Estudio cuestionable sobre implantar falsos recuerdos

 Flicker, Intelligence Community Capabilities by John Eisenschenk, CC by 2.0
Fuente: Fuente: Flicker, Intelligence Community Capabilities por John Eisenschenk, CC por 2.0

En un excelente episodio de Nova en PBS sobre investigaciones recientes sobre la memoria, el programa toma lo que para mí es un giro inquietante en la marca de los 38 minutos. Comienza a discutir la cuestión de si los recuerdos falsos pueden ser implantados en las personas.

Una psicóloga académica llamada Julia Shaw habló sobre sus experimentos, que ella cree "probó" que puede inducir en alguien a recordar un crimen en el pasado remoto que en realidad no cometieron.

Shaw afirmó que fue capaz de inducir este tipo de memoria falsa en el 70% de sus sujetos. Por supuesto, incluso si esto fuera cierto, significa que no pudo supuestamente lograr esta hazaña en casi un tercio de sus sujetos, lo que nos deja con la pregunta de qué distingue a esa porción de la muestra de las otras.

Pero dejando eso de lado, veamos el experimento que hizo, como se ilustra en el programa con una película de un tema probablemente ilustrativo durante el experimento. El experimentador sacó a colación un supuesto incidente que ocurrió cuando el sujeto tenía 12 años. La Dra. Shaw mintió sobre el tema y le dijo que sus padres le habían contado al psicólogo sobre el incidente falso.

Ella dijo: "Lo que sucedió fue que iniciaste una pelea tan severa que la policía llamó a tus padres. Dijeron que sucedió en el otoño cuando estuviste con Ryan cuando sucedió ". Mencionó dos hechos que de hecho eran ciertos, un movimiento que la familia había hecho en ese momento, y el nombre de alguien que ella conocía.

La primera respuesta del sujeto no fue sorprendente, y fue bastante enfática y definitiva. Relataré parte del diálogo y describiré su comportamiento durante el experimento como se muestra en la película, pero mira el video tú mismo si eres escéptico. El sujeto pasa de una respuesta rápida y clara al principio, negando que esto ocurra, para luego describir un evento que ella comienza a pensar que posiblemente haya sucedido. En la entrevista posterior, el tono de su lenguaje no solo ha cambiado por completo -es extremadamente tentativo- sino que se ve desconcertada y niega con la cabeza intermitentemente "¡no!"

¡El punto clave que el lector también debería considerar es que el experimentador ahora ha puesto al sujeto en la posición de llamar a sus padres mentirosos! Si en general son sinceros, escuchar que informaron algo que parece completamente ajeno a toda su personalidad al menos introducirá disonancia cognitiva y dudas sobre uno mismo. Quiero decir, ¿por qué sus padres inventarían algo así? Esta duda de sí mismo se manifiesta claramente en las expresiones faciales y el tono de voz del paciente mientras discute con el experimentador lo que pudo haber sucedido.

Sin embargo, incluso si los padres eran notorios por ser rápido y la verdad o tenían la costumbre de culpar al sujeto por cosas que no eran su culpa (una característica común en familias disfuncionales), debido a la lealtad de la familia el tema aún podría convertirse motivado para proteger la reputación de sus padres ante el experimentador y quizás también para evitar una discusión con sus padres más adelante. La lealtad familiar es algo que el Dr. Shaw no aborda, y puede que nunca lo haya considerado.

La respuesta inicial del sujeto al experimentador en relación con ella, lo que supuestamente sus padres dijeron que había "sucedido" fue esta: "Honestamente, no recuerdo. No sé de lo que estás hablando. No creo que haya estado en una pelea ". (Se ríe). ¡Estoy tan confundido! "Mientras ella decía esto, no observé ninguna duda.

El Dr. Shaw admite durante el programa que usa técnicas destinadas a crear presión social para que el sujeto presente la falsa "memoria". Los experimentos en psicología social han demostrado que la presión para conformarse a un grupo puede hacer que la gente diga cosas que ellos realmente saben que no son verdad En otras palabras, descaradamente mienten para encajar. El más famoso de estos experimentos fue realizado por Soloman Asch, como se describe aquí.

Shaw le dice al sujeto: "Relájate, cierra los ojos y concéntrate en tratar de recuperar esto". Esta instrucción asume implícitamente que el evento que el experimentador inventó realmente tuvo lugar. Luego agrega aún más presión social: "Parece extraño, pero funciona para la mayoría de las personas". Luego, ella misma se hace una foto del paciente en el momento y lugar en discusión. "Imagínate a los 14 años y es otoño y estuviste con Ryan cuando sucedió".

Luego, la película muestra el tema una semana más tarde, hablando tentativamente: "Recuerdo como una pelea verbal". Tiene una mirada de desconcierto inconfundible en su rostro. "Parece tan poco probable." Claramente, ella no está realmente recordando ningún evento específico, pero tratando de juntar partes en su memoria de otras cosas que podrían haberle sucedido a ella, una vez más, sospecho fuertemente, para evitar decir o creyendo que sus padres han mentido sobre ella.

Ella continúa: "Tal vez empujé o algo así".

Shaw la anima a continuar. "¡Bueno! ¡De acuerdo!"

Asunto: "Siento que ella presionó [una pausa significativa] primero".

Sentir que algo puede ser cierto no es lo mismo que recordarlo.

Una semana más tarde, el sujeto embellece la no historia: "Creo que aparecieron los policías". (Posible traducción: no estoy muy seguro de esto). "Estábamos teniendo algo así como una especie de pelea verbal y se puso en marcha". ¿Quizás? De nuevo, no suena como una memoria específica en absoluto. Y el golpe de gracia: después de decir esto, ella niega nuevamente con la cabeza.

La Dra. Shaw afirma con confianza que ahora ha demostrado que puede inducir recuerdos falsos en las personas, cuando lo que creo que realmente probó fue que bajo condiciones de presión social, disonancia cognitiva y / o problemas de lealtad familiar (y probablemente en otros contextos) ), puedes inducir a la gente a inventar cosas. Y a veces incluso se mienten a sí mismos al respecto.

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