Estrés del cuidador: ¿Te gustaría tener algo de angustia con esa generación Sandwich?

A pesar de que hay 2.000.000 de residentes en 18,000 hogares de ancianos, la mayoría de los cuidadores de ancianos débiles, confusos y ancianos son dados por miembros de la familia, personas que intentan llevar sus propias vidas, seguir sus propias carreras y cuidar a sus propios hijos. Yo, como millones de otros baby boomers, soy un miembro de la generación sándwich. Mi madre vivió una vida independiente hasta el día en que murió repentinamente, pero mi padre descendió a una demencia cada vez más profunda durante los últimos años de su vida de 89 años. Y esto estaba sucediendo mientras criaba a mis propios hijos. Me convertí, como muchos otros, en padre de mis padres y de mis hijos. Probablemente no habría sido contado entre los que era el principal cuidador de mi padre, pero a pesar de que al principio estaba en viviendas para ancianos asistiendo a un programa diurno y luego a un asilo de ancianos, su cuidado requería una atención constante de mi parte, cerca de visitas diarias, asistir a reuniones de planificación de atención, ir a citas con el médico, tomar decisiones médicas y ser un hijo cariñoso.

Afortunadamente, tuve el apoyo y la ayuda de mi esposa y mi hermano, pero muchos cuidadores trabajan solos, y no me sorprende cuando leo que un esposo físicamente frágil cuida a una esposa con demencia que comete un asesinato suicida.

Hace algún tiempo, un pediatra amigo mío me dijo que recibió una llamada de la madre de un niño autista, en medio de una gran rabieta, pidiendo un medicamento. Lo mejor que podría ofrecer: "Mézclate un martini y llámame por la mañana".

Durante varios años formé parte de una agencia que atendía a clientes con discapacidades extremadamente profundas. Esta agencia estableció un programa de relevo cuyo propósito era permitir que los cuidadores familiares se alejaran de su hijo o hermano, literalmente unas vacaciones del cuidado, en las que podía relajarse, disfrutar de la vida y conocer a otra persona, al menos por un tiempo. , estaba compartiendo la carga.

Pero en demasiados casos, el trabajo de cuidado familiar se asemeja a la vida de la proverbial tienda de abarrotes de mamá y papá, abierta los siete días de la semana, cuyos dueños nunca han tenido vacaciones.

La Oficina de Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos -la mayoría de las personas que brindan cuidados son mujeres- ha compilado las siguientes pautas y recursos sobre el estrés del cuidador.

¿Qué es un cuidador?

Un cuidador es alguien que brinda ayuda a otra persona necesitada. Por lo general, la persona que recibe atención tiene una afección, como demencia, cáncer o lesión cerebral, y necesita ayuda con las tareas diarias básicas.

A las personas a las que no se les paga por brindar atención se les conoce como cuidadores informales o cuidadores familiares. El tipo más común de relación de cuidado informal es un niño adulto que cuida a un padre anciano.

¿Quiénes son los cuidadores de nuestra nación?

La mayoría de los estadounidenses serán cuidadores informales en algún momento de sus vidas. Durante un año determinado, hay más de 44 millones de estadounidenses (el 21% de la población adulta) que brindan atención no remunerada a una persona mayor o discapacitada de 18 años o más. En total, los cuidadores informales brindan el 80 por ciento de la atención a largo plazo en los Estados Unidos.

• Sesenta y uno por ciento de los cuidadores son mujeres.
• La mayoría de los cuidadores son de mediana edad.
• Trece por ciento de los cuidadores tienen 65 años o más.
• El cincuenta y nueve por ciento de los cuidadores informales tienen trabajos además de cuidar a otra persona. Debido al tiempo dedicado a la prestación de cuidados, más de la mitad de las mujeres empleadas que brindan cuidados han realizado cambios en el trabajo, como llegar tarde, irse temprano o trabajar menos horas.

¿Qué es el estrés del cuidador?

El estrés del cuidador es la tensión emocional y física del cuidado. Puede tomar muchas formas. Por ejemplo, puede sentir:

• frustrado y enojado cuidando a alguien con demencia que a menudo se distrae o se enoja fácilmente
culpable porque cree que debería poder brindarle una mejor atención, a pesar de todas las otras cosas que tiene que hacer
• solo porque todo el tiempo que pasas cuidando ha lastimado tu vida social
• agotado cuando te vas a la cama por la noche

El estrés del cuidador parece afectar a las mujeres más que a los hombres. Alrededor del 75 por ciento de los cuidadores que informan sentirse muy tensos emocional, física o financieramente son mujeres.
Aunque el cuidado puede ser un desafío, es importante tener en cuenta que también puede tener sus recompensas. Puede darle una sensación de retribuir a un ser querido. También puede hacer que se sienta necesitado y puede conducir a una relación más fuerte con la persona que recibe la atención. Aproximadamente la mitad de los cuidadores informan que:

• aprecian más la vida como resultado de su experiencia de cuidado
• el cuidado les ha hecho sentirse bien consigo mismos

¿El estrés del cuidador puede afectar mi salud?

Aunque la mayoría de los cuidadores gozan de buena salud, no es raro que los cuidadores tengan serios problemas de salud. La investigación muestra que los cuidadores:

• son más propensos a tener síntomas de depresión o ansiedad
• es más probable que tenga un problema médico a largo plazo, como enfermedad cardíaca, cáncer, diabetes o artritis
• tener niveles más altos de hormonas del estrés
• pasar más días enfermo con una enfermedad infecciosa
• tiene una respuesta inmune más débil a la vacuna contra la gripe o la gripe
• tiene una cicatrización más lenta
• tener niveles más altos de obesidad
• puede estar en mayor riesgo de deterioro mental, incluidos problemas con la memoria y prestar atención

Un estudio de investigación encontró que las personas mayores que se sentían estresadas mientras cuidaban a sus cónyuges discapacitados tenían un 63 por ciento más de probabilidades de morir dentro de los 4 años que los cuidadores que no se sentían estresados.

Parte de la razón por la cual los cuidadores a menudo tienen problemas de salud es que es menos probable que se cuiden bien a sí mismos. Por ejemplo, las mujeres que brindan cuidados, en comparación con las mujeres que no son cuidadoras, tienen menos probabilidades de:

• obtener la atención médica necesaria
• llenar una receta debido al costo
• obtener una mamografía

Además, los cuidadores informan que, en comparación con el momento antes de convertirse en cuidadores, es menos probable que:

• Dormir lo suficiente
• cocinar comidas saludables
• obtener suficiente actividad física

¿Cómo puedo saber si el cuidado me está poniendo demasiado estrés?

Cuidar puede ser poner demasiado estrés en usted si tiene alguno de los siguientes síntomas:

• sentirse abrumado
• durmiendo demasiado o muy poco
• ganando o perdiendo mucho peso
• sentirse cansado la mayor parte del tiempo
• pérdida de interés en las actividades que solía disfrutar
• se irrita fácilmente o se enoja
• sentirse constantemente preocupado
• a menudo se siente triste
• dolores de cabeza frecuentes, dolor corporal u otros problemas físicos
abuso de alcohol o drogas, incluidos los medicamentos recetados

Hable con un consejero, psicólogo u otro profesional de la salud mental de inmediato si su estrés lo lleva a dañar física o emocionalmente a la persona que está cuidando.

¿Qué puedo hacer para prevenir o aliviar el estrés?

Para empezar, nunca descarte sus sentimientos como "solo estrés". El estrés del cuidador puede provocar serios problemas de salud y debe tomar medidas para reducirlo tanto como sea posible.
La investigación muestra que las personas que adoptan un enfoque activo de resolución de problemas en el cuidado son menos propensas a sentirse estresadas que aquellas que reaccionan preocupándose o sintiéndose impotentes. Por ejemplo, alguien con demencia puede hacer la misma pregunta una y otra vez, como, "¿Dónde está Mary?". Una forma positiva de lidiar con esto sería decir, "Mary no está aquí en este momento", y luego distraer la atención. persona. Podría decir: "Comencemos a preparar el almuerzo" o involucre a la persona en tareas simples, como doblar la ropa.
Algunos hospitales ofrecen clases que pueden enseñarle cómo cuidar a alguien con la enfermedad que enfrenta su ser querido. Para encontrar estas clases, consulte a su médico, comuníquese con una organización que se centre en esta enfermedad, o llame a la Agencia de Envejecimiento de su área local (consulte a continuación). Otras buenas fuentes de información para el cuidado incluyen:

• médicos y enfermeras
• libros de la biblioteca
• sitios web de organizaciones específicas de enfermedades

Aquí hay algunos consejos más para reducir el estrés:

• Averigüe sobre los recursos de cuidado en su comunidad (vea abajo).
• Pedir y aceptar ayuda. Esté preparado con una lista mental de las formas en que otros pueden ayudarlo, y deje que el ayudante elija lo que le gustaría hacer. Por ejemplo, una persona puede estar feliz de llevar a la persona que cuida en una caminata un par de veces a la semana. Alguien más puede estar contento de recoger algunos comestibles para usted.
• Si necesita ayuda financiera para cuidar a un pariente, no tema pedirle a los miembros de la familia que aporten su parte justa.
• Diga "no" a las solicitudes que son agotadoras, como la celebración de comidas festivas.
• No se sienta culpable de no ser un cuidador "perfecto". Así como no hay un "padre perfecto", no hay tal cosa como un "cuidador perfecto". Lo estás haciendo lo mejor que puedes.
• Identifique lo que puede y no puede cambiar. Es posible que no puedas cambiar el comportamiento de otra persona, pero puedes cambiar la forma en que reaccionas.
• Establecer metas realistas. Divida las tareas grandes en pasos más pequeños que puede hacer de a uno por vez.
• Priorizar, hacer listas y establecer una rutina diaria.
• Manténgase en contacto con familiares y amigos.
• Únase a un grupo de apoyo para cuidadores en su situación, como el cuidado de alguien con demencia. Además de ser una gran manera de hacer nuevos amigos, también puede obtener algunos consejos de cuidado de otras personas que enfrentan los mismos problemas que usted.
• Haga tiempo cada semana para hacer algo que desee hacer, como ir a una película.
• Trate de encontrar tiempo para estar físicamente activo la mayoría de los días de la semana, comer una dieta saludable y dormir lo suficiente.
• Consulte a su médico para un chequeo. Dígale que usted es un cuidador y cuéntele sobre cualquier síntoma de depresión o enfermedad que pueda tener.
• Trata de mantener tu sentido del humor.

Si trabaja fuera del hogar y se siente abrumado, considere tomar un descanso de su trabajo. Los empleados cubiertos por la Ley federal de licencias médicas y familiares pueden tomar hasta 12 semanas de ausencia sin sueldo por año para cuidar a sus familiares. Pregúntele a su oficina de recursos humanos acerca de las opciones de licencia no remunerada.

¿Qué servicios de cuidado puedo encontrar en mi comunidad?

Los servicios de cuidado incluyen:

• transporte
• entrega de comida
• servicios de atención médica domiciliaria (como enfermería o fisioterapia)
• servicios de atención domiciliaria no médicos (como el servicio de limpieza, la cocina o la compañía)
• modificación del hogar (cambios en el hogar que hacen más fácil para su ser querido realizar tareas diarias básicas, como bañarse, ir al baño y moverse)
asesoramiento legal y financiero

¿Qué puedo hacer si necesito un descanso?

Tomarse un tiempo libre del cuidado puede reducir el estrés. El "cuidado de relevo" brinda cuidados sustitutos para brindarle al cuidador habitual un descanso muy necesario. A continuación se detallan los distintos tipos de servicios de relevo que están disponibles:

• Reposo en el hogar. En este tipo de servicio, alguien llega a su hogar para brindarle atención. El tipo de atención puede variar desde una compañía simple hasta servicios de enfermería.
• Centros de cuidado diurno para adultos. Muchos centros de cuidado diurno para adultos están ubicados en iglesias o centros comunitarios. Algunas guarderías brindan atención tanto a adultos mayores como a niños pequeños. Durante el día, los dos grupos se reúnen durante varias horas para compartir actividades como leer historias. Este tipo de contacto parece beneficiar tanto a jóvenes como a mayores.
• Hogares de ancianos a corto plazo. Si su ser querido necesita atención de enfermería ocasional y debe irse de la ciudad por un par de semanas, algunas residencias de ancianos cuidarán a su ser querido mientras usted no esté.
• Hospitales de día. Algunos hospitales brindan atención médica a los pacientes durante el día y luego, por la noche, el paciente regresa a casa.

¿Qué dispositivos puedo comprar que me ayudarán a brindar atención?

Hay dispositivos que puedes comprar que pueden ayudarte a asegurarte de que tu ser querido esté seguro. A continuación hay algunos ejemplos:

• Los sistemas de respuesta a emergencias involucran un botón en un collar, brazalete o cinturón que usa su ser querido. Si tiene una emergencia y no estás en casa, presiona el botón para alertar a un centro de monitoreo. El centro luego alerta al personal médico y a usted. Estos sistemas están destinados a personas que pueden presionar el botón y no tienen demencia.
• Un sistema de intercomunicador le permite escuchar a su ser querido desde otra área de su hogar.
• Una cámara web es una cámara de video que le permite ver a su ser querido desde otra área de su hogar.
• Los monitores de movilidad usan un pequeño transmisor para ayudar a rastrear a las personas con demencia. Cuando su ser querido que lleva un transmisor atado a su tobillo o muñeca sale de un rango establecido, el transmisor le avisa que su ser querido se está alejando.

Además, los investigadores están desarrollando tecnologías para permitir que los médicos y enfermeras examinen y traten a los pacientes desde ubicaciones diferentes a las del paciente. Este nuevo campo se llama telemedicina. Utiliza un sistema de comunicación, como Internet o televisión bidireccional, para recopilar información médica y proporcionar instrucciones al cuidador y al paciente. La telemedicina será más útil en áreas rurales donde pocos médicos están disponibles. Algunos estados ya tienen programas de telemedicina limitados en operación.

¿Cómo puedo obtener información sobre los servicios de cuidado en mi comunidad?

Comuníquese con la Agencia de Envejecimiento (AAA, por sus siglas en inglés) de su área para obtener más información sobre los servicios de cuidado en el lugar donde vive. Generalmente, los AAA se enumeran en las secciones del directorio telefónico de la ciudad o condado en "Envejecimiento" o "Servicios de salud y humanos". El Localizador Nacional de Eldercare, un servicio de la Administración de Envejecimiento de EE. UU., También puede ayudarlo a encontrar su AAA local.

También es posible que desee consultar con un especialista en cuidados mayores, un profesional que se especializa en cuestiones relacionadas con el envejecimiento. Un especialista en cuidados mayores ayuda a los adultos mayores y a sus familiares al evaluar sus necesidades e identificar los mejores servicios y dispositivos disponibles para satisfacer esas necesidades. Para encontrar un especialista en atención a personas mayores en su área, consulte a su médico o al AAA local.

¿Cómo pagaré la atención médica en el hogar y otros servicios de cuidado?

Medicare, Medicaid y compañías de seguros privadas cubrirán algunos de los costos de la atención médica domiciliaria. Otros costos que tendrá que pagar usted mismo.

El costo de la atención domiciliaria depende de los servicios que use. Los trabajadores no médicos, como las amas de casa, son mucho menos costosos que las enfermeras o los fisioterapeutas. Además, algunas agencias de atención domiciliaria son menos costosas que otras.

Para saber si es elegible para los servicios de atención médica domiciliaria de Medicare, lea la publicación gratuita Medicare and Home Health Care (Publicación No. CMS-10969), disponible en http://www.medicare.gov/Publications/Pubs/pdf/ 10969.pdf. También puede llamar a su Intermediario Regional de Salud en el Hogar. Para encontrar el número de teléfono, vaya a la base de datos de contactos de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid en: http://www.cms.hhs.gov/apps/contacts. También puede llamar al 1-800-MEDICARE (1-800-633-4227).

Para calificar para Medicaid, debe tener un ingreso bajo y algunos otros activos. Para saber si califica para Medicaid, llame a su Oficina Estatal de Asistencia Médica. Para encontrar el número de teléfono, vaya a la base de datos de contactos de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid en: http://www.cms.hhs.gov/apps/contacts. También puede llamar al 1-800-MEDICARE (1-800-633-4227).

Además de Medicare y Medicaid, existe otro programa federal, llamado Programa Nacional de Apoyo a Cuidadores Familiares, que ayuda a los estados a proporcionar servicios para cuidadores familiares. Para ser elegible para el programa, un cuidador debe:

• Cuidar a un adulto de 60 años en adelante, o
• cuidar a una persona de cualquier edad con enfermedad de Alzheimer o un trastorno relacionado
• ser abuelo o pariente de 55 años de edad o más que sea el cuidador principal de un niño menor de 18 años, o
• ser un abuelo o un pariente de 55 años o más que brinde atención a un adulto, de entre 18 y 59 años, con una discapacidad

Cada estado ofrece diferentes montos y tipos de servicios. Éstas incluyen:

• información sobre los servicios disponibles
• ayuda para acceder a los servicios de soporte
• asesoramiento individual y organización de grupos de apoyo
• entrenamiento del cuidador
• cuidado de relevo
• servicios suplementarios, suministros y equipos, como modificaciones en el hogar, sistemas de respuesta de emergencia, suplementos nutricionales, suministros para incontinencia, etc.

Para acceder a los servicios bajo el Programa Nacional de Apoyo a Cuidadores Familiares, comuníquese con su Agencia de Envejecimiento del Área local.

Para más información

Para obtener más información sobre el estrés del cuidador, llame a womenshealth.gov al 1-800-994-9662 o comuníquese con las siguientes organizaciones:

Administración de Envejecimiento
Número de teléfono: (800) 677-1116
Dirección de Internet: http://www.aoa.gov, http://www.eldercare.gov

Centros de servicios de Medicare y Medicaid
Número de teléfono: (800) 633-4227
Dirección de Internet: http://www.cms.hhs.gov

Alianza de cuidador familiar
Número de teléfono: (800) 445-8106
Dirección de Internet: http://www.caregiver.org

Alianza Nacional para el Cuidado
Dirección de internet: http://www.caregiving.org

Asociación nacional de cuidadores familiares
Número de teléfono: (800) 896-3650
Dirección de Internet: http://www.nfcacares.org

El servicio nacional de localización de respiro
Número de teléfono: (919) 490-5577
Dirección de Internet: http://www.respitelocator.org

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Tendré un evento de autor para mi libro Desagradable, Bruto y Largo: Aventuras en la vejez y el mundo de la ancianidad (Avery / Penguin) como parte del programa "Writers Live!" De la Biblioteca de New Haven el martes 14 de abril a partir de 6 p.m. a 7:45 p.m. La biblioteca está ubicada en 133 Elm St., New Haven, CT. Información: (203) 946-8129.

El 25 de abril estaré en Broad Street Books, la Librería de la Universidad Wesleyan (85 Broad St., Middletown, CT, (860) 864-7323).

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