Estudio muestra que evitar las emociones es mejor para algunas parejas

Una nueva investigación proporciona una idea de lo que ayuda desde el principio a enfrentar los problemas.

Las relaciones influyen en la salud y la salud influye en las relaciones

La satisfacción de la relación, con socios románticos quizás más que con cualquier otra persona en nuestras vidas, es un factor determinante de la satisfacción personal. Cuando experimentamos angustia en las relaciones, el impacto general en la salud puede ser muy negativo, especialmente durante un largo período de tiempo. La investigación muestra los efectos perjudiciales de la mala calidad de la relación en la salud, incluida la reducción de la esperanza de vida y el aumento de los riesgos de enfermedad, incluidas las formas de cáncer, enfermedades cardíacas, la necesidad de procedimientos quirúrgicos, depresión, trastornos del sueño, dependencia química y otros problemas.

Las relaciones sanas, por el contrario, transmiten ventajas a la par con la dieta y el ejercicio regular. El apoyo conyugal, cuando es efectivo, es útil, pero los esfuerzos fallidos de apoyo que se caracterizan por socavar la autoeficacia de los socios (por ejemplo, a través de reacciones adversas) pueden empeorar los problemas de salud. Finalmente, los problemas de salud y la calidad de la relación pueden funcionar con o contra uno con el otro (Kiecolt-Glaser et al., 2017). La enfermedad presenta un desafío a las relaciones, a través de la cual podemos acercarnos o separarnos, y la calidad de la relación puede predisponer a la enfermedad o la salud, en una interrelación compleja:

Kiecolt-Glaser et al, 2017

Fuente: Kiecolt-Glaser y otros, 2017

¿Qué abarca la regulación de la emoción?

Debido al impacto de la calidad de la relación en la salud, entender cómo optimizar los factores que contribuyen a la satisfacción de la relación es crucial para desarrollar intervenciones efectivas y evitar intervenciones que pueden ser contraproducentes. Se piensa que la regulación de las emociones es un componente clave de la satisfacción de las relaciones, aunque se necesita investigación. ¿En qué medida la capacidad individual para sobrellevar las emociones influye en la salud de las relaciones, y cómo interactúa el estilo de afrontamiento individual en las parejas para dar forma a los resultados? ¿Siempre es bueno tratar con las emociones, o a veces es mejor esperar?

    La regulación de las emociones es “la capacidad de alterar o modular con éxito las emociones” (Rick et al., 2017), y es un componente de los enfoques de terapia de parejas establecidas. La terapia emocionalmente enfocada, por ejemplo, mejora el conocimiento y la comunicación efectiva sobre las emociones, y el modelo de Gottman usa la regulación de las emociones para ayudar en la resolución de conflictos. Comprender cómo las diferentes estrategias de regulación de la emoción se desarrollan en parejas en dificultades es, por lo tanto, totalmente importante para determinar qué funciona y qué no funciona. Tenemos que analizar los factores individuales e igualmente importantes, los factores de interacción entre los socios de una pareja. Además, para las parejas heterosexuales, las diferencias de género son de gran interés.

    Regulación de las emociones y satisfacción de las relaciones en las parejas que ingresan a la terapia

    Para investigar estas preguntas, Rick y sus colegas (2017) reclutaron a 104 parejas que comenzaron el tratamiento para estudiar cómo la satisfacción de su relación estaba relacionada con diferentes enfoques para la regulación de las emociones. Señalan que la regulación de la emoción es un fenómeno social e individual y, además, que el contexto social influye y se configura según cómo los individuos regulan las emociones. Esto puede ser muy sutil, operando bajo el radar para facilitar la navegación fluida, colaborativa y mutuamente satisfactoria del conflicto y la disidencia, a explosiones deslumbrantes que ocurren cada vez que alguien intenta plantear algo desafiante e importante para las relaciones personales, factores familiares que incluyen finanzas , sexo, niños, problemas familiares y diversas aspiraciones personales y profesionales que requieren abordar decisiones difíciles.

    En la discusión sobre la regulación de las emociones, Rick y sus colegas enfatizan el trabajo de Gratz y Roemer (2004) sobre la regulación de las emociones, definiendo seis dimensiones: “(a) aceptación de las emociones (aceptación), (b) capacidad para participar en conductas emociones (metas), (c) control de impulsos durante emociones negativas (impulso), (d) conciencia de emociones (conciencia), (e) acceso y uso de estrategias (estrategias) de regulación de emociones, y (f) claridad con respecto a las emociones ( claridad). “Las estrategias en estas áreas influyen en cómo los sentimientos toman forma y se expresan en pensamientos y acciones y, a su vez, cómo evolucionan las relaciones y cómo se expresan los desafíos de relación de una manera cíclica y dinámica en el tiempo.

    Los investigadores reclutaron a estas 104 parejas de una clínica de psicoterapia en un lapso de 5 años. Las parejas eran heterosexuales, en promedio a fines de sus 30 años con un amplio rango de edad y 56 por ciento caucásicas. El setenta por ciento estaba casado y el resto en relaciones exclusivas comprometidas. Completaron varias escalas de calificación, incluida la Escala de Regulación de Dificultades en la Emoción para evaluar las 6 dimensiones discutidas anteriormente y la Escala de Ajuste Dinámica (Subescala de Satisfacción Dida), para medir la satisfacción individual dentro de la pareja.

    Recomendaciones

    De acuerdo con investigaciones previas, descubrieron que los hombres estaban, en promedio, más satisfechos con sus relaciones que las mujeres, especialmente con las parejas en terapia. Mientras que las mujeres informaron una mayor conciencia de sus emociones, los hombres fueron más capaces de perseguir objetivos de manera efectiva frente a las emociones negativas. Tanto los hombres como las mujeres informaron una mayor satisfacción en las relaciones cuando creyeron que tenían herramientas para lidiar con emociones difíciles, presumiblemente debido a los sentimientos reducidos de impotencia. El uso de estrategias de adaptación, como la reevaluación cognitiva, se asoció con una mayor satisfacción, de acuerdo con la literatura de resiliencia que muestra una mayor capacidad de recuperación con estrategias activas de afrontamiento.

    Se sorprendieron al descubrir que había un efecto pequeño pero significativo de que una mayor conciencia y aceptación de las emociones negativas se asociaba con una menor satisfacción en las relaciones. Una creencia común es que cuando enfrentamos desafíos, lidiar con emociones directamente es útil, y a menudo lo es. Sin embargo, no es único para todos. Lidiar con las emociones puede ser útil, pero depende. Conocer y aceptar las emociones es un gran paso. Si no estamos listos para tratar con ellos, individualmente y en conjunto, las emociones fuertes (y las implicaciones de lo que sean, por ejemplo, un conflicto significativo) pueden ser desestabilizadoras y problemáticas. Si le digo lo herido que he estado, en lugar de ser comprensivo y comprensivo, puede tener una reacción negativa, sentirse amenazado, culpable y / o acusado (especialmente si hay un historial de interacciones tóxicas), y protegerse, tal vez con agresión defensiva o retirada, que se convierte en un ciclo de repetición.

    Los efectos de los socios también fueron interesantes. La menor aceptación de las emociones por parte de las mujeres se asoció con una mayor satisfacción en las relaciones de los hombres, tal vez porque el bloqueo de las emociones permitió a los hombres creer que las cosas estaban bien. Es importante recordar aquí que se trataba de parejas que buscaban terapia, que aún no habían recibido terapia. Del mismo modo, la satisfacción de las relaciones de los hombres fue mayor cuando las mujeres mostraron un mayor control de los impulsos. Tiene sentido que la contención de las posibles lesiones y el comportamiento destructivo aumente la satisfacción de las relaciones, pero se requiere investigación adicional para ver cuánto de esto está realmente relacionado con el género, y el efecto general fue pequeño.

    Qué significa eso?

    En general, las estrategias activas de afrontamiento se asociaron con una mayor satisfacción en las relaciones y una mayor conciencia emocional y aceptación con una menor satisfacción en las relaciones, en esta muestra de parejas que buscaban terapia. Las parejas que han estado en terapia y han trabajado en su relación con éxito tienden a tener una mayor conciencia y aceptación de las emociones, junto con la capacidad de regular las emociones de forma individual y mutua, aunque cada pareja encontrará su propia forma de lidiar con los conflictos y desafíos de la vida.

    Descubrieron que, contrariamente a lo esperado, en esta muestra de parejas angustiadas al principio de la terapia, la conciencia emocional y la aceptación se asociaron con una menor satisfacción en la relación. A veces es mejor dejar que los perros durmientes mientan, y trabajen en segundo plano, los problemas preparatorios (incluido el aprendizaje de mejores estrategias de afrontamiento individuales y compartidas) antes de abordar los problemas más difíciles. La negación y la distracción son estrategias excelentes a corto plazo, que permiten que la situación se enfríe y que las personas salgan de la mentalidad de luchar contra el vuelo, pero a la larga se atrincheran en el desprendimiento y la evitación. En el transcurso de una relación, ignorar los problemas contribuye a la soledad, la insatisfacción y una variedad de resultados negativos, especialmente si permanecemos unidos por razones importantes ante la insatisfacción significativa de las relaciones.

    Muchas parejas encuentran que hablar abiertamente sobre los sentimientos es útil, pero tienen que decidir cuándo y cómo hacerlo para satisfacer las necesidades de sus parejas y evitar tensiones innecesarias y poco útiles, como las que surgen cuando una persona insiste en hablar sobre un tema. problema cuando la otra persona no está cómoda o lista. Por otro lado, si nunca hay un buen momento para hablar sobre temas difíciles y compartir emociones, tampoco funcionará. El afrontamiento colaborativo y las oportunidades seguras para hablar sobre temas desafiantes pueden conducir a una mayor satisfacción en las relaciones, pero requieren un nivel de comunicación y planificación para lograrlo.

    Para los lectores interesados, el siguiente gráfico es un modelo de los hallazgos del estudio:

    Rick et al., 2017

    Fuente: Rick et al., 2017

    Referencias

    Kiecolt-Glaser JK, Wilson SJ. (2017). Lovesick: cómo las relaciones de pareja influyen en la salud. Annual Review Clinical Psychology, 13: 421-43.

    Gratz, KL, y Roemer, L. (2004). Evaluación multidimensional de la regulación y desregulación de las emociones:
    Desarrollo, estructura de factores y validación inicial de la Escala de Regulación de Dificultades en la Emoción. diario
    de Psychopathology and Behavioral Assessment, 26, 41-54.

    Rick, JL, Falconier, MK y Wittenborn, AK. (2017). Dimensiones de regulación de la emoción y relación
    satisfacción en parejas clínicas Relaciones personales, 24, 790-803.