parte pensante del cerebro, lo mejor era correr, falsa alarma o no.

Luego, cuando los mamíferos se desarrollaron, su cerebro más grande incluía una corteza. Puede pensar Entonces, cuando un mamífero ve al gran lagarto, no solo se ejecuta. Su pensamiento de alto nivel, en humanos llamado función ejecutiva, inhibe el impulso de correr. Eso le da al mamífero un momento para darse cuenta de que esta enorme lagartija está comiendo plantas. El mamífero lo descubrió; el gran lagarto no es una amenaza. Eso es inteligente.

  • La amígdala es estúpida. No puede pensar Produce hormonas del estrés cuando hay cambios.
  • Cuando su amígdala se apaga, significa nada más que algo ha cambiado. No necesariamente significa peligro.

Avance rápido hasta hoy. Aquí estamos. Humanos Si somos inteligentes, reconocemos que las hormonas del estrés se liberan debido al cambio. Está bien. Es bueno ser alertado cuando hay un cambio. Es como alguien que toca el cuerno cuando la luz se ha puesto verde y has dejado que tu mente divague. Eso es todo lo que las hormonas del estrés son. Son un "pitido" que significa que algo ha cambiado.

Pero, si una persona ha sido traumatizada, las hormonas del estrés no solo significan cambio. Significan peligro. ¿Por qué? Si algo traumático ha sucedido con suficiente frecuencia después de la liberación de la hormona del estrés (cuatro veces es suficiente en la investigación de LeDoux con ratas), las células de memoria "de almacenamiento" en la amígdala aprenden a asociar la excitación con el peligro.

El trauma puede establecer un vínculo permanente entre la sensación de estar excitado y la sensación de que estamos en peligro. Estas son malas noticias: ya sabemos que cada vez que haya cambios, la amígdala puede liberar hormonas del estrés. Ahora podemos esperar cualquier cambio que produzca hormonas del estrés para hacernos sentir como si estuviéramos en peligro.

No importa cuántas veces se produzca un cambio y no ocurra nada malo, las células de "almacenamiento" todavía esperan que algo malo esté a punto de suceder. Ese es nuestro problema basado en la amígdala.

El enlace de activación y trauma en su córtex se puede actualizar. La parte pensante del cerebro puede volver a aprender. Por ejemplo, algo que una vez fue un peligro, ya no es un peligro. Un ejemplo es el abuso infantil. Aunque las células "plásticas" en la amígdala pueden volver a aprender, las células "de almacenamiento" no pueden. Cada vez que el cambio desencadena la liberación de la hormona del estrés, sentirse excitado se siente como un peligro.

  • La amígdala no puede distinguir la realidad y la imaginación.
  • Cuando algo en el mundo que te rodea cambia, la amígdala dispara las hormonas del estrés.
  • Cuando algo cambia en el ojo de la mente, en tu imaginación, la amígdala dispara las hormonas del estrés.

Dado que la amígdala es incapaz de distinguir entre lo real y lo imaginario, cualquier cambio que imagines puede disparar las hormonas del estrés. Cualquier riesgo que imagines puede disparar aún más hormonas del estrés.

Por lo tanto, cuando consideras el riesgo, o debería decir, tratando de considerar el riesgo, hay una gran mosca en la pomada: cada cambio que consideres, sin importar cuán arriesgado y sin importar cuán seguro sea, desencadenará la liberación de hormonas del estrés y causará excitación, que coloreará su evaluación de riesgos.

Si tu amígdala ha aprendido a asociar la sensación de excitación con el peligro:

  • cada cosa que consideres que involucra cambio se sentirá arriesgada.
  • los riesgos altamente improbables parecen tan arriesgados como los riesgos más probables.
  • no puede planear volar sin activar las hormonas del estrés y la excitación y los sentimientos de peligro.

Aquí está el desafío:

  • ¿Puedes evaluar el riesgo con tu corteza en lugar de tu amígdala?
  • ¿Puedes reconocer que la sensación de peligro es producida, no por la realidad, sino por la imaginación?
  • Si es así, ¿puedes dejarlo?
  • O bien, ¿debe seguir obstinadamente con "Sí, pero podría suceder", como justificación para dejar que domine el principio operativo de 100 millones de años de la amígdala?

Se atreve a ignorar la amígdala, ¿no?

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