Estrés: toda la verdad

"Estoy tan estresado"; "Estoy estresado", palabras dichas por la gente todos los días.

El estrés es una de las áreas más escritas en psicología. Solo escuchando y leyendo, uno podría fácilmente concluir que el estrés es la causa de todo lo que nos aqueja. ¿Te sientes físicamente enfermo? Estrés. ¿No durmiendo? Estrés. ¿Tienes problemas de relación? Estrés. Olvidando las cosas? Estrés. ¿Sentirse deprimido? Estrés. ¿Comer, beber, drogar demasiado? Estrés.

La literatura está repleta de afirmaciones que refuerzan esta hipótesis. En consecuencia, el estrés puede enfermarlo, debilitar su sistema inmune, dificultar la gestión de sus emociones, dañar sus relaciones, conducirlo a beber y fumar, fomentar adicciones, envejecer más rápidamente, deteriorar su memoria, mantenerlo despierto por la noche, provocar ansiedad y depresión e interferir con su vida sexual. [1] No sería demasiado decir que el estrés mata.

Es como el viejo adagio, "Si todo lo que tienes es un martillo, todo parece un clavo". Bueno, si la noción de "estrés" domina nuestro diagnóstico y comprensión de todo lo que nos aqueja, no debería sorprendernos encontrar indicadores de estrés en todos lados. Todo lo que necesitamos ahora es la "cura" para el estrés y todos nos sentiríamos mucho más felices.

No hay necesidad de preocuparse: las curas cercanas están esperando a que lleguen todos los que estén abiertos a "recibir ayuda" de sus amigos, familiares y consejeros. Nos dicen que nos relajemos con amigos, que durmamos más, que cambiemos de dieta, que riamos, que pensemos positivamente, que hagamos masajes, meditemos, que pasemos más tiempo en silencio, oremos, practiquemos yoga, escuchemos cintas de relajación y practiquemos la respiración profunda. [2]

El consejo de la literatura es similar, sugiriendo que aprendamos a calmarnos, relajarnos y tomarnos las cosas con calma. Este consejo está empaquetado en las nociones y el lenguaje de "reducción del estrés", "manejo del estrés" y "afrontamiento del estrés": todas las frases que suponen que el estrés no tiene una función positiva y no es digno de una comprensión y transformación más profundas. El estrés se eliminará como una enfermedad. [3]

Este punto de vista tiene graves inconvenientes que nos llevan a malinterpretar el proceso psicológico de fondo y la dinámica del estrés.

CC0 Public Domain
Fuente: CC0 Public Domain

Cuatro razones para repensar el estrés

1. El estrés puede ser una indicación de energía que necesita ser vivida, no aliviada.

Es necesario ampliar algo de estrés en lugar de aliviarlo, y se necesita integrar el poder detrás del factor estresante.

Considere esto: cuando enseño psicología a los estudiantes de masaje, les pregunto cómo me podrían ayudar con el estrés en mis hombros. Casi todos los estudiantes me frotan los hombros para relajarlos. Ese es el paradigma convencional: aliviar mi estrés.

Sin embargo, este enfoque no funciona todo el tiempo. Específicamente, cuando masajeas los hombros de algunas personas, en lugar de relajarte más, sus hombros se mueven y empujan hacia arriba contra las manos del masajista. El cuerpo de esa persona dice: "Me estás poniendo en contacto con una energía en mí que quiere retroceder, ser utilizada".

Esta dinámica es cierta para muchos de nosotros que no somos libres de ser tan poderosos, directos e intensos como realmente somos. Nuestra energía no utilizada se somatiza y se psicologiza: sentimos esta energía en nuestros cuerpos, como una tensión, y luego la etiquetamos como "estrés". Cuando este es el caso, enfatiza la "reducción" en forma de consejos para tranquilizarlo y relajarte. no tener éxito Si tratamos de aliviar este estrés, simplemente volverá a surgir porque tenemos que aprender a usar la energía en nuestro sistema en lugar de dejarlo ir.

2. El estrés puede ser una indicación de un proyecto u objetivo que se descuida.

Un cierto estrés es causado por un descuido de algo: un llamado, un proyecto o una pasión. Por ejemplo, una vez trabajé con un cliente que tenía una gran aspiración, pero después de entrar en una relación comprometida, comenzó a abandonar su sueño para poder estar más disponible para su pareja. Este hombre se describió a sí mismo como increíblemente estresado. Si seguimos la sabiduría convencional, intentaremos ayudarlo a manejar y reducir su estrés.

Sin embargo, este hombre no necesitaba relajarse más; en cambio, necesitaba usar la tensión dentro de él para resistirse a centrarse demasiado en su relación en detrimento de sus sueños más profundos. Aliviar su estrés no sería sostenible porque lo que él considera "estrés" es en realidad el resultado de algo en su vida que necesita atención. Su estrés tenía un mensaje: "No dejaré que te olvides de algo que es realmente importante para ti".

3. El estrés puede ser el resultado de problemas que no se abordan de manera efectiva mediante la reducción del estrés y el manejo del estrés.

Cuando se les pregunta acerca de las mayores tensiones que experimentan las personas, dos respuestas son las más comunes: la falta de sueño y las preocupaciones sobre la pérdida de peso. Sin embargo, las técnicas de reducción de estrés pueden no ser la mejor respuesta a estas tensiones.

Con respecto al estrés por la falta de sueño, considere el hecho de que alrededor de 60 millones de estadounidenses al año tienen insomnio con frecuencia o durante períodos prolongados de tiempo, lo que conduce a un déficit de sueño aún más grave. La mayoría de los expertos recomiendan hacer horarios de sueño, controlar los hábitos alimenticios y de bebida, crear rituales nocturnos, hacer ejercicio durante el día y no tomar siestas. Controlar el estrés puede ser importante para dormir más, pero raramente está en la parte superior de nuestra lista.

En cuanto al estrés relacionado con la pérdida de peso, es importante tener en cuenta que las personas solo perdieron peso entre el 5 y el 10 por ciento de las veces, a pesar de ser una industria de $ 60 mil millones. Además, la investigación indica que las personas, especialmente las mujeres, son regularmente crueles con sus cuerpos. En mi propia investigación, aprendí que amar el propio cuerpo o perder peso requiere una confrontación difícil con los valores culturales, las presiones y las normas, así como los cambios reales en la vida: las relaciones, el trabajo y más. Decirle a la gente que se relaje es relativamente superficial dado el dilema al que se enfrentan las personas y es probable que sea ineficaz.

4. El estrés puede ser el resultado de la marginación grupal, la discriminación, el abuso y el trauma histórico.

Una gran mayoría de lo que se escribe sobre el estrés no aborda el tipo de estrés que sufren las personas cuyas vidas están limitadas y afectadas por la injusticia de la discriminación y la marginación. De esa manera, las nociones convencionales de estrés marginan aún más a ciertos pueblos, relegándolos a la sombra de los Estados Unidos. Leen artículos sobre el estrés y no ven reflejados sus problemas.

Por ejemplo, sabemos que los negros están sujetos a un sistema de empleo sesgado, a un sistema de aplicación de la ley, a un sistema educativo, y tienen un historial de trauma transmitido por generaciones. También sabemos que "el racismo tiene consecuencias psicológicas negativas para los afroamericanos, como el aumento de los síntomas de ansiedad, depresión y estrés postraumático". Se ha demostrado que las mujeres negras, tal vez el grupo más marginado, soportan un estrés aún mayor. Por ejemplo, entre las edades de 49 y 55 años, las mujeres negras son 7,5 años biológicamente "mayores" que las mujeres blancas.

Existe un descuido similar de la discriminación cultural de las mujeres nativas americanas. Por ejemplo, en mi revisión de la literatura principal sobre el estrés, nunca antes me había encontrado con términos como "herida del alma", "afrontamiento espiritual" y "resiliencia cultural", términos que son comunes en la literatura sobre el estrés. .

En pocas palabras, necesitamos un modelo que vaya más allá de la gestión y reducción del estrés; necesitamos un modelo "que sitúe [el estrés] dentro del contexto más amplio de … personas colonizadas". Necesitamos un modelo que vaya más allá de las estrategias de afrontamiento del individuo y se centre también en los cambios necesarios en la cultura más amplia, un modelo que incluye el hecho que el estrés de una persona puede ser una función de los prejuicios culturales y que para que su estrés se reduzca, es posible que todos tengamos que cambiar.

No tengo dudas de que algunas personas que están estresadas necesitan ayuda para reducir y controlar su estrés. Yo mismo me he beneficiado de este consejo a veces. Sin embargo, esta orientación arriesga el embrutecimiento de nuestra comprensión, al no abordar la raíz de nuestro estrés, y coludir en una especie de colorbliness a la historia y el presente de la injusticia social. Necesitamos una reflexión más crítica y psicológica para que las cosas profundas y poderosas que sufren las personas no se vuelvan superficiales mediante respuestas rápidas como, "No te preocupes, sé feliz" o "Relájate, tómalo con calma, déjalo y ponte". no te pongas tan estresado ".

Referencias

[1] Síntomas del estrés y efectos sobre la salud: Mayo Clinic y Healthline News

[2] Técnicas de manejo del estrés: el Instituto Americano de Estrés y WebMD

[3] Ver por ejemplo, uno de los analgésicos mejor estudiados es la respuesta de relajación, descrita por primera vez por Harbert's Herbert Benson, MD en el sitio web del Instituto Estadounidense de Tensión.

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Soy el autor de Talking Back to Dr. Phil: Alternatives to Mainstream Psychology.

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