Desorden de atracones: hambre por comida o algo más?

La investigación ha sugerido que las personas cuyo trabajo requiere que maten animales sufren estrés laboral. Los estudios del personal del refugio [1], profesionales veterinarios [2] y técnicos en animales de laboratorio [3] han demostrado consistentemente que estas personas experimentan una tasa de síntomas físicos y psicológicos más alta de lo normal, incluyendo presión arterial alta, depresión, suicidio pensamientos y abuso de sustancias relacionadas con su trabajo.

Varios estudios publicados en los últimos años han ido un paso más allá, y exploraron si aquellos cuyo trabajo involucra la eutanasia de animales podrían sufrir de una forma de estrés postraumático que el psicólogo Rachael MacNair ha etiquetado como estrés traumático inducido por la perpetración (PITS) [4 ] En PITS, el evento traumático es aquel en el que la persona no solo ha sido testigo o víctima, sino que participó activamente, y en la cual el acto de matar fue la fuente del trauma. La investigación de MacNair se centró especialmente en los veteranos de la guerra de Vietnam que mataron en el cumplimiento del deber; La investigación posterior llegó a conclusiones similares sobre los veteranos de la guerra de Irak.

Un estudio realizado por Vanessa Rohlf y Pauleen Bennett, publicado en la revista Animals & Society , sugiere que los trabajadores cuyas ocupaciones involucran la eutanasia de animales también pueden sufrir síntomas leves a moderados de PITS [5]. Rohlf y Bennett encuestó a 148 trabajadores de animales cuyos trabajos implicaban eutanasia, incluidos veterinarios, trabajadores de refugios e investigadores de animales. Encontraron que el 39% de los participantes informaron síntomas leves de estrés traumático relacionado con la eutanasia y el 11% informaron síntomas moderados.

Rohlf y Bennett también trataron de medir si el apoyo social, los diversos tipos de entrenamiento (incluido el manejo del duelo y las técnicas de eutanasia) y la preocupación por la muerte de los animales influyeron en la presencia y la gravedad del estrés traumático. Intentaron determinar si varios factores de riesgo "relacionados con eventos" influían en los niveles de estrés: el contexto en el que se produce la matanza (¿estaban enfermos los animales, experimentales, viejos, sanos?), Con qué frecuencia se requiere matar y cuántos animales, la naturaleza de la exposición y la disponibilidad de apoyo social. Un hallazgo particularmente interesante fue que los síntomas de estrés disminuyeron con el tiempo que pasaron matando animales. Rolfe y Bennett especulan que las personas pueden ser "inoculadas" para estresarse con el tiempo, y que la exposición al estrés fomenta el desarrollo de estrategias de afrontamiento. También podría ser que aquellos que están excesivamente preocupados por la exposición a la eutanasia se excluyan. Casi 3/4 de los participantes del estudio informaron que el amor por los animales había influido en la elección de su profesión (lo que Arnold Arluke llama la paradoja de matar a los demás).

Rolfe y Bennett concluyeron:

"Se ha llevado a cabo muy poca investigación cuantitativa en esta área. Sin embargo, la evidencia preliminar sugiere que las personas que cuidan a los animales y, como parte de su ocupación, deben sacrificarlos deben considerarse como una población en riesgo de estrés postraumático (STP) ".

La investigación de Rolfe y Bennett se publicó en 2006. Hasta donde yo sé, no ha habido ningún estudio de seguimiento, aunque un ensayo de 2011 en el Canadian Veterinary Journal destacó, una vez más, el riesgo de PITS en los veterinarios involucrados en la matanza de animales [5]. Esta es un área en la que la investigación adicional es extremadamente importante, con el fin de crear conciencia de que el trabajo de matar animales humanamente tiene importantes implicaciones para la salud mental.

Lo que queda totalmente sin explorar, hasta la fecha, es si algunos dueños de mascotas que eligen sacrificar a un animal también sufren de estrés traumático leve o moderado. No estoy afirmando que los dueños de mascotas sufren de PITS o PTSD; hasta el momento, no hay investigación que respalde tal afirmación. Pero según las conversaciones con muchos dueños de mascotas, profesionales de la salud mental y veterinarios, creo que las personas que deciden sacrificar a un animal de compañía a veces experimentan una angustia profunda que puede durar meses o incluso años. Por supuesto, la situación de los dueños de mascotas es diferente a la de los veterinarios o trabajadores de refugios, porque rara vez, o nunca, realizamos el procedimiento de la eutanasia; no empujamos hacia abajo la jeringa de Fatal Plus. Pero somos responsables de la decisión de practicar la eutanasia, que de alguna manera es incluso peor que simplemente ser el técnico que lleva a cabo la solicitud. Tenemos la vida y la muerte de nuestro animal en nuestras manos y "jugar a ser Dios".

La angustia relacionada con la eutanasia no es lo mismo que el duelo por la muerte de una mascota, que es otra gran área de preocupación. Pero la eutanasia y el duelo pueden verse envueltos en una mezcla compleja. Por ejemplo, si una persona se siente incómoda con la decisión de eutanasia (tal vez se sintieron presionados por un veterinario o por miembros de la familia para elegir la eutanasia, tal vez se sintieron culpables por "matar" a su animal, tal vez el procedimiento de eutanasia fue angustiante para el animal en formas inesperadas) su duelo puede ser complicado por sentimientos de culpa o incertidumbre. Las personas que están traumatizadas por la eutanasia de una mascota a veces caen en una depresión grave e incluso tienen pensamientos suicidas. Y esta angustia no se reconoce en gran medida, por lo que las personas sufren sin apoyo social o ayuda profesional.

Los efectos secundarios traumáticos de la eutanasia de una mascota querida son una fuente importante de sufrimiento. Quizás parte de este sufrimiento podría evitarse, o al menos se le podría prestar la atención que se merece, si pudiéramos desarrollar una mayor conciencia y comprensión de los efectos de la salud mental de los animales sacrificados, tanto entre profesionales veterinarios como particularmente entre los dueños de mascotas, y alentarlos a que lo hagan. participación de profesionales de la salud mental en el cuidado al final de la vida de nuestros animales de compañía.

Referencias

[1] Arluke, A. (1991). "Hacer frente a la eutanasia: un estudio de caso de la cultura de refugio". Revista de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria , 198 (7), 1176-1180.

[2] American Veterinary Medical Association-Comité sobre el vínculo entre humanos y animales (1995). "Eutanasia y estrés para el equipo veterinario", Revista de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria , 206 (7), 965.

[3] Asociación Estadounidense de Ciencias de Animales de Laboratorio. El costo de cuidar: reconocer las emociones humanas en el cuidado de los animales de laboratorio. http://www.aalas.org/pdf/06-00006.pdf.

[4] MacNair, RM (2002). Estrés traumático inducido por la perpetración . Londres: Praeger Publishers.

[5] Whiting, T. y C. Marion (2011). "Estrés traumático inducido por la perpetración: un riesgo para los veterinarios involucrados en la destrucción de animales sanos", Canadian Veterinary Journal , 52, 794-796.

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