¿Estás siempre más ocupado que todos los demás? ¿Quieres ser?

El pequeño niño con el traje de conejito estaba profundamente absorto en un juego de tableta incesantemente sonoro cuando su madre le pidió que por favor pasara la caja grande de Cheerios al cajero.

Estaba parada detrás de su carrito, con The National ENQUIRER que estaba absorbiendo toda mi atención, hasta que escuché a la niña contestar en el tipo de tono uniforme generalmente asociado con los presentadores de noticias de televisión en horario estelar, "No puedo ayudar, mamá. ¿No ves que estoy muy ocupado?

La madre y yo hicimos contacto visual espontáneo. Ella automáticamente hizo un encogimiento de hombros al comunicarse; "Niños en estos días, ¿eh?" Y sonreí y asentí, respondiendo en silencio, "¡Solo imagínense!"

Pero también hice una resolución: voy a desterrar de mi vocabulario la expresión "estoy muy ocupado".

Ya terminé diciendo "estoy ocupado". ¿Quién no está ocupado?

Claramente, la niña de seis años con traje de conejito siente que puede afirmar que su horario no le permite ayudar en los deberes cotidianos asociados con el cuidado de niños y el trabajo doméstico.

Tomaré ese momento de "comprar en el carrito de la compra" como una señal de que hemos ido demasiado lejos en términos de usar "estoy muy ocupado" como excusa para todo, siempre.

En Estados Unidos, cuando alguien nos pregunta "¿Cómo estás?", Gritamos, como en un estribillo: "¡Ocupado! Estoy muy ocupado, no lo creerías. Estoy demasiado ocupado para hablar contigo, por ejemplo ".

Nadie siquiera dice "Bien". ¿Tu? "Ya no, por lo ocupados que están todos. Ya están en la calle para cuando pronuncies las palabras.

En algún momento a principios de los 80, Estados Unidos decidió que lo opuesto a la palabra "ocupado" no era "relajado" sino "vacío", como si el tiempo fuera espacio. Tal vez sea porque la gente comenzó a usar planificadores diarios para planificar sus horas y sintió la necesidad de llenar cada esquina con el equivalente de actividad de chucherías para parecer tener una vida sin espacios vacíos.

Nos animó a administrar nuestro tiempo en lugar de disfrutarlo. Organizamos el tiempo en unidades productivas, marcando listas de tareas realizadas y objetivos cumplidos como si tuviéramos que demostrarnos ante un Operador de Lotes de estacionamiento cósmico que validaría nuestro ticket.

No solo era el tiempo como el espacio, el tiempo era dinero: nos volvimos cada vez más cómplices en la idea de que las personas más importantes tenían el menor tiempo para gastar en los asuntos triviales de la vida ordinaria.

Nos hicimos sentir importantes al creer que cuanto más ocupados nos volvíamos, más significativos éramos; cuanto más largas eran nuestras listas de tareas pendientes, más solicitados estábamos; cuanto más agotados estamos, más virtuosos debemos ser, ¿no?

Umm, tal vez no.

¿Cuándo fue la última vez, cuando le preguntó a alguien qué estaba haciendo, fue la respuesta "No mucho" o incluso "Nada"? Eso parecería una blasfemia, ¿no? ¿No sospechas? ¿Quién no trama nada?

Inmediatamente comenzarías a pensar que esa persona que no hace nada está tramando algo. Las únicas personas que dicen "Nada" cuando se les pregunta a qué se dedican son criminales, espías internacionales y asesinos en serie. ¿No estaría tentado de llamar al FBI para buscar cuerpos con cinta adhesiva en el sótano o uranio enriquecido en el garaje?

Estar a merced de un cronograma no es mejor que estar a merced de los apetitos, y tampoco es tan diferente: comemos y programamos lo que creemos que queremos, lo que creemos que necesitamos y lo que esperamos satisfaga nos. No está fuera de nuestras manos; Está bajo nuestro control.

Pero a partir de ahora, si alguien pregunta cómo estoy, diré "Tengo muchas ganas de verano", o "Estoy a punto de tomar una porción de pizza, así que la vida no podría ser mejor" o algo así De otra manera vapidamente alegre. Les contaré que me tomaron una foto con la mascota del equipo deportivo de mi universidad, que es lo que nadie esperaría de mí. No hace mucho tiempo, hubiera dicho que estaba "demasiado ocupado" para ese tipo de cosas. Ya no, parecía como si fuera divertido y de hecho lo era.

Dejaré de decir que estoy "locamente ocupado", "enterrado con trabajo" o "hundido". Voy a poner fin a lo que mi amiga Meg Pearson señala que es la más común de las jactancias humildes. Dejaré de decir que mis días son "locos", "locos" o "loco ocupado"; De hecho, descartaré cualquier frase adjetival que refleje mi salud mental o la de cualquier otra persona.

Recordaré lo que otra amiga, Helen Lukash, me recordó: Sócrates nos advirtió hace mucho tiempo que "Tengan cuidado con la esterilidad de una vida ocupada".

Aquí está mi nuevo lema: Nunca estar demasiado ocupado para poder ayudar a la dama que pregunta por los Cheerios. O para abrazar a la mascota. O para crear un nuevo lema por completo.

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