Estrés

Entendiendo la conexión mente-cuerpo.

Recientemente, recibí una pregunta realmente interesante de parte de un participante en mi curso Fundamentos del bienestar. Esta persona había escuchado que últimamente decía que el estrés en sí es normal y que nuestras reacciones negativas al estrés son lo que nos perjudica. Estas ideas tienen implicaciones significativas y me gustaría ofrecer estos comentarios sobre el estrés y cómo las personas piensan sobre él.

1. Necesitamos mantener las distinciones claras entre tres cosas: desafíos (es decir, factores de estrés), movilización del cuerpo y la mente para enfrentar los desafíos y estrés.

El estrés es un tipo particular de reacción cuerpo-mente ante desafíos que son distintos de la movilización normal. El estrés generalmente involucra emociones negativas como frustración, irritación, dolor, ansiedad, soledad o desesperanza. Con el tiempo, el estrés tiende a desgastar el cuerpo y la mente y crea problemas en nuestras relaciones.

La forma en que abordamos los desafíos y cómo nos relacionamos con las experiencias de movilización son distintas de cómo abordamos el estrés en sí mismo. Este no es un asunto meramente semántico. Si borramos estas distinciones, abrimos una puerta para ocultar, minimizar y tolerar los efectos negativos del estrés.

2. Una persona puede enfrentar un desafío sin sentirse estresada. Por ejemplo, frente a la posibilidad de dar un discurso, alguien podría sentirse cómodo y confiado en su interior. Al abordar este desafío, una persona podría recordarse a sí misma que ha manejado desafíos similares en el pasado y, como resultado, se siente más tranquila. Pero para ser claros, este es un enfoque para el desafío, no para estresarse.

En mi trabajo sobre la resiliencia, me concentro en desarrollar fortalezas psicológicas como agallas, calma y autocompasión que nos ayudan a abordar los factores estresantes sin estresarse.

3. Una respuesta de movilización saludable al desafío no es lo mismo que una reacción estresante no saludable al desafío.

A medida que el cuerpo-mente se moviliza para enfrentar un desafío: tal vez el corazón late más rápido, el cuerpo se tensa un poco para prepararse para la acción, el pensamiento se acelera para concentrarse en qué hacer, emociones leves como la inquietud o la exasperación flotan en los bordes de la conciencia , y hay una sensación general de intensidad creciente, esto no es en sí mismo estrés.

De hecho, es útil enmarcar esta respuesta normal al desafío como algo saludable y no malo. Entonces no agregamos reacciones negativas a nuestra experiencia. . . Eso nos haría estresarnos. Pero para ser claros, esto no está cambiando nuestro enfoque del estrés.

Es normal y bueno acelerar, ser apasionado, tener un compromiso feroz con los demás y hacer grandes esfuerzos, por lo general, con la activación del sistema nervioso simpático (SNS), siempre que estos estén acompañados por emociones principalmente positivas. Y hay procesos paralelos con el sistema nervioso parasimpático (SNP):

  • Activación del SNS + emociones negativas = estrés
  • SNS excitación + emociones positivas = entusiasmo
  • PNS despertar + emociones negativas = estrés (con congelación, disociación, sentirse vencido, impotencia, etc.)
  • PNS despertar + emociones positivas = calma, tranquilidad, paz

Considere a Alex Honnold como un ejemplo, quien recientemente liberó a El Capitan en Yosemite en solitario sin una cuerda. Mientras escala, ciertamente se le desafía y moviliza, pero como él ha dicho, si está estresado, algo ha salido terriblemente mal.

4. El estrés en sí mismo es generalmente malo para el cuerpo y la mente, especialmente si es sostenido y / o intenso y / o sucede cuando somos jóvenes. Hay mucha investigación sobre este punto.

Apreciar que la forma en que abordamos los desafíos puede protegernos del estrés, y apreciar que la forma en que abordamos las respuestas de movilización normales puede protegernos del estrés. . . No debe llevarnos a minimizar u ocultar los efectos negativos acumulados del estrés en sí. Los desafíos son buenos, la movilización es buena, pero el estrés no lo es.

Creer que el estrés está bien e incluso ser positivo puede llevar inadvertidamente a una persona a creer que las respuestas de movilización están bien y, por lo tanto, llevar a la persona a aceptar estas respuestas de movilización y no sentirse estresadas por ellas. . . que puede tener beneficios para la salud a lo largo de la vida que se pueden identificar en un estudio. Pero tales beneficios para la salud se basarían en un malentendido. Y este malentendido abre una puerta para minimizar los efectos negativos del estrés en sí mismo.

5. Crecer a partir de los desafíos es maravilloso. Pero crecer del estrés está sobrevalorado. Primero, la mayoría del estrés es justo. . . estrés. No hay crecimiento de ello. La mayoría del dolor no tiene ganancia. En segundo lugar, incluso si crecimos a partir del estrés en sí mismo (de alguna manera crecimos por sentirnos presionados, tensos, molestos, motivados, contraídos, preocupados, enojados, etc.), el crecimiento del estrés conlleva los costos del estrés; Cualquier beneficio debe ser compensado contra los costos. Tercero, incluso si el estrés en sí condujera a algún tipo de crecimiento, ¿podríamos haber crecido de esa manera sin el estrés y sus costos? Por ejemplo, ¿podríamos haber desarrollado la autoestima sin sentir vergüenza estresante como un niño?

Cuarto, y quizás el más importante, la principal forma de aumentar los recursos psicológicos, incluida la resiliencia, la felicidad, el amor y la paz interior, es tener experiencias de estos recursos o factores relacionados que se internalizan (es decir, se convierten en cambios duraderos de la estructura neuronal o función). Y esas experiencias suelen ser agradables y no estresantes. En otras palabras, el camino hacia el crecimiento del bien en nuestras mentes, relaciones y vidas está marcado principalmente por emociones positivas. El estrés suele ser un indicador de que estás fuera del camino.

6. Por supuesto, estresarse por estar estresado solo creará más estrés. Luchar contra las emociones negativas solo las alimenta.

A medida que las emociones negativas y el estrés surgen en la conciencia, lo más efectivo es aceptarlas con una atención plena. . . Y ser curioso acerca de sus causas. . . . Y no los alimente. . . y, gradualmente, cambie la atención según se sienta auténticamente posible a lo que es productivo, útil, informativo, curativo, alentador, agradable, etc. . . e internalizar estas experiencias positivas para que crezcan más fortalezas en su interior. . . Lo que te ayudará a estar menos estresado en el futuro.

La atención plena de las emociones negativas y el estrés es una práctica bien conocida y maravillosa. Cuando estamos confundidos, molestos o estresados, aquí es donde debemos comenzar. Pero no donde debemos detenernos.

7. Por último, como muchos han señalado, en general, debemos ser conscientes de los usos que se dan a las ideas, incluso accidentalmente, e incluso con las mejores intenciones.

Por ejemplo, si las personas creen que el estrés en sí está bien e incluso es positivo, podrían estar más dispuestos a tolerar niveles más altos de estrés en sí mismos y en otras personas en el trabajo. Esta tolerancia podría reducir su disposición a rechazar entornos estresantes, expectativas y jefes, y podría aumentar su disposición a hacer hincapié en las personas con las que trabajan o las personas que supervisan. También podría haber implicaciones en la forma en que piensan sobre los niños y la crianza.

La aceptación del estrés en entornos de alta presión y alta tecnología no es casual. Puede ser grande con fines de lucro pero no para las personas.

En términos más generales, la aceptación e incluso la valoración del estrés podrían impulsar aún más una cultura ya turbo, impulsada, multitarea y exprimida por el tiempo.

8. En resumen, los desafíos son parte de la vida, y podemos crecer al aceptarlos y movilizarnos para enfrentarlos.

Mientras nos movilizamos, y tal vez nos aceleramos, decidimos y nos apasionamos, mientras experimentamos emociones principalmente positivas, podemos ver las respuestas cuerpo-mente al desafío como aspectos normales de afrontamiento y no nos alarmemos.

Y cuando de hecho estamos experimentando emociones y estrés negativos, podemos alejarnos de estas reacciones y ser conscientes de ellas y no agregar combustible a esos incendios.

Mientras tanto, podemos reconocer los costos del estrés en sí, y aumentar los recursos internos que nos ayudan a enfrentar los desafíos sin pagar el precio del estrés.

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