Esto es lo que le sucede a su cerebro cuando falla

Cuatro meses después de graduarme de la universidad entre los mejores de mi clase, fallé. Me mudé a Vancouver para estar con mi novio y viajar a algún lado. Traté de ser el Director Senior de Marketing de Lululemon, pero de alguna manera eso no funcionó. Así que terminé siendo una secretaria legal, un trabajo que era, para mí, insatisfactorio y ajeno a mis pasiones.

Empeoró. Me apresuré a eludir mi situación y postulé a varios programas de doctorado de primer nivel. No entré a ninguno. Había sido tan prometedor.

Después de nueve meses en Canadá, volví a casa y suspendí mi relación de siete años.

Nietzsche afirmó, ahora es un cliché, que lo que no te mata te hace más fuerte. Y ese año sí produjo algo bueno: si no lo hubiera experimentado, no podría empatizar con mis lectores milenarios; Puede ser que ni siquiera haya comenzado a escribir para ellos. Pero en general fue un fracaso en todos los frentes. Mi año húmedo en Vancouver fue la encarnación de cuando llueve, fluye.

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Desde entonces, aprendí que no estaba solo. De hecho, no solo este tipo de falla es común, sino que es biológica.

Cuando los animales, ya sean renacuajos o humanos, ganan algo, sus cerebros liberan testosterona y dopamina. Con el tiempo y la repetición, esta señal transforma la estructura del cerebro y la configuración química para hacer que los animales exitosos sean más inteligentes, mejor entrenados, más seguros y más propensos a tener éxito en el futuro. Los biólogos lo llaman el efecto ganador.

El aún no llamado Evento Efecto es igualmente cíclico: al contrario del adagio de Nietzsche, lo que no te mata a menudo te debilita. En un estudio, los monos que cometieron un error en una prueba, incluso después de dominar la tarea a la par con otros monos, más tarde se desempeñaron peor que los monos que no cometieron ningún error. "En otras palabras," explica Scientific American, fueron "desviados por los errores en lugar de aprender de ellos". Algunas investigaciones sugieren de manera similar que el fracaso puede impedir la concentración, saboteando así el rendimiento futuro. Los estudiantes dijeron arbitrariamente que fracasaron en comparación con sus compañeros que mostraron peor comprensión de lectura.

Finalmente, cuando fallamos una vez, es más probable que fallemos nuevamente con el mismo objetivo, y a veces de manera más catastrófica. En un estudio, las personas que hacen dieta se alimentaron con pizza y se convencieron de que habían "arruinado" su objetivo de dieta diaria y comieron un 50 por ciento más de galletas inmediatamente después que las que no tomaron ninguna dieta. Cuando no alcanzamos nuestros objetivos una vez, nuestros cerebros dicen "¡Abandonar el barco!"

Esta espiral explica por qué una falla puede parecer poner en movimiento a muchas otras. Desafortunadamente, a menudo hacemos las cosas incorrectas después de fallar, perpetuando así nuestra falla. La próxima vez que no cumpla con sus expectativas, evite estas tres reacciones instintivas para preservar su progreso:

1. No te preocupes por eso.

Se nos dice que aprendamos de nuestros fracasos, así que nos concentramos en ellos. Pero múltiples estudios muestran que la preocupación, la ansiedad y la concentración en el fracaso son las principales fuentes de deterioro del rendimiento. La falla de internalización nos hace menos eficaces para resolver problemas, de acuerdo con la neuróloga Judy Willis:

A medida que internaliza sus esfuerzos frustrados para lograr sus objetivos e interpretarlos como un fracaso personal, su autoduda y estrés activan y fortalecen las redes neuronales reactivas e involuntarias de su cerebro. A medida que estos circuitos se convierten en las redes de acceso automáticas, el cerebro tiene menos éxito en la resolución de problemas y el control emocional.

A largo plazo, el estrés literalmente puede "matar las células cerebrales" y "erosionar las redes del cerebro superior, inhibiéndolo de tener éxito", escribe Don Goewey, autor de El fin del estrés, 4 pasos para reconectar su cerebro.

En lugar de eso, replantee y vuelva a imaginar su falla: la investigación sugiere que puede "editar" fallas previas visualizándolas cada vez más pequeñas o más tenues o infundiéndoles recuerdos graciosos o improbables. Cada vez que recordamos algo, cambiamos nuestra memoria de eso. Al asociar su falla con algo menos pesado, puede disminuir su detrimento en su cerebro y mejorar el rendimiento posterior.

En resumen, resiste a pensar en tu fracaso una vez que hayas extraído las lecciones necesarias. Elija el optimismo: la investigación muestra que cuando las personas trabajan con una mentalidad positiva, el rendimiento en casi todos los aspectos mejora. La investigadora de la felicidad Shawn Achor explica: "Podría centrarme en la única falla que tengo delante o gastar los recursos de mi cerebro procesando las dos nuevas puertas de oportunidad que se han abierto. Una realidad conduce a la parálisis y la otra al cambio positivo ".

2. No lo alabe.

Cuando fallamos, a veces nos sentimos tentados, e incluso alentados, a decir: "¡A la mierda!". Seguimos ciegamente un nuevo camino, determinados a triunfar pero sin dirección. Esta actitud se hace eco de "¡Da el salto!", Un mantra para vencer el miedo al fracaso. Pero, de hecho, las personas más exitosas planean para el fracaso. Esto no significa que planeen fallar; significa que trazan y predicen cuidadosamente los resultados de sus objetivos. Tienen copias de seguridad en caso de falla. Sin un plan, nuestros cerebros suelen elegir el camino de menor resistencia y los resultados más fáciles posibles, que a menudo se oponen a nuestros objetivos a largo plazo.

En su lugar, establezca objetivos de gran alcance y muy específicos: una revisión exhaustiva reveló que, en el 90 por ciento de los estudios, los objetivos específicos y desafiantes daban como resultado un rendimiento más alto que los objetivos fáciles e imprecisos. Un estudio encontró que incluso la definición de los parámetros "dónde" y "cuándo" de una tarea aumentan la probabilidad de que se complete.

Además, la investigación indica que la planificación de fallas (por ejemplo, "en el caso de una emergencia …") ayuda a las personas a mantenerse concentradas cuando se las desafía. Una forma de construir un plan de respaldo en sus objetivos es anticipar que su yo futuro no desea cumplirlos debido a la procrastinación, la pereza, la falta de autocontrol o cualquier combinación de comportamientos de autosabotaje. El autor Kevin Kruse explica: "Nuestro ser futuro es el enemigo de nuestro mejor yo". Por ejemplo, si quisiera escribir durante dos horas todas las mañanas antes de ser absorbido por los correos electrónicos, Twitter, etc., podría desconectar mi computadora del wifi. la noche anterior. Entonces, mi futuro yo no se distraerá con un millón de notificaciones en el momento en que abra mi computadora.

3. No te amenace

Después de experimentar una falla, no queremos volver a fracasar nunca, especialmente en lo que fallamos. Como resultado, a veces establecemos metas subconscientes como, "Hazlo bien o terminarás como la última vez". Esto es lo que los psicólogos llaman motivación de "prevención" o "prevención". Pero la investigación muestra que la motivación de evitación tiende a inducir ansiedad por miedo al posible resultado negativo, lo que perjudica el rendimiento. Esta conexión explica por qué los atletas motivados por la evitación son más propensos a ahogarse bajo presión.

En su lugar, establezca metas positivas y celebre el progreso pequeño: más eficaz que la evasión es su opuesto: motivación de "aproximación" o "promoción". Cuando esté decidido a hacer algo, recuerde que estamos más motivados por objetivos positivos y específicos que por amenazas vagas (por ejemplo, "Quiero escribir un libro superventas que les brinde a los millennials un nuevo sentido de urgencia y poder personal en sus carreras". "No" Quiero hacerme un nombre, así no moriré sin reconocimiento ").

Reconocer tu progreso, por pequeño que sea, hace dos cosas: primero, amplía el disfrute de nuestros logros y, en segundo lugar, aumenta nuestra motivación. Nuestros cerebros se aceleran a medida que percibimos el éxito para estar más cerca; las ratas corren más rápido al final del laberinto y los corredores de maratón aceleran después de 26.1 millas en "el punto X". Un estudio llama a esto el efecto de "objetivo más grande": a medida que nos acercamos a nuestros objetivos, tanto la motivación como el rendimiento . Medir y celebrar nuestro progreso puede ayudarnos a capitalizar esta aceleración.

El fracaso es inevitable. Cómo avanzamos desde el fracaso determina si el fracaso se convierte en un hábito biológicamente arraigado o en un recuerdo irregular. ¿Qué vas a elegir?

Esta publicación también apareció en Forbes. Si disfrutaste esto, suscríbete a mi boletín para enviar mis artículos directamente a tu bandeja de entrada.

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