¿Estresado? Demasiado “I-Talk” podría ser parte del problema

Un nuevo estudio vincula el uso frecuente de los pronombres “I”, “me” o “my” con la angustia.

Valeri Potapova/Shutterstock

Fuente: Valeri Potapova / Shutterstock

En 2015, investigadores de la Universidad de Arizona (UA) publicaron un estudio, “El narcisismo y el uso de los pronombres personales revisitados”. Su artículo concluyó que el uso frecuente de la llamada “I-talk” – que se refiere al uso de primera persona, los pronombres singulares, como “yo”, “yo” y “mi”, al escribir o hablar, no son necesariamente un indicador de narcisismo.

Un nuevo estudio I-talk realizado por investigadores de la UA, “Depresión, Emocionalidad Negativa y Lenguaje Autorreferencial: Una Síntesis de Investigación Multi-Laboratorio, de Múltiples Medidas y de Tareas Multilingües”, fue publicado el 5 de marzo en el Journal of Personalidad y Psicología Social . Este artículo informa que el I-talk frecuente puede usarse como un marcador lingüístico preciso para la propensión a la angustia y la emocionalidad negativa.

El término “emocionalidad negativa” se refiere a alguien que tiene tendencia a sentirse angustiado o molesto fácilmente. Según el autor principal del nuevo estudio, Allison Tackman, la emocionalidad negativa abarca una amplia gama de emociones negativas, que pueden incluir síntomas depresivos, ansiedad, angustia, preocupación, tensión e ira.

Para su estudio I-talk, Tackman y sus colegas de UA se asociaron con el psicólogo Matthias Mehl, director del Laboratorio de observación socialista de interacción social de la Universidad de Arizona. Los investigadores de la UA utilizaron un conjunto de datos de 4.700 personas de seis laboratorios diferentes en los Estados Unidos y Alemania. El conjunto de datos incluía un cálculo del uso hablado y escrito de I-talk de los participantes, junto con mediciones de depresión y emocionalidad negativa.

¿Frecuente I-Talk es un marcador lingüístico preciso y específico de la depresión?

Aunque Tackman et al. identificaron un vínculo entre I-talk y síntomas depresivos, concluyen que el alto uso de pronombres en primera persona del singular es un indicador más preciso de ser propenso a angustia general y una amplia gama de emociones negativas. En el resumen del estudio, los autores escriben:

“Estos resultados sugieren que el robusto vínculo empírico entre la depresión y la I-talk refleja en gran medida una asociación más amplia entre la emocionalidad negativa y la I-talk. El lenguaje autorreferencial que usa pronombres en primera persona del singular puede, por lo tanto, interpretarse mejor como un marcador lingüístico de propensión general a la angustia o emocionalidad negativa en lugar de un marcador específico de depresión “.

“La pregunta de si I-talk refleja la depresión más específicamente, o el afecto negativo más ampliamente, fue una pregunta realmente importante porque si estás pensando en usar I-talk como una herramienta de detección, quieres saber si se trata de pantallas específicamente para una riesgo de depresión o si se analiza de manera más amplia la tendencia a experimentar un afecto negativo, que es un factor de riesgo más amplio para un grupo de problemas de salud mental “, dijo Mehl en un comunicado.

Tackman agregó: “Nuestros resultados sugieren que I-talk puede no ser muy bueno para evaluar la depresión en particular. Puede ser mejor para evaluar una propensión no solo a la depresión sino a la emocionalidad negativa de manera más amplia “.

¿Está utilizando pronombres singulares en primera persona con demasiada frecuencia?

Es posible que se pregunte: “¿Cuánto uso del pronombre singular en primera persona se considera superior al promedio o se clasificaría como ‘frecuente’?”. En promedio, cada uno de nosotros habla y escribe un total de 16,000 palabras por día. Típicamente, alrededor de 1,400 (aproximadamente el 9 por ciento) de estas palabras tienden a ser pronombres en primera persona del singular. Según Mehl, las personas que están categorizadas como frecuentemente usando I-talk podrían usar “I”, “me” o “my” hasta 2,000 veces al día.

Curiosamente, Tackman y Mehl señalan que el uso frecuente del pronombre subjetivo en primera persona “I” y el pronombre objetivo en primera persona “yo” estaba fuertemente relacionado con la emocionalidad negativa. Pero el uso frecuente del pronombre posesivo en primera persona “mi” no era. Especulan que esto se debe a que “mi” conecta a una persona con otro individuo u objeto en el “exterior” y aleja la “atención psicológica” de uno mismo.

Investigaciones anteriores de Igor Grossmann del Laboratorio de Sabiduría y Cultura de la Universidad de Waterloo corroboran los beneficios de crear un “autoatrapamiento” saludable (para más información, ver “Un corazón y una mente: distanciarse uno mismo facilita la asociación entre la variabilidad del ritmo cardíaco y Razonamiento sabio. “)

“Todos hemos pasado por acontecimientos negativos de la vida cuando nos sentimos deprimidos o ansiosos, y cuando piensas que estás en esos lugares, cuando estás tan concentrado en ti mismo, puedes decir cosas como ‘¿Por qué no puedes? Me pongo mejor? ‘”, Explicó Tackman en un comunicado. “Estás tan concentrado en ti mismo que no solo en tu cabeza estás usando estos pronombres en primera persona del singular, sino que cuando hablas con otras personas o escribes, se derrama en tu lenguaje: el enfoque en uno mismo que produce la afectividad negativa. ”

Mehl se hizo eco de este sentimiento: “El estrés puede hacer que te atrapen en el ‘yo’ metafórico de la tormenta”.

¿Son los pros de la autoexpresión en tercera persona y los contras de I-Talk frecuente dos caras de la misma moneda?

La última investigación sobre los inconvenientes del uso frecuente de los pronombres en primera persona del singular por Tackman y Mehl encaja perfectamente con la investigación de Ethan Kross y sus colegas en el Laboratorio de Emoción y Autocontrol de la Universidad de Michigan, y la investigación de Jason Moser, director del Laboratorio de Psicofisiología Clínica de la Universidad Estatal de Michigan. Kross y Moser son investigadores pioneros en los beneficios del uso de pronombres en primera persona y autodiscursos en tercera persona que incluyen el uso de su propio nombre.

Anecdóticamente, mi experiencia de vida probada en la carretera como atleta profesional de ultra resistencia, corrobora los hallazgos empíricos de laboratorio sobre los beneficios de usar menos pronombres de primera persona y hablar en tercera persona. Por ejemplo, para mantener la calma, ser lúcido y valiente en momentos de angustia o dudas sobre mí mismo durante condiciones de carrera extremas (como correr 135 millas sin parar a través del Valle de la Muerte en julio), constantemente me decía cosas como: ” Vamos a no tengas pánico, Chris, “ o ” Sigue haciendo lo que estás haciendo, Bergland. No pares, Christopher. ¡Tienes esto!

En 2017, Kross y Moser se unieron para un estudio, “Third-Person Self-Talk Facilita la regulación de la emoción sin involucrar el control cognitivo: evidencia convergente de ERP y fMRI”. Este estudio doble desenterró que cuando alguien está recordando memorias dolorosas autobiográficas o experimentando angustia, si él o ella se involucraron en una conversación interna en tercera persona, usando pronombres que no son de primera persona o su propio nombre, facilitó la regulación de la emoción sin mucho esfuerzo cognitivo adicional. (Consulte “Autorretrato de tercera persona silencioso que facilita la regulación de las emociones“).

La Emocionalidad Negativa está Vinculada a la I-Charla Frecuente que Persiste en el “Ser en el Aislamiento”

Después de leer el último estudio I-talk de Tackman, Mehl y colegas de UA, tenía curiosidad por obtener más información y aplicaciones del mundo real para compartir con los lectores de Psychology Today.

En un correo electrónico a Tackman y Mehl, les pregunté cómo resumirían el significado de su estudio. Tackman respondió:

“Hay dos mensajes para llevar de nuestra investigación: en primer lugar, nuestro estudio reveló que la relación entre I-talk y depresión (y I-talk y emocionalidad negativa) no es igualmente evidente para todos los tipos de pronombres en primera persona del singular y en todos contextos de comunicación. Entre los tres tipos de pronombres en primera persona del singular (subjetivo: I, I’m, Ive, I’ll, I’d; Objectivo: yo y yo; posesivo: mío y mío), observamos los tamaños de efecto más pequeños para el tipo posesivo

“Nuestra mejor explicación para este hallazgo es que la depresión y la emocionalidad negativa están más estrechamente relacionadas con el lenguaje autorreferencial que se centra en el” yo en aislamiento “en lugar de en el” yo “en relación con algo o con alguien más”.

“Entre los cuatro contextos de comunicación examinados en nuestro estudio, observamos los tamaños de efecto más pequeños para el contexto de comunicación impersonal (donde los participantes escribieron sobre algo que no era de relevancia personal para ellos, todos los demás contextos de comunicación eran de naturaleza personal donde los participantes escribían o habló sobre algo de relevancia personal para ellos). Esto sugiere que la depresión y la emocionalidad negativa parecen estar más expresadas (mediante el uso de I-talk) en contextos de comunicación en los que los participantes escriben o hablan acerca de algo de relevancia personal para ellos.

“En segundo lugar, nuestro estudio reveló que el efecto de depresión-habla (que las personas que experimentan síntomas de depresión son más propensos a usar pronombres en primera persona del singular) refleja en gran medida la relación más amplia entre la emocionalidad negativa y la I-talk. La emocionalidad negativa, uno de los rasgos de la personalidad de los Cinco Grandes, es la tendencia a sentirse fácilmente angustiado y experimentar una amplia gama de emociones negativas, incluidas la tristeza y la ansiedad.

“En otras palabras, el uso frecuente de una persona de pronombres en primera persona del singular o I-talk nos dice más sobre su tendencia a experimentar emociones negativas en general que su tendencia a experimentar síntomas depresivos en particular.

“Parece que I-talk es, en el fondo, un marcador lingüístico de propensión general a la angustia o emocionalidad negativa y no algo específico a las tendencias depresivas. Esto es importante teniendo en cuenta que investigaciones previas sugirieron usar I-talk como una posible herramienta de detección para la depresión, pero nuestros hallazgos sugieren que I-talk puede no ser una herramienta de evaluación efectiva para la depresión en particular, sino que podría alertarnos sobre el riesgo de una persona para problemas de salud mental en general “.

También le pregunté a Tackman: “¿Tiene algún consejo práctico o ejercicios de escritura que alguien que sea propenso a frecuentes I-talk puede utilizar para reducir su uso de pronombres en primera persona del singular a diario?”

Tackman respondió:

“Una de las formas en que las personas pueden reducir el uso de los pronombres en primera persona del singular es hacerse más conscientes de cuándo y con qué frecuencia usan estos pronombres. Sin embargo, un desafío importante es que las palabras funcionales como pronombres en primera persona del singular se producen de forma más automática y por lo tanto son más difíciles de controlar (esto contrasta con las palabras de contenido como emoción negativa y positiva (por ejemplo, feliz, agradable, triste, herido) ) que son más fáciles de controlar y, por lo tanto, controlar). En otras palabras, somos cada vez menos conscientes de cuándo y con qué frecuencia utilizamos los pronombres en primera persona del singular en la vida cotidiana, lo que hace que sea más difícil reducir la frecuencia con la que usamos estos pronombres.

“El hecho de que los pronombres en primera persona del singular sean difíciles de controlar no significa que sean imposibles de controlar. Con la práctica de ser cada vez más consciente de sí mismo, podríamos “sorprendernos” cuando comencemos a usar palabras-I. Podríamos intentar limitar el uso de estas palabras cambiando la forma en que escribimos o hablamos sobre nosotros mismos o cambiando el tema de la conversación para que sea sobre algo que no sea nosotros mismos.

“Una forma en que podemos ser más conscientes de sí mismos es pedirles a nuestros amigos y familiares que nos lo indiquen cuando con frecuencia usamos pronombres en primera persona en singular. Reducir el uso de los pronombres en primera persona del singular sería beneficioso en la medida en que reduzca nuestra propensión a la emocionalidad negativa, pero es importante observar que nuestro estudio no dice nada sobre la dirección de la relación emocional negativa-Yo-hablo; es decir, no sabemos si la reducción de I-talk hace que las personas sean menos propensas a experimentar emociones negativas. Esta es una vía importante para futuras investigaciones “.

Enormes agradecimientos a Allison Tackman y Matthias Mehl por sus respuestas reflexivas y exhaustivas.

Referencias

Allison M. Tackman, David A. Sbarra, Angela L. Carey, M. Brent Donnellan, Andrea B. Horn, Nicholas S. Holtzman, To’Meisha S. Edwards, James W. Pennebaker, Matthias R. Mehl. “Depresión, emocionalidad negativa y lenguaje autorreferencial: una síntesis de investigación de múltiples laboratorios, múltiples medidas y tareas de varios idiomas”. Revista de Personalidad y Psicología Social (Publicado: 5 de marzo de 2018) DOI: 10.1037 / pspp0000187

Angela L. Carey, Melanie S. Brucks, Albrecht CP Küfner, Nicholas S. Holtzman, Mitja D. Atrás, M. Brent Donnellan, James W. Pennebaker y Matthias R. Mehl. “El narcisismo y el uso de los pronombres personales revisados”. Revista de Personalidad y Psicología Social (2015) DOI: 10.1037 / pspp0000029

Kyle J. Bourassa, John JB Allen, Matthias R. Mehl, David A. Sbarra. “El impacto de la escritura narrativa expresiva sobre la frecuencia cardíaca, la variabilidad del ritmo cardíaco y la presión arterial después de la separación conyugal”. Medicina psicosomática (2017) DOI: 10.1097 / PSY.0000000000000475

Ethan Kross; Bruehlman-Senecal, Emma; Park, Jiyoung; Burson, Aleah; Dougherty, Adrienne; Shablack, Holly; Bremner, Ryan; Moser, Jason; Ayduk, Ozlem. “Hablar por cuenta propia como mecanismo regulador: Cómo lo hace importa”. Revista de Personalidad y Psicología Social (2014) DOI: 10.1037 / a0035173

Jason S. Moser, Adrienne Dougherty, Whitney I. Mattson, Benjamin Katz, Tim P. Moran, Darwin Guevarra, Holly Shablack, Ozlem Ayduk, John Jonides, Marc G. Berman, Ethan Kross. “Autodisciplina en tercera persona facilita la regulación de la emoción sin involucrar el control cognitivo: evidencia convergente de ERP y fMRI”. Informes científicos (2017) DOI: 10.1038 / s41598-017-04047-3

Igor Grossmann, Baljinder K. Sahdra y Joseph Ciarrochi. “Un corazón y una mente: distanciarse uno mismo facilita la asociación entre la variabilidad del ritmo cardíaco y el razonamiento sabio”. Frontiers in Behavioral Neuroscience ( 2016) DOI: 10.3389 / fnbeh.2016.00068

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