Estudio: Algunos TEPT pueden ser el resultado de una conmoción cerebral

Los nuevos hallazgos de la investigación indican que algunos casos de trastorno de estrés postraumático en realidad pueden ser el resultado de una lesión cerebral traumática.

"Hablamos de que el TEPT es un problema psiquiátrico: cómo las personas responden a los horrores de la guerra", dijo el Dr. Daniel Perl al New York Times . "Pero al menos en algunos casos, no, su cerebro ha sido dañado".

Si estos hallazgos se mantienen – y provienen de un estudio muy pequeño – indicaría tres formas similares pero distintas de TEPT.

El primero, por supuesto, es el trastorno de estrés postraumático tradicional, una forma de hiperactivación persistente, que comienza cuando un soldado lucha por sobrevivir ya que otros intentan matarlo, pero que no disminuye después de que regresa a casa en una relativa seguridad.

El segundo es lo que yo llamo el síndrome del alma herida. No se trata del miedo a lo que otros intentan hacerte, sino todo lo contrario: un sentimiento de culpa por lo que le has hecho a tus enemigos (o no has podido hacer por tus amigos).

Ahora, Perl, un neuropatólogo, ha examinado los cerebros de ocho ex soldados que experimentaron una lesión cerebral traumática y descubrió que todos tenían un patrón distinto de cicatrización astrográfica, que cree que podría explicar sus síntomas neurológicos y psiquiátricos.

Las implicaciones son importantes porque sugiere que algunas formas de PTSD pueden ser realmente el resultado de una lesión física.

Perl y sus colegas de la Universidad de Ciencias de la Salud de Servicios Uniformados en Bethesda, Maryland, examinaron los cerebros post-mortem de tres militares expuestos a explosiones agudas que murieron días o meses después de sus heridas y otros cinco con exposición crónica a explosiones que murieron varios meses a años después.

Todos tenían un patrón único de daño cerebral que implicaba cicatrización en partes del cerebro, crucial para la función emocional y cognitiva, la memoria y el sueño. Que la cicatrización se encontró en la placa gilal subpial, vasos sanguíneos corticales penetrantes, uniones de materia gris-blanca y estructuras que recubren los ventricos.

Perl comparó sus cerebros con otros 13 hombres (hombres con TBI de impacto como los que se encuentran en atletas, uso de opiáceos o controles saludables) y no encontró ninguna indicación de cicatrización.

"Creemos que este es el cerebro que intenta reparar el daño producido durante la exposición a la explosión", dijo Perl a MedPage Today. "Este patrón de cicatrización es exactamente lo que los biofísicos que estudian los efectos de una onda expansiva en una estructura biológica habrían predicho para el cerebro".

Y esta cicatrización difiere de las lesiones cerebrales causadas por el impacto TBI, el tipo de lesión que se ve entre los jugadores de fútbol y los boxeadores. El TBI explosivo ocurre cuando una explosión crea una ola de aire comprimido, que viaja más rápido que la velocidad del sonido, lo que inflige una intensa presión sobre el cuerpo, incluido el cerebro.

"Interactúa con lo que ocurra, incluidos los miembros del servicio que se encuentran en el rango de la explosión", dijo Perl. "Otros han demostrado que una onda explosiva puede penetrar el cráneo y se puede medir dentro de un cráneo intacto. Entonces tiene sentido que pueda dañar el cerebro ".

Los soldados que sufren una lesión cerebral traumática a menudo desarrollan síntomas neurológicos y psiquiátricos persistentes, que incluyen PTSD, dolores de cabeza, trastornos del sueño y problemas de memoria.

El estudio de Perl plantea la posibilidad de que una mejor protección de la cabeza para los soldados en servicio activo pueda desviar algunos de los aspectos más dañinos de la onda expansiva. El Dr. Ralph DePalma, un oficial de operaciones especiales en la oficina de investigación y desarrollo en el VA, le dijo al New York Times que la perspectiva de una mejor protección podría ser "el aspecto más importante de este documento".

Agregó que los soldados no deberían suponer que serán dañados automáticamente por las ondas expansivas. Se cree que la genética protege a algunos soldados de combate contra el TEPT, por lo que el daño varía de individuo a individuo.

En el futuro, los investigadores continuarán estudiando cómo la magnitud de un estallido conduce a la formación de cicatrices, cómo el daño clínico puede correlacionarse con diversas áreas neurológicas y de comportamiento, y si existe una forma de determinar este tipo de daños en los miembros del servicio vivo.

"Nuestro estudio hace una contribución importante en términos de comprender la naturaleza de lo que una explosión le hace al cerebro", dijo Perl a MedPage Today . "Pero necesitamos mucho más trabajo para comprenderlo mejor".

The New York Times Magazin e lo resumió mejor: "Si el descubrimiento de Perl es confirmado por otros científicos, y si una de las firmas a corto plazo es un patrón de cicatrización en el cerebro, entonces las implicaciones para los militares y para la sociedad en grande podría ser enorme. Gran parte de lo que ha pasado por un trauma emocional puede ser reinterpretado y muchos veteranos pueden dar un paso al frente para exigir el reconocimiento de una lesión que no puede diagnosticarse definitivamente hasta después de la muerte. Habrá llamadas para más investigación, para pruebas de drogas, para mejores cascos y para una mayor atención veterinaria. Pero es poco probable que estos paliativos borren el crudo mensaje que se esconde, inevitable, detrás del descubrimiento de Perl: la guerra moderna destruye tu cerebro ".

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