¿Estás sufriendo de Holidaze Malaise?

Did you wake up this morning weighed down by holiday stress?

¿Te despertaste esta mañana agobiado por el estrés de las fiestas?

Es en esa época del año en que abundan las decoraciones, se toca música navideña, se preparan comidas especiales, se acumulan alegrías y se transmiten los mejores deseos, y el consumo masivo ahorra el año: para nuestros minoristas. En esta temporada de alegría navideña, parece que nos está sucediendo algo extraño a muchos de nosotros.

Estuviste bien ayer. Pero esta mañana te levantas agobiado por el estrés de todas las cosas que normalmente tienes que hacer y todas las demandas adicionales de vacaciones de repente se amontonaron encima de tu lista de tareas pendientes. ¿Como que? Como encontrar los regalos perfectos para esas personas especiales en su vida, preparándose para llamar a los parientes con los que no ha hablado desde el año pasado, preparándose para las compras de combate en el centro comercial, averiguando qué se va a poner para la fiesta que no lo hace No te hagas parecer gorda, ya sabes, cosas así. Las ocasiones especiales que normalmente se extienden durante un año entero, como cumpleaños y aniversarios, se atascan en unas pocas semanas intensas. Se supone que eres feliz. Pero en cambio tú, en cámara lenta, caes en ese profundo y oscuro abismo llamado "depresión".

Grandes expectativas

Parte del problema es que tenemos expectativas que pueden ser poco realistas, para nosotros y para otros. Se nos dice que se supone que debemos ser felices durante estas fiestas y, cuando no lo estamos, nos sentimos aún peor. Algunas veces esperamos que las personas actúen de cierta manera o digan una determinada cosa y cuando no lo hacen, tenemos dificultades para mostrar nuestra decepción. Es como si sufriéramos ansiedad de rendimiento. Y caemos un poco más rápido y un poco más profundo …

¿Porqué es eso?

Lo más probable es que algo malo haya sucedido. Podría haber sucedido en tu pasado durante las vacaciones, o podría haber sucedido en cualquier momento pero lo piensas o te enfrentas en esta época del año. Tal vez recientemente se separó de su amor y está solo esta temporada de vacaciones. O tal vez no podía esperar para dejar su ciudad natal por una razón u otra y ahora tiene que regresar para las vacaciones. Tal vez echas de menos a alguien cercano a ti que falleció. O tal vez hiciste algo en esta época del año del que te arrepientes. O tal vez algo te haya hecho a ti o alguien cercano a ti que te haya lastimado profundamente. No importa cuánto lo intentes, no puedes dejar de pensar en lo que es ese "eso". Por lo tanto, para lidiar con el estrés y la depresión, las vacaciones se convierten en una excusa para complacerse excesivamente y reaccionar de forma exagerada y usted:

a) beber demasiado

b) exceso de medicamento

c) exceso de gasto

d) come como si no hubiera un mañana

e) aislarse

f) evitar personas y situaciones

g) ¬¬¬¬¬¬¬fill en este espacio en blanco

h) todo lo anterior y más

Adelante y hacia arriba

Podemos quedarnos atrapados en el pasado, especialmente si fue una experiencia negativa. En Terapia de Perspectiva del Tiempo (TPT), cambiamos el enfoque de Negativas pasadas a Positivas pasadas al reemplazar recuerdos dolorosos por positivos. También nos enfocamos en disfrutar moderadamente de nosotros mismos en el AHORA (Hedonismo Actual seleccionado) y en un Futuro más brillante. Aquí hay algunos ejemplos de TPT:

• Pérdida de un ser querido: en lugar de pensar en su pérdida, vuelva a enfocarse en todos los buenos momentos que tuvo juntos; su ganancia en conocer a su ser querido es mucho mayor que su pérdida.

• Ahoguen los malos recuerdos pasados: tanto si sucedieron hace mucho tiempo o más recientemente, practiquen el reemplazo de malos recuerdos por buenos. Tienes buenos recuerdos, incluso si los malos han abrumado temporalmente a los buenos. Si esto ayuda, encinte una serie de pequeños recuerdos positivos como perlas o gemas y piense en ellos como un hermoso collar. Este trabajo precioso, único en su clase, le pertenece solo a usted.

• Esperar demasiado: las expectativas poco realistas de los demás y las situaciones pueden generar ansiedad; y la ansiedad es miedo al futuro o futuro negativo. Ayuda a darse cuenta de que tiene poco o ningún control sobre lo que otros dirán o harán. Pero tú tienes control sobre ti mismo. Así que piense antes de hablar, beber, comer o comprar cosas que no necesita. Por ejemplo, ¿realmente tienes que hacer ese comentario lamentable sobre la elección de la vestimenta de tu amigo que podría herir sus sentimientos? ¿O tomas ese tercer ponche de huevo con picos que te envía por encima del límite legal? ¿O comer esas piezas extra del dulce de azúcar increíblemente delicioso de la tía Mildred, y llevarlas en la barriga hasta el año 2013? ¿O comprar los artilugios de alguien especial que no usarán, cuando lo que realmente apreciarían son sus corazones, tarjetas personalmente escritas?

Cuando nos detenemos y pensamos en lo que estamos haciendo y cómo afectamos a los demás, positiva o negativamente, y decidimos actuar de manera positiva, escalamos un poco más lejos del abismo de la depresión hacia un universo lleno de alegría.

• Aislar y evitar: estos síntomas de depresión nos hacen perdernos buenos momentos y buenas personas. Cuando nos aislamos y evitamos a los demás, tendemos a reflexionar sobre lo negativo. ¡Cambie su enfoque de usted mismo a los demás y salga! Estar con la gente Tómese el tiempo para ponerse al día con familiares y amigos. De hecho, HACER TIEMPO para la familia, amigos, diversión (y hacer el amor). Es posible que hayan sucedido cosas emocionantes e importantes en sus vidas, y lo más probable es que descubra que escuchar lo que otros hacen le hace sentir mejor acerca de su situación y le levanta el ánimo.

The Time Cure

Cuando estamos deprimidos, es fácil soltar la pelota, perder la noción del tiempo y aquellos con quienes alguna vez estuvimos cerca. Creemos que nadie nos entiende o que tiene una vida más difícil que nosotros. En The Time Cure, encontrarás historias de personas que han superado enormes negativas pasadas y se han reconectado con sus seres queridos, viven una vida productiva y disfrutan de las vacaciones. ¿Cómo hicieron esto? Al centrarse en los Positivos del pasado en lugar de los Negativos del pasado, convirtiéndose en seleccionados Hedonistas Presentes, todo el tiempo creando y trabajando para alcanzar sus Futuros más brillantes. ¡Usted puede ser uno de ellos! Todo lo que necesita es una perspectiva más equilibrada y más óptima del tiempo en su vida. Podrá disfrutar de sus vacaciones más que nunca una vez que lo haga.

Ilustraciones de Sean Yannell

Para obtener más información sobre los efectos del PTSD, vea The Time Cure: Superación del PTSD con la Nueva psicología del tiempo Perspective Therapy (Zimbardo, Sword & Sword, 2012, Wiley Publishing) y para estrategias para reducir el estrés y mejorar la comunicación, visite www. timecure.com y www.lifehut.com.

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