Estudiando bajo un maestro, Parte I: Mis aventuras con Helen Singer Kaplan In The Big Apple

En el otoño de 1986 solicité estudiar terapia sexual bajo uno de los mejores terapeutas sexuales de nuestro tiempo: Helen Singer Kaplan. Estaba recién salido de mi programa de doctorado y me sentía lo suficientemente seguro como para abordar el entrenamiento en la "Gran Manzana". Bueno … hazlo de forma confiada. Hay algo en la ciudad de Nueva York que es bastante intimidante: ya sabes lo que dice la canción: "Si logro llegar allí, lo haré en cualquier lado". Lo creía. Tampoco había estado en Nueva York en muchos años, y cuanto más te mantienes alejado de ella, más grande parece ser. Eso y me enteré de que el Dr. Kaplan podía ser bastante duro cuando ella quería serlo. Pero mi fascinación con el Principio de Peter me obligó a continuar con el proceso de solicitud. Pensé que si el Dr. Kaplan me decía que debería abandonar la psicoterapia y vender seguro dental, probablemente debería. Después de todo, ella era Helen Singer Kaplan. Pero como lo haría el destino, recibí una carta de su convocación a Nueva York para una entrevista. El itinerario: conozca a uno de sus estimados capitanes en el Upper East Side, un Dr. Kroop, para un asado en un restaurante (sin juego de palabras), luego sea llevado lejos para conocer a la gran mujer y siéntese en una de ellas. famosos seminarios de los miércoles en lo que entonces era la Clínica Payne Whitney en el Hospital Médico de Nueva York-Cornell Medical Center en East 68th Street. Todo el proceso fue angustioso, pero lamenté especialmente la idea de ser entrevistado mientras intentaba digerir una comida. Amaba a mi madre cariñosamente, pero una cosa muy molesta que solía hacer cuando estaba enojada conmigo era cocinarme la cena y luego comenzar una pelea tan pronto como me senté a comer. Aparentemente, su compromiso psíquico fue hacerme una comida obligatoria, pero darme problemas estomacales como guarnición. Debido a esta experiencia repetida, estaba preocupado de que una transferencia negativa me hiciera las delicias y arruinara mi oportunidad de estudiar con Kaplan. Pero con un paso más, estaba decidida a mantener el control, a pesar de tener buenas o malas visceras.

Era una fresca mañana de septiembre cuando subí a mi primer autobús a Manhattan, el viaje que cambiaría mi vida para siempre. Y, al igual que con todas las experiencias que alteran la vida, la ansiedad y la calamidad jugaron un papel clave. El autobús en el que estaba sufrió una rueda pinchada y tuvimos que esperar a que otro nos rescatara. Al darme cuenta de que llegaría tarde a la entrevista, quise saltar de mi piel. ¡Esto no podría estar pasando! No había teléfonos celulares en ese momento, así que solo podía esperar a que llegara el siguiente autobús y fantasear sobre cómo sería la vida si … Al llegar a la Autoridad Portuaria empapada en frío, agarré el primer taxi que pude hasta el departamento del Dr. Kroop. Solo llegué unos 20 minutos tarde, no demasiado mal, pensé. Pero cuando presioné tímidamente el botón de intercomunicación de Kroop, ella me dio una presentación en Nueva York. "Llegas tarde y has arruinado mi agenda", le regañó. Traté de explicar la situación a través de la pequeña caja para hablar en la pared, pero ella me interrumpió: "Espera allí", dijo con severidad, "Voy a estar en lo cierto". Ahora tenemos que apurarnos ". No se aceptaron explicaciones, estaba muy molesta.

La Dra. Kroop era una mujer muy alta, atractiva y de piernas largas que podía cubrir una gran cantidad de cemento muy rápidamente. No tardé en caerme unos diez metros detrás de ella camino al restaurante. Pude haber tratado más duro de mantener el ritmo, pero mientras un lado de mí quería estar cerca, el otro lado quería mantenerse fuera del alcance de su gancho de izquierda. En un momento dado ella se dio la vuelta y me gritó mientras cruzábamos una calle muy transitada: "Oye, si quieres ser neoyorquino, tendrás que aprender a caminar más rápido". Un existencialista que se respeta, Ya abandonó la esperanza de ingresar al programa. Solo seis becarios fueron admitidos anualmente y, aunque no soy Turgenev, me resulta difícil creer que los otros solicitantes hayan podido arruinarlo tan rápido y elegantemente como yo. Armado con la confianza nihilista de que no tenía nada que perder, le murmuré a Kroop: "¿Quién dice que quiero ser neoyorquino?" ¡Pero aquí está la sorpresa! Esperando un bombardeo de insultos sobre mi personaje y un boleto de autobús a casa, Kroop se volvió hacia mí una vez más, pero esta vez con una gran sonrisa en su rostro. Una sonrisa que parecía decir: "Oye chico, podrías llegar aquí después de todo". Fue un gesto de aprobación, al menos … de diversión, e inmediatamente sentí alivio. Pasé mi primera prueba antes de llegar al restaurante, la prueba que uno debe pasar no solo para vivir en Nueva York, sino para entrenar con el maestro, ¡la prueba de la dureza!

Mi actitud hacia el Dr. Kroop había cambiado instantáneamente. Sentí como si la entendiera … y tal vez Nueva York también. De repente me sentí bienvenido … parte del lugar. La escena en el restaurante (no puedo recordar su nombre) según todos los estándares suburbanos era caótica y estresante. Llegar tarde solo se agregó a la locura. El nivel de la voz de Kroop siempre parecía limitarse a gritar, pero cuando me tomé unos segundos para mirar alrededor del restaurante, me di cuenta de que todos hablaban así … y me gustó. Parecía haber una tolerancia tan alta para el maldito casi todo, especialmente la asertividad y la opinión. La vergüenza no parecía ser parte de la ecuación de Nueva York como era en los suburbios. Pensé para mis adentros: "Dame un fuerte y obsesivo compulsivo sobre un pasivo agresivo cualquier día de la semana". Mientras tanto, Kroop estaba engatusando a los camareros para que avanzaran más rápido y poder hacer la clase del Dr. Kaplan a tiempo y mientras la miraba, Comencé a quererla más y más. Digo esto a pesar de que ella me dijo que si entraba en el programa tendría que aprender a comer más rápido. Entre las demandas y quejas de Kroop, ella me acribillaría con preguntas relativamente benignas: ¿Por qué quieres estudiar terapia sexual? ¿Estás seguro de que puedes manejar el viaje a Nueva York? Aparentemente satisfecha con mis respuestas, de repente se levantó de un salto, arrojó unos pocos billetes de un dólar sobre la mesa y ordenó: "Vámonos de aquí". "¿Y la comida?", Le dije. "No es tan importante, no podemos llegar tarde", respondió ella. Salimos de la refriega al interior de la refriega al aire libre hacia The New York Hospital, hogar de muchas celebridades enfermas a lo largo de los años, dirigiéndonos hacia la clase del Dr. Kaplan. Estén atentos para la Parte II.

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