Esto es lo que puede ayudar con la agitación en la enfermedad de Alzheimer

Cualquiera que tenga un ser querido con demencia y que haya ayudado con su cuidado sabe cuán difícil puede ser la enfermedad para todos los involucrados. La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia entre los ancianos, con aproximadamente 5,1 millones de estadounidenses afectados. La enfermedad es progresiva, erosiona lentamente la memoria y las habilidades cognitivas y, finalmente, deja a un hombre con Alzheimer sin capacidad para llevar a cabo incluso las tareas más simples. Es una enfermedad terrible para la que no existe cura y medicamentos como Namenda o Aricept ofrecen poca ayuda.

Para cualquier persona que tenga un ser querido con la enfermedad de Alzheimer, siempre existe la esperanza de que alguna intervención aliviará parte del estrés involucrado; estrés que impregna el tejido de las familias y las amistades. Sabemos desde hace bastante tiempo que los antipsicóticos no ofrecen ningún beneficio al paciente con la enfermedad de Alzheimer, pero un nuevo estudio muestra que el citalopram SSRI (Celexa) puede ayudar con la agitación.

En la edición de JAMA del 19 de febrero de 2014, hay un buen artículo de revista sobre el beneficio de citalopram (Celexa) en pacientes con enfermedad de Alzheimer. Durante un período de casi 4 años, los 186 participantes en el estudio recibieron citalopram y psicoterapia o un placebo y psicoterapia. Los investigadores encontraron que el 40 por ciento de los participantes que recibieron citalopram tuvieron mejoría moderada o notable en comparación con el 26 por ciento que recibieron el placebo. Además, la administración de citalopram también redujo la angustia del cuidador. Cabe destacar que la angustia en los cuidadores es muy grave y puede generar problemas psicológicos para los propios cuidadores. Los investigadores señalaron, sin embargo, que a dosis más altas, los efectos adversos cardíacos y cognitivos pueden limitar la utilidad clínica de estos hallazgos.

Me han asignado artículos sobre la demencia y la enfermedad de Alzheimer en el pasado, y cada vez que me encuentro con el tema, siento mucha empatía por los involucrados. Una y otra vez, hablo con expertos que reiteran lo poco que se puede hacer por los pacientes con enfermedad de Alzheimer y lo difícil que es la enfermedad para los seres queridos. Sé el estrés que esa enfermedad puede causar. Es agradable ver evidencia de que algunos medicamentos pueden ayudar con la agitación y aliviar parte del estrés en los cuidadores. Espero que este hallazgo produzca un beneficio clínico.

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