Estudio: para enseñar lectura y matemáticas, comience con la planificación

¿Puedes mover discos a la clavija final? Si es así, tienes excelentes habilidades de planificación.

Los niños de familias de bajos ingresos tienden a no tener un buen desempeño en la escuela, incluso en las primeras pruebas en el jardín de infantes, los niños de familias de bajos ingresos en general son más bajos que sus pares de alto estatus socioeconómico. Un estudio programado para su publicación en la revista Child Development muestra por qué. Culpe a las habilidades de planificación de los niños, un fuerte componente de la importantísima "función ejecutiva" que tanta atención ha recibido últimamente. Y el estudio implica que al intervenir específicamente en las habilidades de los niños de bajos ingresos para planear con anticipación, los maestros, padres y legisladores podrían ofrecer una alternativa al ciclo de la pobreza.

La función ejecutiva es la capacidad de trabajar hacia un futuro de su diseño: la mezcolanza de memoria de trabajo, atención, inhibición y planificación. En conjunto, estas habilidades de función ejecutiva significan que no estás obligado por los caprichos del presente y, en cambio, puedes hacer lo que sea mejor en retrospectiva. Te permite hacer cosas que son difíciles o incómodas porque sabes que pagarán a largo plazo. Las personas con una función ejecutiva sólida permanecen en la escuela, evitan las adicciones, estudian y obtienen buenas calificaciones, y, lo que es más, evitan engullir malvaviscos inmediatamente cuando esperar les haría ganar más.

Este estudio examinó la función ejecutiva en el componente de planificación. ¿Recuerda la Torre de Hanoi, esos anillos de madera de colores que, en lugar de moverse post-a-publicación como pretendían los diseñadores del juego, bajó las escaleras, los ató a globos de helio y se los dio a sus hermanos menores para que los masticaran? Bueno, la Torre de Hanoi es ahora la herramienta de prueba psicológica estándar para las habilidades de planificación de los niños. La razón es que para mover los discos desde el polo inicial al polo final sin colocar nunca un disco más grande encima de otro más pequeño, debes alejarte momentáneamente de tu objetivo para poder avanzar hacia él. Si sigues haciendo lo que parece mejor en el momento, estás hundido. Tienes que planear con anticipación para ver cómo una pareja avanza por la línea, retroceder te permitirá seguir adelante.

Es como la escuela, o adicciones, o malvaviscos: la Torre de Hanoi tiene la intención de ver que lo que está bien ahora no es mejor más tarde.

El estudio actual comenzó en 1991. Investigadores del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano inscribieron a 1.364 recién nacidos en el estudio y comenzaron a observar cosas como si las madres trabajaban o estaban en la escuela, coeficiente intelectual de los niños y la relación ingresos-necesidad de las familias – una medida del estado socioeconómico. En tercer grado, los investigadores golpean a los niños con la Torre de Hanoi, en una especie de prueba psicológica. Luego, en quinto grado, los investigadores probaron las habilidades de lectura y matemática de los niños.

Como era de esperar y como se ha encontrado una y otra vez, los niños de familias con un nivel socioeconómico más bajo tenían puntajes más bajos en matemática y lectura en quinto grado. Pero casi todo el efecto fue explicado por la tarea de la Torre de Hanoi. Los niños que tenían habilidades fuertes en la Torre de Hanoi en tercer grado tenían fuertes habilidades matemáticas y (en menor grado) de lectura en quinto grado, independientemente de su nivel socioeconómico. Claro, hay muchas cosas que tienen que ir bien en la vida de un niño pequeño para que puedan desarrollar estas habilidades de planificación – tal vez una buena crianza o buena genética o Mercurio en retrógrado durante su nacimiento, o lo que sea. Pero el estudio implica que no importa los elementos del pasado y la personalidad que un niño traiga a la escuela, el entrenamiento de esta capacidad para planear con anticipación puede restablecer a los niños en el camino del éxito académico que finalmente conduce a mejores trabajos y mayores ingresos para necesita una proporción en la próxima generación. En resumen, parece que la intervención enfocada para capacitar las habilidades de planificación en los niños pequeños sería un buen lugar para comenzar a romper el ciclo de la pobreza.

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