Estudios científico-científicos de Amy Bishop por el profesor acusado en los asesinatos de la Facultad de Huntsville

Después de enterarse de los horrendos asesinatos durante una reunión de la facultad en Huntsville, Alabama, el 12 de febrero de 2010, es natural preguntarse sobre la persona sospechosa de causar una tragedia tan sombría. La vida de los Dres. Gopi Podila, Maria Ragland Davis y Adriel Johnson fueron secuestrados, y Stephanie Monticciolo, Joseph Lehy y Luis Cruz-Vera resultaron gravemente heridos. Los tristes acontecimientos han dejado una estela de dolor que no se puede curar, transmitiéndose a través de la familia, los amigos y los colegas de las personas involucradas y sacudiendo al público interesado en general. Los logros de estos individuos como científicos y maestros son evidentes en sus registros que se muestran en la página de su facultad en su Universidad, documentando los avances en la ciencia en los campos de la biotecnología, la fisiología y la ciencia de las plantas. El registro del Dr. Bishop es menos claro. En el centro de un posible motivo criminal en reacción a una decisión de tenencia negativa, el registro del Dr. Bishop es importante de entender.

En la prensa popular, su trabajo ha sido citado en amplios extremos, desde brillantes hasta deficientes. La lista de publicaciones de investigación del Dr. Bishop es relativamente corta, y los estudios se publican en revistas científicas especializadas más pequeñas. Sus últimas publicaciones se refieren a cómo una molécula de señalización en el cerebro, el óxido nítrico, está involucrada en la lesión y muerte de las células cerebrales.

El óxido nítrico se usa en la señalización normal entre las neuronas, pero también participa en las respuestas celulares a las enfermedades y las lesiones. En altas concentraciones, el óxido nítrico, o los subproductos que genera cuando se descompone, son letales para las células. Los dos trabajos más recientes de Bishop se referían a células gliales, llamadas oligodendrocitos, que forman el aislamiento eléctrico (llamado mielina) en las fibras nerviosas (axones). Sus estudios demostraron que estas células gliales eran menos sensibles a la lesión por compuestos de óxido nítrico que las neuronas. Esto se basó en experimentos que agregaban óxido nítrico y compuestos similares a los cultivos celulares de neuronas y oligodendrocitos y que comparaban qué tan tolerantes eran los dos tipos de células con los niveles tóxicos del químico. Los oligodendrocitos eran más resistentes a la toxina, y cuando los dos tipos de células se cultivaron juntos en un cultivo celular, descubrió que los oligodendrocitos protegían a las neuronas de la muerte mediante la liberación de algún factor de protección desconocido.

A partir de este hallazgo, Bishop y sus colegas abogaron por una teoría alternativa relacionada con la esclerosis múltiple (EM). La esclerosis múltiple resulta en daño al aislamiento de mielina. La pérdida de mielina interrumpe la transmisión de información eléctrica a través de las fibras nerviosas (axones), causando la pérdida de la visión, la incapacidad para mover ciertos músculos y otras disfunciones. Se sabe que este trastorno es una enfermedad que ataca a los oligodendrocitos, lo que resulta en la pérdida del aislamiento de la mielina, la muerte de los oligodendrocitos y el daño posterior a los axones desnudos que han perdido su aislamiento. Pero, desde el punto de vista de Bishop, los expertos lo tienen al revés: las células cerebrales equivocadas están siendo atacadas como asesinas y víctimas. Bishop argumenta que dado que el óxido nítrico tiene un efecto letal más potente sobre las neuronas, esa MS no era una enfermedad de la glía, sino que es causada por un ataque directo a las fibras nerviosas por compuestos de óxido nítrico. Esta visión alternativa no es ampliamente compartida.

Al tomar decisiones de tenencia, se toman en consideración muchas otras fuentes de información además del registro de publicación del candidato. Esto incluye cartas de recomendación de científicos de otras universidades, el historial de enseñanza del individuo, el éxito en la obtención de fondos externos, la participación en sociedades científicas y posiciones editoriales en revistas científicas y otras actividades académicas. El curriculum vitae del Dr. Bishop enumera una patente para su invención de un sistema automatizado para mantener las neuronas en el cultivo de células sin tener que mantenerlas a mano. La máquina, del tamaño de una fotocopiadora de escritorio, contenía una cámara interna y un microscopio y otros instrumentos que permitían al investigador insertar las culturas en el dispositivo y luego monitorear y controlar la cultura desde una ubicación remota por computadora sin tener que estar expuesta a las muestras directamente.

El mercado para tal dispositivo es difícil de evaluar. Al igual que los jardineros, la mayoría de los científicos que trabajan con cultivos celulares disfrutan de la atención práctica y la crianza de sus culturas y la mayoría siente que este cuidado es importante para el éxito de los experimentos. El deseo de controlar los eventos remotamente desde la distancia parece ahora algo siniestro que proviene de la mente atribulada de un inventor acusado de crímenes de venganza por correo y armas de fuego, y cuyos intereses científicos estaban en la muerte celular.

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