¿Estás durmiendo lo suficiente? Solo hay una forma de decirlo.

Photo of mosaic in San Diego airport, taken by the author.
Fuente: Foto de mosaico en el aeropuerto de San Diego, tomada por el autor.

Cuando las personas escuchan que soy un especialista en sueño, invariablemente surge una de tres preguntas:

  • ¿Qué pastilla para dormir recomiendo?
  • ¿Hay algo además de CPAP para la apnea del sueño?
  • Y, ¿cuánto sueño necesita la gente?

Mi pregunta es: ¿por qué las personas están tan interesadas en la cantidad de horas de sueño que están recibiendo?

Este tema ha generado mucho interés en los últimos años. Los artículos de periódicos, blogs, TV, libros y sitios web hablan de todos los trastornos del sueño imaginables y arrojan sabiduría sobre cómo resolver su problema de sueño percibido. Muchos cuestionan la cantidad de sueño que una persona realmente necesita .

Durante años, nos dijeron que los adultos deben dormir entre siete y nueve horas. Si el sueño de una persona se desvía de ese rango, se percibe que tiene un mayor riesgo de hipertensión, ataques cardíacos, derrames cerebrales, obesidad, accidentes automovilísticos e incluso la muerte. La Fundación Nacional del Sueño recientemente publicó recomendaciones sobre cuánto dormir debería estar recibiendo la gente a varias edades.

Hay dos cosas que uno debe recordar al leer tales recomendaciones. En primer lugar, una asociación entre un mal resultado (por ejemplo, la muerte) y un exceso de sueño no significa que dormir demasiado cause la muerte. Segundo, uno también debe recordar que tales recomendaciones son para una población de personas, no una sola persona.

Ahora voy a explayarme sobre ambos temas:

La investigación ha demostrado que la tasa de mortalidad aumenta en las poblaciones que duermen más de 10 horas o menos de seis. Esto podría implicar que, de alguna manera, la cantidad de sueño conduce directamente a la muerte. Es muy concebible, de hecho probable, que las personas que duermen demasiado en un período de 24 horas tengan un trastorno del sueño como la apnea del sueño, y que la afección esté causando la muerte, no la cantidad de sueño. De manera similar, si las personas duermen mucho menos de seis horas, es posible que presenten síntomas que causen una disminución del sueño, como dolor intenso. Estos síntomas pueden ser causados ​​por cáncer, insuficiencia cardíaca o problemas para respirar durante el sueño que pueden provocar un aumento en la tasa de mortalidad.

El tipo de investigación que examina estas asociaciones se lleva a cabo en poblaciones. Las poblaciones están compuestas por individuos con diferentes factores genéticos, ambientes, niveles de actividad, dietas y condiciones médicas subyacentes. Por lo tanto, este tipo de investigación produce un rango que cubre la mayoría de la población, pero no todos los individuos dentro de una población.

¿Qué pasa con las personas que duermen muy poco o que mantienen horarios inusuales? ¿Están arriesgando su salud? La respuesta es no. Recientemente me encontré con varias personas que dormían muy poco y estaban despiertas, alerta y sintiéndose bien sin problemas médicos. Uno durmió tres de 24 horas. Otro era un trabajador por turnos que trabajaba por las noches, y dormía entre las 11 a.m. y la 1 p.m., y luego otra vez entre las 7 y las 9 p. M. ¡Solo dormía cuatro de 24 horas! Me lo recomendaron para "mejorar su sueño", aunque no tenía intención de cambiar su patrón de sueño. Sus hábitos de sueño "anormales" habían permanecido igual durante aproximadamente tres décadas sin problemas residuales de salud o estado de ánimo durante ese tiempo.

Un conocido científico que conozco me habló de un horario inusual que adopta cuando tiene un plazo apretado que implica la presentación de subvenciones. Permanece despierto toda la noche, luego duerme de 5 a 8 a.m., trabaja todo el día y duerme nuevamente de 6 a 9 p. M. Es el más creativo entre las 11 p. M. Y las 5 a. Ha tenido mucho éxito en obtener subvenciones y publicar grandes obras ( aunque no quisiera que sea el piloto de un avión en el que estaba volando).

Los grandes atletas, actores de teatro y otros también pueden adoptar patrones de sueño "inusuales" y terminan durmiendo mucho más que las "recomendadas" de siete a nueve horas. Atletas consumados como LeBron James, Roger Federer y muchos otros duermen mucho; de hecho, algunos atletas a menudo duermen justo antes de un juego de la tarde. Aprecian el borde extra en estado de alerta que proporciona el sueño adicional. También permite que sus cuerpos se recuperen de la actividad agotadora. Los equipos deportivos profesionales ahora prestan mucha atención a los ritmos circadianos y las necesidades de sueño de sus atletas.

Los actores escénicos pueden estar tan acelerados después de una actuación nocturna que no pueden dormir durante varias horas después de la función, pero pueden dormir hasta la tarde del día siguiente a menos que tengan una actuación matutina.

Por lo tanto, la respuesta a la pregunta: "Cuánto sueño necesitas" es bastante fácil: es la cantidad de sueño que te deja despierto, alerta, de buen humor y funcionando lo mejor posible.

Déjame saber cuánto tiempo necesitas para dormir. . .

Monkey Business Images/Shutterstock
Fuente: Monkey Business Images / Shutterstock

Recomendaciones de duración del tiempo de sueño de National Sleep Foundation: Metodología y resumen de resultados

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