¿Estás perdiendo tu memoria? Parte 1

Hace poco aparecieron un par de artículos sobre la pérdida de memoria, que pensé que eran lo suficientemente buenos para grabar y guardar. Y estoy (casi) seguro de que eso es lo que hice, pero no puedo encontrarlos. Esto ha estado sucediendo mucho últimamente: perdiendo o extraviando cosas como las llaves del auto (e incluso mi auto). ¿Deberia estar preocupado?

Si mal no recuerdo, los dos artículos trataban sobre cuándo (y cuándo no) preocuparse por perder la memoria. La mayoría de nosotros no sabemos cómo distinguir entre lo que es normal y lo que podría ser un síntoma de algo grave como la enfermedad de Alzheimer, que afecta a más de cinco millones de personas en este país. Entonces, ¿cómo sabes lo que es serio y lo que no? Recuerdo que cada artículo contenía una lista de cinco situaciones que podrían ayudar a determinar si algunos lapsos de memoria son normales o una indicación de algo más serio.

El primer artículo tenía una lista de cinco situaciones que probablemente no eran serias. (Veamos si puedo recordar lo que eran).

No. 1: Si las fallas en la memoria no interfieren con tu vida de manera significativa, probablemente no sea grave.

Es común que las personas mayores tengan "momentos mayores", cuando perdemos nuestra línea de pensamiento, a mitad de una oración, y tenemos que preguntar: "Um, ¿cuál era mi punto?" O cuando nos dirigimos a una habitación con un encargo específico en mente, solo para olvidar lo que era cuando lleguemos allí. Olvidar cosas triviales es normal y es causado por un cerebro envejecido y otros factores, como tratar de hacer demasiadas cosas en un tiempo demasiado corto. En la prisa por hacer las compras antes de que la compañía llegue a cenar, es posible que pierda las llaves de su auto. Pero si, después de encontrarlos, también puede ubicar su automóvil en el estacionamiento, probablemente esté bien.

No. 2: Si el "entrenamiento cerebral" mejora tu memoria, probablemente no sea grave.

Esto fue nuevo para mí. ¿Qué diablos es "entrenamiento cerebral"? El autor de esta lista habló sobre "la aptitud cerebral" y los productos para fortalecer la capacidad intelectual, pero luego preguntó: "¿Funcionan?". La respuesta, si mal no recuerdo, es que no hay pruebas de que El entrenamiento cognitivo puede revertir o ralentizar la pérdida de memoria en pacientes con Alzheimer, de modo que si te ayuda con eso, probablemente el tuyo no sea serio. Pero no existe evidencia real de que estas técnicas puedan proteger un cerebro sano tampoco. Entonces, ¿por qué molestarse con ellos? Aparentemente, nuestros cerebros compensan naturalmente la pérdida de memoria a medida que envejecemos, pero podemos ayudar aprendiendo algunas técnicas cognitivas. (No recuerdo ninguna mención de crucigramas diarios, así que supongo que no cuentan).

No. 3: Tomar ciertos medicamentos recetados puede afectar temporalmente su memoria, por lo que probablemente no sea grave.

Los estadounidenses mayores generalmente toman múltiples medicamentos recetados para combatir una variedad de problemas médicos relacionados con la edad. Muchos medicamentos (los números completos de la lista de control en las docenas) pueden causar mareos y pérdida de memoria a corto plazo. El problema se agrava si las drogas interactúan entre sí. Ahora es una práctica común entre los geriatras considerar la "mentalidad difusa" en los pacientes mayores como causada por estos efectos secundarios, a menos que o hasta que aparezca otra.

No. 4: Si nadie más nota que algo anda mal, probablemente no sea serio.

¿Estás repitiendo? Contar la misma historia una y otra vez es común entre las personas mayores, por lo que puede que te preguntes: "¿Ya te dije esto antes?" Pero eso, en sí mismo, es una buena señal. Significa que todavía estás lo suficientemente lúcido como para preguntarte sobre ello. Se señaló que los miembros de la familia y los amigos cercanos a menudo pueden detectar problemas de memoria graves antes que los profesionales. Por lo tanto, si los familiares y confidentes no lo acosan por citas perdidas, ropa perdida o mensajes telefónicos olvidados, y si todavía puede cenar en la mesa, jugar al bridge o leer novelas de 500 páginas, es probable que no necesite preocupación.

N º 5: si está privado de sueño o estresado cuando ocurren fallas de memoria, probablemente no sea grave.

En el mundo acelerado de hoy, todos intentamos hacer demasiado. Hay una palabra moderna para esto: "multitarea". Los cerebros más viejos simplemente no son capaces de lidiar tan bien bajo estrés, lo cual no es lo mismo que estar demente. ¿Preocupado por la economía? (¿Quién no?) La preocupación causa estrés, que a su vez puede causar insomnio. Es un círculo vicioso, y la pérdida de memoria a corto plazo puede ocurrir como resultado. Las personas con demencia temprana, por otro lado, tienden a olvidar las cosas incluso cuando duermen bien y no están bajo estrés. Si eso no describe su situación, esa es una cosa menos de la que preocuparse.

¿Mencioné que había un segundo artículo llamado "Cinco signos que podría ser grave?" Trataré de recordar de qué se trataba eso para la próxima entrega (Parte 2).

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