Estudiantes traumatizados en Educación Especial en América, Aislamiento, Restricción y Aversivos

Una sala de gritos empapada en orina. Un niño metido en una bolsa de lona. Bolas de algodón empapadas con vinagre se ponen en la boca de un niño. Golpeado en la cabeza con botellas de plástico. Niño arrastrado por un patio de juegos sobre el asfalto con los pantalones bajados. Empujado al piso y muerto de asfixia. Esposado y cubierto con cinta adhesiva. Degradado. Deshumanizado Traumatizado. ¿Historias de mafia? No, es solo un rasguño de la superficie de lo que le ha sucedido a los niños en educación especial en el último año. No en un país del tercer mundo, pero aquí en América.

Hoy, mientras escribo, los niños con autismo son regularmente y legalmente restringidos y recluidos en contra de su voluntad. La mayoría de los estados tienen poca o ninguna ley con respecto a la reclusión y la restricción. Lo que es aún peor es el hecho de que la reclusión, la restricción y los aversivos han demostrado ser una forma ineficaz de modificar el comportamiento, pero todavía se utilizan en la educación. De hecho, en realidad aumenta el comportamiento en muchos niños y tiene el potencial de causar un trauma físico y duradero para un niño (Jones y Timbers, 2002; Magee y Ellis, 2001; Natta, Holmbeck, Kupst, Pines y Schulman, 1990). (1) (2) (3)

Durante más de una década, la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (SAMHSA) ha reconocido que la reclusión y la restricción son traumáticas NO terapéuticas (4). Los expertos en salud mental han desarrollado herramientas y protocolos que han ayudado exitosamente a muchas instituciones de salud mental y escuelas a reducir significativamente la reclusión y las restricciones.

Educar, debatir y legislar … Un proceso lento

Mientras que los niños con necesidades especiales de Estados Unidos están traumatizados en la escuela, a veces lesionados físicamente hasta el punto de morir, los legisladores aún debaten si apoyan o no una ley federal para mantener seguros a todos los niños. Algunos debaten si apoyar una ley "federal" porque son "derechos pro-estatales". Sin embargo, los niños discapacitados no pueden esperar a que los estados individuales "hagan lo correcto" y aprueben leyes similares. Si los estados fueran capaces de hacer lo correcto, ya lo habrían hecho. Otros legisladores escuchan a los grupos de presión que exigen que "necesiten" usar el aislamiento y la restricción a pesar de que estos métodos no se basan en pruebas ni son terapéuticos. Y aunque tanto el Senador Harkin como el Representante Miller han presentado la Ley de Mantener a Todos los Niños Seguros, S.2020 y HR1381 respectivamente, que ayudaría a proteger a los niños del abuso de la reclusión y la restricción, la legislación aún necesita copatrocinadores y se espera más "debate".

Y mientras este debate continúa, el hecho es que la única forma de ayudar a cada niño estadounidense es aprobar una ley federal. El Proyecto de Ley Senatorial 2020 prohibiría a las escuelas usar el aislamiento y los aversivos. También prohibiría que la restricción se escriba en los IEP. La restricción solo se puede usar en una emergencia y como último recurso (es decir, un niño a punto de lastimarse a sí mismo o a otros). No es necesario escribir restricción en un IEP, cuando esencialmente, la restricción es un fracaso del tratamiento (Curie, 2003; NASMHPD, 2001) (5) (6) . Si el IEP es una falla tal que es necesaria la restricción, entonces se requerirá que el equipo se vuelva a reunir. El equipo necesitaría analizar qué salió mal con el plan y cómo arreglar el plan para evitar que vuelva a ocurrir la restricción en el futuro. Y aunque todo esto suena genial en teoría, el proyecto de ley aún no ha sido aprobado.

Entonces, como padre de un niño con necesidades especiales, me pregunto: "¿Qué es exactamente lo que debe pasarle a nuestros niños con autismo y otras discapacidades antes de que Estados Unidos diga que ya es suficiente?". Para que esta ley se moviera y pasara, exactamente cuántos los niños deben estar traumatizados? ¿Cuántos niños necesitan morir? ¿Cuál es la prueba de fuego que finalmente hará que la sociedad apruebe una ley federal que obligue a las escuelas a eliminar la reclusión y reducir la restricción? ¿Qué pasará antes de que alguien logre que los educadores aprendan sobre las muchas alternativas basadas en la evidencia de la reclusión y la restricción? Porque, como yo lo veo, las habitaciones de reclusión (también conocidas como salas de gritos) son una desgracia nacional. Como madre y defensora, ruego a Estados Unidos que despierte y ponga fin a las injusticias de derechos civiles que les ocurren a los niños discapacitados en nombre de la educación.

Infracción de los derechos civiles

Cada vez que estas historias salen en las noticias, inevitablemente obtienes administradores, maestros o asistentes que trabajan con niños con necesidades especiales comentando que "necesitan" las habitaciones porque los niños están "fuera de control" como si no hubiera otro método basado en la evidencia para modificar el comportamiento Cuando la realidad es que la restricción y la reclusión a menudo se usan en momentos en que los niños son meramente ruidosos o no cumplen, no como último recurso. O peor, leí comentarios que dicen "a los niños les gustan las habitaciones de reclusión", como si a un niño pequeño le gustara que lo arrastraran y lo metieran en una celda de prisión de un armario concreto en contra de su voluntad. Lo que les gusta a nuestros niños son las áreas silenciosas o las salas sensoriales, muy lejos de una habitación de reclusión. Y luego están los comentarios públicos que muestran los verdaderos colores discriminatorios de quienes creen que es completamente aceptable aislar y separar a los niños con necesidades especiales. He leído muchos comentarios de padres, que claramente no están interesados ​​en la inclusión o la tolerancia, y simplemente quieren que los niños con necesidades especiales se mantengan alejados de sus niños neuróticos … preferiblemente en otra parte de la escuela o en otro edificio completamente. Y, por supuesto, obtienes los comentarios de "perdona la vara, echan a perder al niño" de personas que creen que es completamente aceptable golpear a un niño en la escuela o dejar que el niño golpee su cabeza contra una pared de concreto … porque "se lo merecen" "O" solo necesitan aprender una lección ".

Por mucho que me gustaría ser discreto, simplemente lo diré … La ignorancia de la educación y del público sobre el comportamiento en los niños con necesidades especiales es asombrosa a veces. Como suele ser el caso, esta ignorancia desenfrenada genera discriminación que se ha filtrado en la educación. Nuestro sistema educativo estadounidense actual, que acepta la utilización gratuita de la reclusión y la restricción, a menudo trata a nuestros hijos como si fueran menos que humanos. Como si no pudieran sentir o estar traumatizados. Como si no importasen. Y la verdad es que nuestros hijos SÍ sienten incluso si no pueden hablar por sí mismos. Y sin duda sí importan. Pueden aprender cuando se les enseña con compasión y comprensión. Pueden crecer y cambiar la vida de alguien algún día … incluso la vida de ese maestro que empujó su rostro en el piso y los arrastró a una habitación de reclusión. Nunca debemos subestimar las habilidades de nuestros niños con necesidades especiales y sus futuras contribuciones a la sociedad basadas únicamente en una discapacidad.

Sin embargo, al continuar deshumanizándolos, no tratamos bien nuestro futuro. La reclusión y la restricción tienen el potencial de aplastar a sus espíritus, así como a su propio ser en caso de que mueran a causa del evento. A pesar de lo bien que se capacita a alguien, que a menudo no lo es, la restricción nunca está exenta de riesgos (Haimowitz, Urff, Huckshorn, 2006) (7) .

Prevenir y Reducir el Aislamiento y la Restricción

En el corazón de este problema, muchas escuelas carecen de comprensión acerca del autismo, por qué ocurren las conductas, cómo las conductas pueden ser comunicativas o sensoriales, cómo funcionan las técnicas de relajación calmantes y verbales y cómo modificar la conducta mediante el apoyo de una conducta positiva. A menudo, nuestros hijos no pueden hablar ni comunicarse bien, por lo que usan comportamientos como una forma de comunicación para conocer sus necesidades y deseos. Debido a que el personal de la escuela no entiende estos comportamientos como una forma de que el niño trate de comunicarse, el niño es castigado y la necesidad no se cumple.

Además de considerar el comportamiento como comunicación, las escuelas deberían considerar la creación de habitaciones confortables o tiendas silenciosas disponibles para que los niños con autismo puedan buscar alivio del ruido y otros estímulos. Las salas sensoriales también deberían estar disponibles para nuestros niños, de modo que tengan acceso a las herramientas en sus dietas sensoriales individuales en un ambiente tranquilo. La sensorial puede ser una forma efectiva de ayudar a los estudiantes a recuperar el control de sus emociones. En lugar de dejar (o empujar) a un niño en una crisis, un área / habitación sensorial puede ser un recurso útil para la desescalación. Con el tiempo, muchos niños pueden aprender qué técnicas sensoriales les ayudan más para que puedan autorregularse de manera independiente. Las escuelas pueden incluso poner a disposición los sensores en los salones de clases regulares a través de kits sensoriales portátiles como una forma de tener objetos sensoriales disponibles sin tener que salir de la habitación. Puedo decirles, por experiencia personal, que las escuelas, incluso dentro del mismo distrito, a menudo varían en cuanto a su conocimiento sobre los recursos sensoriales y los recursos disponibles en cuanto a la creación de salas sensoriales. Hay muchos recursos en línea disponibles que enumeran la investigación y la información sobre cómo reducir la reclusión y la restricción a través de las salas sensoriales y de confort (8) (9) (10) (11) .

Al final, si las escuelas realmente quieren eliminar la reclusión y reducir la restricción, el mensaje debe ser defendido de arriba hacia abajo. La administración necesita tomar una posición y crear una cultura que se centre en aprender a prevenir situaciones de crisis para reducir la necesidad de restricción. Un buen lugar para comenzar es leer las Seis Estrategias Básicas para Reducir el Uso de la Herramienta de Planificación de Aislamiento y Aislamiento, creada por la Asociación Nacional de Directores del Programa de Salud Mental del Estado. Se ha demostrado que esta herramienta, Six Core Strategies, reduce con éxito la reclusión y la restricción en los centros de salud mental y en las escuelas (Azeem MW, Aujla A, Rammerth M, Binsfeld G, Jones RB, 2011) (12) (13) (14 ) Además, hay un DVD gratuito, Leaving The Door Open: Alternatives to Seclusion and Restraint , creado por SAMSHA que puede ayudar a las escuelas a capacitar al personal sobre alternativas a la reclusión y la restricción. El sitio web de SAMHSA tiene información sobre alternativas a la reclusión y la restricción. El sitio web de TASH también tiene información.

Con el fin de prevenir y reducir la reclusión y la restricción, las escuelas deben tener el deseo de aprender y la ética y la compasión para buscar alternativas. Hace más de una década, la industria de salud mental de nuestra nación reconoció el trauma y los riesgos potenciales de aislamiento y restricción. Las escuelas también pueden cambiar, pero deben reconocer el problema antes de que puedan llegar a una solución (17) . Y si los administradores carecen de la compasión para reconocer el trauma que causa esta práctica, al menos deberían considerar los posibles ahorros de costos para los contribuyentes. El caso comercial para reducir la reclusión y la restricción ha sido bien documentado (18) .

¿Qué implicará que nuestro país cambie de rumbo?

Entonces pregunto nuevamente, ¿qué es exactamente lo que va a pasar antes de que las cosas cambien en el sistema educativo de Estados Unidos, y reconocen que la reclusión y la restricción son traumáticas y no terapéuticas? ¿Cuándo tendremos una ley federal para que cada maestro en cada estado sepa que la ley dice que no puede meter a un niño en una bolsa o hacer que coma bolas de algodón empapadas en vinagre y luego llamarlo terapia? ¿Cuándo vamos a decir que, como sociedad, no toleraremos la discriminación contra los niños con discapacidades y reconoceremos sus derechos civiles? ¿Un niño golpea su cabeza ensangrentada contra una pared de concreto mientras está sentado en una sala de reclusión empapada en orina, como una prisión, lo suficiente para hacer que la gente haga lo correcto?

Desearía tener las respuestas, porque es desgarrador leer las historias semana tras semana. Y parece que no hay fin para las historias de terror que reflejan lo que les está sucediendo a nuestros hijos. Las habitaciones, las restricciones y el uso de aversivos se distribuyen de forma generalizada en las aulas de los Estados Unidos. Mientras los niños sufren, los educadores siguen defendiendo estas prácticas arcaicas, negándose a mirar la investigación que la salud mental ha cosechado a lo largo de los años. Hoy, las "salas de gritos" están vivas y bien y pueden llegar a su escuela después. A pesar de que hoy es un tema de actualidad, la memoria se desvanecerá. Y luego, dentro del próximo mes, habrá otra historia sobre otro niño siendo arrastrado y encerrado en una habitación de reclusión. Otro niño será sometido a aversivos. Otro niño será retenido en el suelo sin una buena razón, pidiendo aliento y por su vida. Otro niño traumatizado. Otro niño muerto.

Es hora de que la sociedad se despierte y diga: "ya es suficiente" y aprobará una ley federal.

Referencias

(1) Jones, RJ, y Timbers, GD (2002). Un análisis del evento de restricción y sus efectos de comportamiento en los clientes y el personal. Reclaiming Children and Youth, 11, 37-41.

(2) Magee, SK y Ellis, J. (2001). Los efectos perjudiciales de la restricción física como consecuencia del comportamiento inapropiado en el aula. Journal of Applied Behavioral Analysis, 34, 501-504.

(3) Natta, MB, Holmbeck, GN, Kupst, MJ, Pines, RJ y Schulman, JL (1990). Secuencias de interacciones personal-niño en una unidad de hospitalización psiquiátrica. Journal of Abnormal Child Psychiatry, 18, 1-14.

(4) Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias: Promoción de Alternativas al Uso de Aislamiento y RestricciónUna Estrategia Nacional para Prevenir el Problema de Aislamiento Resumen y Restricción en Servicios de Salud Conductual

(5) Curie, CG (2003, 25 de febrero). Testimonio ante el comité selecto sobre el proyecto de ley del senado 130 y el análisis del personal. Análisis del Comité de Salud y Servicios Humanos del Senado. Recuperado el 23 de julio de 2009, de http://info.sen.ca.gov/pub/03-04/bill/sen/sb_0101-0150/sb_130_cfa_200304…. (Curie, 2003;

(6) Asociación Nacional de Directores de Programas de Salud Mental del Estado (NASMHPD). (2001). Reducir el uso de la reclusión y la restricción. Parte II: Hallazgos, principios y recomendaciones para poblaciones con necesidades especiales. Alexandria, VA: Nacional

(7) Haimowitz, Urff, Huckshorn, 2006. Asociación Nacional de Directores de Programas de Salud Mental del Estado (NASMHPD) RESTRICCIÓN Y SECLUSIÓN – GUÍA DE GESTIÓN DE RIESGOS.

(8) Ene / Feb 2006 Noticias de AACAP – Aislamiento y restricción – redescubriendo los caminos hacia la atención compasiva.

(9) Champagne. La Iniciativa de Reducción de Aislamiento y Aislamiento.

(10) La habitación sensorial: una alternativa a la reclusión y la restricción Una entrevista experta con Janice Adam, RN-BC, y Timothy Meeks, BSN, RN-BC.

(11) Champagne, T., y Sayer, E. (2003). Los efectos del uso de la sala sensorial en Psiquiatría .

(12) Asociación Nacional de Directores de Programas de Salud Mental del Estado (NASMHPD) SEIS ESTRATEGIAS PRINCIPALES © PARA REDUCIR EL USO DE SECLUSION Y HERRAMIENTA DE PLANIFICACIÓN DE RESTRICCIÓN

(13) Una instantánea de seis estrategias principales para la reducción de S / R

(14) Azeem MW, Aujla A, Rammerth M, Binsfeld G, Jones RB. (2011) Eficacia de seis estrategias básicas basadas en la atención informada por trauma en la reducción de seclusiones y restricciones en un hospital psiquiátrico de niños y adolescentes. J Child Adolesc Psychiatr Nurs. Feb; 24 (1): 11-5.

(15) Barclay, 2009. Prevención de la violencia y el uso de la reclusión y el aislamiento: una entrevista de expertos con Kevin Huckshorn, RN, MSN, CAP, ICADC

(16) Dejar la puerta abierta: Alternativas a la reclusión y la restricción (DVD)

(17) Peligro real: restricciones y nuestros niños. (DVD) Departamento de Salud Mental de Massachusetts, Productor Ejecutivo, Dra. Janice LeBel.

(18) El caso de negocios para prevenir y reducir el uso de la restricción y el aislamiento

Referencias y sitios web adicionales:

Familias contra Selcusion & Restraint

LeBel, J., Nunno, M., Mohr, W., y Halloran, R. (2012) Uso de la restricción y el aislamiento en las configuraciones escolares de EE. UU .: recomendaciones de las disciplinas de tratamiento aliadas. American Journal of Orthopsychiatry. Volumen 82, Número 1, páginas 75-86, enero de 2012

Mohr, W., LeBel, J., O'Halloran, R., y Preustch, C. (2010) Atados y aislados en la escuela. The Journal of School Nursing, abril de 2010, vol. 26 no. 2 91-101.

Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Administración de Servicios de Salud Mental para el Abuso de Sustancias (SAMHSA)

La Alianza para Prevenir la Resistencia, Intervenciones aversivas y Aislamiento (APRAIS)

TASH

Proyecto de ley del Senado 2020, Biblioteca del Congreso

HR 1381, Biblioteca del Congreso

Champagne, T. y Stromberg, N. (2004). Enfoques sensoriales en entornos psiquiátricos para pacientes hospitalizados: alternativas innovadoras a la reclusión y la restricción. Revista de Enfermería Psicosocial , 42 (9), 35-44.

Red Nacional de Derechos de Discapacidad

SAMHSA – Hoja de ruta para la reclusión y la restricción de los servicios de salud mental gratuitos (CD y descargas)

Salas de aislamiento y la discriminación de niños con autismo

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