“Estructuras y Fuerzas Ocultas” Psicología como Magia

Una vez creímos en la magia. Ahora creemos en la psicología. ¿Hay una diferencia?

Este ensayo es un artículo invitado de Jason Manning, profesor asociado de sociología en la Universidad de West Virginia, donde se especializa en el estudio de los conflictos y del suicidio. Él y el sociólogo Bradley Campbell son autores de The Rise of Victimhood Culture: Microaggressions, Safe Spaces y New Campus Culture Wars, que examina los patrones cambiantes de moralidad y conflicto en el mundo contemporáneo. Puedes seguirlo en Twitter en @SocialGeometer

—————–

¿Son algunos de los efectos más famosos en psicología: preparación, amenaza estereotipada, sesgo implícito, basados ​​en el humo y los espejos? ¿Tiene la credibilidad generalizada de tales efectos frente a pruebas muy débiles un extraño parentesco con creencias sobrenaturales?

Lee Jussim, Possessor of The Hidden Psychological Force

Fuente: Lee Jussim, poseedor de The Hidden Psychological Force

Muchos hallazgos en psicología se celebran en parte porque eran impactantes y parecían casi mágicos. Tan mágico que el psiquiatra Scott Alexander argumentó que muchas víctimas de la crisis de replicación tienen un gran parecido con el vudú, la principal diferencia es un llamado a misteriosas fuerzas inconscientes no observadas en lugar de misteriosas e innaturales sobrenaturales.

La creencia en la eficacia del vudú en sí puede ser psicologizada: las maldiciones funcionan, dicen algunos, porque creer que estás hechizado puede matarte. Hay historias similares sobre la mente sobre la materia que implican efectos increíblemente fuertes de placebos y autoafirmaciones. Los estudios preliminares afirman que incluso pensar en la palabra “jubilación” puede transferir la debilidad de la vejez a un cuerpo joven y hacer que los jóvenes caminen más despacio. La idea de que la gente gravite hacia ocupaciones que suenan como sus nombres guarda un extraño parecido con la magia comprensiva: si nombra a su hija Suzie, ahora es más probable que termine vendiendo conchas a la orilla del mar, mientras que su hijo Brandon será banquero.

Las creencias sobrenaturales son una característica universal de las sociedades humanas. Para las personas en muchas sociedades tribales, la magia es un asunto serio, una cuestión de vida o muerte. Los hechiceros pueden ganar mucho dinero vendiendo sus servicios, mientras que los acusados ​​de hechicería podrían ser asesinados. Lo mismo era cierto en la Europa medieval, donde muchos fueron ejecutados por supuestamente usar la magia del mal contra sus vecinos.

La creencia en la magia se ha retirado en los tiempos modernos. La ciencia ha vuelto el mundo menos misterioso, la tecnología nos ha dado un control más efectivo sobre él, y las reglas burocráticas hacen la vida más predecible. La magia se retiró.

O lo hizo? Cualquier creencia tan universal como la magia puede ser maravillosamente adaptada a surcos gastados en el cerebro humano y alentada por estructuras y ritmos comunes de interacción humana.

Por ejemplo, el antropólogo Bronsilaw Malinowski afirmó que las creencias en magia tienden a surgir cuando las personas enfrentan resultados inciertos. Incluso las personas de la tribu que creen firmemente en la eficacia de la magia lo reconocen como algo diferente de las tecnologías prácticas que utilizan, y confían en su tecnología material en la medida de sus posibilidades. La magia está ahí para tapar los huecos. Los isleños de Trobriand que estudió hicieron todo lo posible para que sus embarcaciones fueran navegables; creer en la magia no significaba que pensaran que era una buena idea partir en un bote con fugas. Pero el océano es impredecible, e incluso el mejor bote podría quedar inundado por una tormenta repentina de una ola de renegados. Los hechizos mágicos que precedieron a un viaje estaban allí para controlar lo que la artesanía no podía.

Lee Jussim, with his Spirit Familiar

Fuente: Lee Jussim, con su Spirit Familiar

La tecnología moderna es mucho más avanzada que en la sociedad tribal, pero tiene sus límites, y todavía tenemos dificultades para controlar muchos resultados. Si Malinowksi tenía razón, deberíamos esperar que los rituales mágicos también surjan en nuestra propia sociedad. Pero en una sociedad donde la ciencia tiene gran estatura y las clases educadas a menudo desprecian las supersticiones tradicionales, tal vez la magia popular debe usar una capa de pintura científica, reforzada por la investigación de científicos que utilizan lo que parecen ser métodos científicos.

Los educadores han puesto un esfuerzo masivo en el currículo y la pedagogía, por lo que estas tecnologías sociales probablemente estén cerca de sus límites. Pero algunos pregonan rituales cortos y fáciles que supuestamente pueden aumentar enormemente el éxito de los estudiantes. La brecha recalcitrante de puntaje de prueba entre estudiantes blancos y negros se puede reducir con un pequeño esfuerzo adicional, si conoce el secreto (¿mágico?): Haga que los estudiantes negros dediquen 15 minutos a escribir un ensayo que afirme sus valores fundamentales, y producirá una mejora en su GPA que persiste durante años.

Una afirmación de que un alfiler atrapado en una muñeca tiene el mismo efecto que una lanza atrapada en el intestino sería recibida por la mayoría de nosotros con gran escepticismo. Pero el hallazgo de la “afirmación” tiene una similitud inquietante con la muñeca vudú. Lo que hace que estas afirmaciones sean tan atractivas -la impactante eficacia de las intervenciones aparentemente insignificantes- también debería hacernos profundamente escépticos de su realidad. Tal escepticismo estaría justificado, ya que este maravilloso hallazgo no se ha podido reproducir.

Pero la magia a menudo es peligrosa y la magia maligna es muy temida. Las sociedades humanas están plagadas de acusaciones de magia dañina, y muchos miles de personas han sido asesinadas por ello. De hecho, las brujas sospechosas todavía son linchadas en algunas partes del mundo hoy en día.

Lee Jussim

Fuente: Lee Jussim

Las acusaciones de brujería y hechicería siguen los contornos del conflicto humano. El sociólogo Donald Black argumenta que surgen de la misma fuente que muchos otros agravios: los altibajos de la vida. Una persona enferma, tiene una falla en la cosecha o sufre alguna otra desgracia; seguramente debe haber alguien a quien culpar. Y si no hay una forma natural para que este enemigo haya infligido este sufrimiento, deben haber usado una forma sobrenatural. Por otro lado, si otra persona tiene un éxito notable, avanzando mientras estamos en su lugar, bueno, deben usar magia negra para su ventaja injusta.

¿Por qué las mujeres, en promedio, obtienen puntajes más bajos en las pruebas de matemáticas que los hombres? Un hexágono puesto sobre ellos en forma de estereotipos negativos, que por el poder del inconsciente, obstaculizan su desempeño durante las pruebas. El mismo tipo de maldición explica las brechas raciales y étnicas en los puntajes de las pruebas. Mediante el uso de fuerzas mentales tortuosas que ni siquiera podrían ser reconocidas por las víctimas, algunos son capaces de hamstring y, por lo tanto, superan a los demás. Afortunadamente, la maldición puede contrarrestarse con un simple hechizo de curación: según algunas interpretaciones populares de la investigación, usar una frase diferente para describir la prueba a los participantes puede contrarrestar la magia dañina y nivelar el campo de juego. Una vez más, el escepticismo habría estado justificado y justificado.

Aquellos que infligen maldiciones a otros no son necesariamente conscientes de hacerlo. Varias culturas alrededor del Mediterráneo tradicionalmente creían en una maldición conocida como mal de ojo, que surge de la mirada celosa de otra persona. Algunos consideran que el mal de ojo es una reacción automática, y se puede infligir involuntariamente. De esta manera, es similar a los supuestos efectos de los sesgos implícitos, que supuestamente se refieren a prejuicios automáticos que las personas sostienen que ni siquiera pueden estar conscientes de mantener.

Para ser claros: existen prejuicios raciales, sexuales, étnicos y de otro tipo, al igual que la discriminación. Pero las pruebas de prejuicios implícitos no se tratan de identificar el racismo o el sexismo en el sentido ordinario de estas palabras. En su lugar, buscan revelar sesgos invisibles que permanecen sin ser detectados, en lo profundo de las mentes de las personas que sinceramente rechazan el racismo y el sexismo. Estos sesgos ocultos solo se pueden descubrir usando técnicas especiales (¿hechizos?), Y no parecen predecir un comportamiento discriminatorio en el mundo real.

Sin embargo, muchos académicos y administradores, e incluso la ex candidata presidencial Hillary Clinton, ahora discuten los resultados de estas pruebas para demostrar que los males del racismo y el sexismo se esconden en todas partes como una maldición inconsciente generalizada, al igual que Evil Eye. Supuestamente, causan problemas importantes para las mujeres y las minorías, por lo que los contrahechizos (intervenciones) son necesarios para combatirlo. Afortunadamente, nuestros especialistas modernos pueden ser capaces de curar a alguien que alberga esta maldición cantando la fórmula adecuada a su inconsciente mientras duermen.

Pero algunos males son difíciles de curar. Aunque a menudo usamos los términos “brujería” y “brujería” indistintamente, los antropólogos distinguen entre ellos: mientras que la brujería es una habilidad aprendida, la brujería es innata y siempre malévola. Las brujas son simplemente un tipo diferente de persona. Entre el pueblo azande estudiado por EE Evans-Prichard, se decía que las brujas nacían con una sustancia viscosa de brujería negra en sus cuerpos. La sustancia mágica, que era hereditaria, transmitía el poder y la compulsión de dañar a los demás a través de medios sobrenaturales.

Del mismo modo, algunos hoy -particularmente en las ciencias sociales y las humanidades- afirman que ciertos tipos de personas llevan algo así como este mal, que les hace dañar a otros con sus prejuicios implícitos, estereotipos negativos y microagresiones. Es una sustancia mental conocida como blancura, y es peligrosa.

Stella Mars

Fuente: Stella Mars

No se puede negar que algunos blancos son racistas contra los no blancos, que en el pasado este racismo fue generalizado y severo, y que crea obstáculos para las minorías en el presente. La hostilidad étnica y racial alrededor del mundo y a lo largo de la historia tiene un legado de horror.

No obstante, algunas discusiones modernas y académicas sobre la “blancura” guardan un parentesco inquietante con creencias de brujería. A veces, la blancura se discute como un tipo de sustancia maligna, una que hace que todos los que la poseen sean peligrosos por definición, independientemente de su naturaleza como individuos. Por ejemplo, según un profesor de Berkeley, es intrínsecamente violento. Otros, como este maestro de escuela secundaria, sostienen que automáticamente crea racismo, ya sea intencionalmente o no: “Ser blanco es ser racista, punto”. Nadie que lleve la maldición es inocente: la cantante pop Taylor Swift podría no parecer amenazante , pero para algunos, ella emana una blancura insoportable.

Al igual que muchas formas de contaminación espiritual, a veces se dice que la blancura contamina todo lo que toca. Así, algunos sociólogos prominentes (que no comparten el énfasis de los psicólogos en mantener al menos la forma de la ciencia) se quejan de otros en su campo usando la lógica blanca, la metodología blanca y haciendo preguntas en blanco. Los mercados de agricultores pueden ser espacios sucios que contienen y normalizan la blancura.

Afortunadamente, hay hechiceros y cazadores de brujas que se especializan en combatir estas maldiciones. Las universidades ahora tienen clases completas dedicadas a la caza de brujas (que identifican y contrarrestan el problema de la blancura) y están instituyendo entrenamientos especiales similares a cultos para lidiar con las esencias y espíritus malvados, como los prejuicios implícitos y la amenaza del estereotipo. A medida que las ciencias sociales y las humanidades pasan de enseñar el pensamiento crítico a enseñar Teoría Crítica, que a menudo rechaza la razón, la evidencia y la ciencia como herramientas de un patriarcado capitalista, imperialista y supremacista blanco, la creencia en el poder de las maldiciones y contrahechizos puede aumentar. Si los estudios más rigurosos encuentran o no evidencia de sus efectos dejará de ser importante; después de todo, algunos argumentan que el rigor académico en sí mismo es una herramienta de blancura, tanto como la duda es una herramienta del Diablo. Tal vez el desencanto de Occidente sea una fase pasajera, y las generaciones futuras tomarán la magia tan en serio como las del pasado.

———————-

Los comentarios sobre esta publicación son bienvenidos, pero por favor lea mis pautas para participar en discusiones civiles antes de hacerlo.

Lee Jussim tuitea como PsychRabble, y puede seguirlo aquí: https://twitter.com/PsychRabble, donde aborda temas de reforma científica, diversidad, prejuicios, estereotipos, discriminación y psicología política.

  • ¿Cómo hablamos de los condones?
  • Bullying religioso en las escuelas: Bullying en nombre de Dios
  • La escuela de los golpes difíciles: ¿cuándo es hora de crecer?
  • ¿Los dueños de perros REALMENTE hacen mejores amantes?
  • El amor es ciego: pero solo hasta que la luna de miel termine
  • ¿Explica la psicología el reciente lanzamiento de misiles de Corea del Norte?
  • 5 poderes secretos del contacto visual
  • Por qué somos la forma en que somos
  • Por qué no existe el "buen estrés"
  • Se busca: White MBA de Top School
  • La "Ilógica Lógica" de la Psico-Lógica (Pt 1): Sueños
  • Retos sociales de los niños con TDAH (Parte 2)
  • Almuerzo con Deepak II: Hawking, sinestesia y cientifismo
  • Lo que el licenciado Nick Viall nos enseña sobre el amor
  • ¿Eres asertivo? Aquí hay 25 maneras de contar
  • El Blothar Berserker y el Terror Absoluto de la Verdad
  • Este es tu cerebro Binging en comida, sexo, alcohol o drogas
  • Cuando se trata de cuidar, más freno, menos pedal de gas
  • ¿De quien es la culpa? El verdadero inconveniente del juego de la culpa
  • "Créame"
  • La investigación muestra cómo decidimos si debemos culpar
  • Benjamin Franklin y comunicaciones no verbales
  • Errores comunes de los inversores (y cómo evitarlos)
  • ¿Las "50 sombras de gris" hacen que las chicas sean promiscuas?
  • Si estás cumpliendo 30 años y estás volviendo loco
  • Loco como nosotros: cómo los EE. UU. Exportan sus modelos de enfermedad
  • Una forma libre de drogas para reducir el riesgo de 5 enfermedades crónicas
  • Despertar la conciencia
  • Cómo construir un cerebro más feliz en dos sencillos pasos
  • 3 maneras de hacer realidad tus grandes ideas
  • La Neurociencia de perder tu tren de pensamiento
  • Poniendo sentimientos en palabras: 3 maneras de explicar lo que sientes
  • Por qué nunca puede estar verdaderamente satisfecho y por qué está bien
  • La verdad sobre la mentira
  • ¿Puede la atención plena y la compasión salvar al mundo?
  • 5 maneras de sobrevivir a la crítica de miembros de la familia