¿Estás insatisfecho con tu trabajo?

Encuestas recientes muestran que más estadounidenses que nunca están insatisfechos con sus trabajos. Algunos están quemados o aburridos, mientras que otros sienten que el éxito profesional los ha eludido. El estrés sobre el bienestar financiero, que para muchos es sinónimo de éxito profesional, es una fuente primaria de descontento. De hecho, cuando a las personas se les pregunta si podrían tener algo en el mundo en este momento, la mayoría informa que quiere "más dinero". La infelicidad profesional puede hacernos cuestionar nuestro juicio, laboriosidad o motivación. El atractivo de encontrar un nuevo trabajo puede resultar irresistible, pero ¿un nuevo trabajo realmente nos hará más felices?

Un estudio seminal sugiere que la respuesta es no. Los investigadores siguieron a los gerentes de alto nivel durante cinco años para rastrear su satisfacción laboral antes y después de un cambio de trabajo voluntario, como una promoción o un traslado a una ciudad más atractiva. Los gerentes eran en su mayoría hombres y blancos, con una edad promedio de 45 años y un salario anual de $ 135,000. Lo estaban haciendo bien. Sin embargo, lo que encontraron los investigadores fue que, aunque estos gerentes experimentaron un estallido de satisfacción inmediatamente después del cambio de trabajo, su satisfacción cayó en picado en un año, volviendo a su nivel original previo al traslado. En otras palabras, experimentaron una especie de efecto de resaca. Por el contrario, los gerentes que optaron por no cambiar de trabajo durante el mismo período de cinco años experimentaron cambios insignificantes en su satisfacción.

Nos acostumbramos a las ciudades donde vivimos, a nuevas casas y autos nuevos, a las relaciones e incluso al sexo. Esta capacidad de adaptarse a los cambios positivos en nuestras vidas es a la vez formidable y biológicamente rígida. Incluso los eventos que estamos seguros traerán una satisfacción a largo plazo: obtener un puesto profesional codiciado o ganar un premio, tienden a decepcionar. Sentimos una emoción inmediata, pero esa emoción a menudo va seguida de saciedad, expectativas elevadas e incluso decepción.

Esto es cierto incluso de recompensas monetarias. Al principio, una mayor riqueza nos brinda un nivel de vida más alto, y las extravagancias brindan un placer adicional. Pero los economistas han descubierto que dos tercios de los beneficios de un aumento en los ingresos se borran después de solo un año, en parte porque nuestros gastos y nuevas "necesidades" aumentan a su vez y porque comenzamos a asociarnos (y compararnos) con personas en un grupo de ingresos más altos.

Con tanto trabajo aparentemente en contra de la satisfacción profesional a largo plazo, es importante centrarse en donde realmente reside nuestra oportunidad de felicidad. Cuando sentimos que hemos "tenido" con nuestros trabajos, ¿debemos buscar la satisfacción laboral en otro lugar o hay un camino diferente?

La investigación sugiere que en lugar de fantasear sobre algún trabajo soñado que no existe, nos enfocamos en perseguir metas significativas en el aquí y ahora. Por lo general, nuestras vidas profesionales se centran en objetivos materiales -más dinero, reconocimiento más amplio- pero numerosos estudios han demostrado que aquellos de nosotros que estamos esforzándonos (y no necesariamente logrando) somos más felices.

Cuando se trata de nuestras carreras, si disfrutamos la lucha en el camino, obtendremos placer y satisfacción simplemente trabajando en nuestros objetivos. Al hacerlo, idealmente ampliaremos nuestras habilidades, descubrir nuevas oportunidades y desafíos, crecer, esforzarnos, aprender y ser más capaces y expertos. De esta manera, la búsqueda simple de objetivos nos brindará oportunidades para apreciar, deleitarnos y satisfacer nuestra necesidad innata de utilizar nuestro potencial al máximo. Ya sea que nuestra meta sea inventar algo especial o terminar la escuela, nos dará algo para lo que trabajar y esperar.

¿Por qué la búsqueda de objetivos es tan intrínsecamente gratificante? Porque imparte estructura y significado a nuestras vidas diarias, creando obligaciones, plazos y horarios, así como oportunidades para dominar nuevas habilidades y para interactuar con los demás. Porque nos ayuda a lograr un sentido de propósito, sentimientos de eficacia sobre nuestro progreso y dominio sobre nuestro tiempo. Todas estas cosas hacen feliz a la gente. Y una vez que logramos un paso en el camino (por ejemplo, completar una pasantía o un artículo), haríamos bien en saborear ese objetivo logrado antes de pasar a un nuevo objetivo. En lugar de enfocarnos demasiado en la línea de meta, en primer lugar, debemos enfocarnos en, y disfrutar tanto como sea posible, llevar a cabo los múltiples pasos necesarios para progresar. El trabajo perfecto puede no ser la posición que ofrezca las mayores recompensas, sino el lugar donde el trabajo diario -los momentos entre la gran promoción o el triunfo de la industria- ofrece los mayores beneficios personales.

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