Esto es lo que hacen los adolescentes felices

Pista: No involucra a sus teléfonos.

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Los adolescentes están menos felices y menos satisfechos con sus vidas que hace tan solo cinco años. La pregunta es: ¿por qué?

En un artículo reciente y en mi libro, iGen , intentamos responder a esta pregunta utilizando dos tipos de evidencia. Primero, examinamos la secuencia temporal de cambios culturales durante ese mismo tiempo (principalmente 2011-2015), y descubrimos que el bienestar de los adolescentes disminuyó repentinamente en la época en que los teléfonos inteligentes se volvieron comunes (2011-2012). En segundo lugar, examinamos las correlaciones entre el uso del tiempo de los adolescentes y la felicidad. Nos enfocamos en actividades que variaban en popularidad con el tiempo y podían clasificarse fácilmente como pantalla frente a no pantalla. Por ejemplo, los adolescentes iGen (aquellos nacidos después de 1995) pasan menos tiempo con sus amigos en persona y asisten a servicios religiosos, y más tiempo en línea. Dentro de esta lista de actividades, encontramos que cada actividad de pantalla se correlacionaba con menos felicidad, y cada actividad que no era de pantalla se correlacionaba con más felicidad.

Pero eso dejó sin respuesta otra pregunta interesante: ¿Cuáles son las correlaciones entre la felicidad y las actividades que fueron bastante constantes a lo largo de los años, o que no pudieron clasificarse claramente como actividades de la pantalla o actividades fuera de la pantalla? Podría ser interesante tener una visión más completa de las actividades y la felicidad de los adolescentes. [NOTA: Lo siguiente no pretende ser una prueba de hipótesis; se especula post-hoc acerca de por qué algunas actividades se correlacionan con la felicidad y otras no].

Estos son los resultados de la encuesta nacional 2013-2016 de Monitoring the Future para la felicidad autonotificada de los alumnos de 8º y 10º grado, controlada por raza, sexo, educación de la madre y nivel de grado. Esta lista, más completa de lo que examinamos en el documento, se clasifica en actividades que los adolescentes suelen hacer en sus teléfonos (barras rojas) y aquellas que suelen realizar sin sus teléfonos (barras verdes). Esto es un poco diferente de las actividades de pantalla frente a las que no son de pantalla, pero hay una buena cantidad de superposición. (Las categorizaciones tampoco son precisas de ninguna manera, por ejemplo, “tiempo libre solo” no necesariamente involucra teléfonos o dispositivos, pero para iGen a menudo lo hace, y “medios impresos” como las revistas a veces se leen en los teléfonos. )

Jean Twenge

Correlación entre actividades y felicidad.

Fuente: Jean Twenge

El patrón es nuevamente claro: casi todas las actividades telefónicas están vinculadas a una menor felicidad, y casi todas las actividades no relacionadas con el teléfono están vinculadas a una mayor felicidad. Hay dos excepciones, ambas correlaciones | .01 | o debajo: la televisión (a veces sin teléfono, a veces con teléfono) está vinculada a un poco menos de felicidad, y trabajar en un trabajo remunerado (generalmente sin teléfono) no se correlaciona con la felicidad (r = .00). Una actividad que no involucra teléfonos, pero que aún involucra pantallas, videojuegos, correlaciona .03 con la felicidad (aunque no estoy seguro de que la mayoría de los adolescentes ya sepan qué es un videojuego, y ir a un videojuego suele ser una actividad social).

Eche un vistazo al final del cuadro: Escuchar música muestra la correlación más fuerte con la infelicidad. Puede parecer extraño al principio, pero considere cómo la mayoría de los adolescentes escuchan música en estos días: en sus teléfonos, con los audífonos firmemente colocados. Aunque escuchar música no es tiempo de pantalla per se, es una actividad telefónica para la gran mayoría de los adolescentes. Los adolescentes que pasan horas escuchando música a menudo están cerrando el mundo, aislándose efectivamente en un capullo de sonido.

Si no eres iGen, puedes pensar en “escuchar música” como tocar la radio en el auto, escuchar CD con amigos o mostrar tu estéreo a tu lado. Pero ya no es 1977 (ni siquiera 1997), y escuchar música ya no significa invitar a tus amigos a escuchar el nuevo LP de Eagles o el CD de Nirvana. En cambio, a menudo significa que un adolescente se ha encerrado en su habitación o usado sus auriculares como una armadura contra la interacción social. Los audífonos son, con mucho, la técnica más efectiva para comunicar no verbalmente el mensaje: “No trates de hablar conmigo”.

La correlación más fuerte con la felicidad es el sueño: los adolescentes que dicen que duermen más de siete horas más noches son más felices. Esto tiene sentido, por supuesto: la privación del sueño es un factor de riesgo importante para los problemas de salud tanto físicos como mentales. Desafortunadamente, los adolescentes de hoy duermen menos de lo que lo hacían antes, posiblemente debido a que pasan más tiempo en sus teléfonos y otros dispositivos.

Hay otra manera de ver esta tabla: con la excepción del sueño, las actividades que generalmente involucran estar con otras personas son las que están más relacionadas con la felicidad, y las que involucran estar solas están más relacionadas con la infelicidad. Esa podría ser la razón por la que escuchar música, lo que la mayoría de los adolescentes hacen solo, está vinculado a la infelicidad, mientras que ir a conciertos de música, que se realiza con otras personas, está vinculado a la felicidad. No es la música que está vinculada a la infelicidad; Es la forma en que se disfruta. Hay algunas áreas grises aquí. Hablar en un teléfono celular y usar el chat de video está vinculado a una menor felicidad, tal vez porque hablar por teléfono, aunque la conexión social, no es tan satisfactoria como estar con otros, o porque son actividades telefónicas aunque no lo sean, estrictamente Hablando, tiempo de pantalla. Trabajar, generalmente hecho con otros, es un lavado, quizás porque la mayoría de los trabajos que tienen los adolescentes no son particularmente satisfactorios.

Debido a que este análisis es correlacional, no podemos saber si estas actividades causan felicidad, la felicidad hace que los adolescentes se involucren más en estas actividades o si el mismo tipo de adolescentes hace ambas cosas. Los controles demográficos abordan parcialmente la tercera posibilidad. Otros estudios que utilizan diseños longitudinales y experimentales sugieren que una parte, y quizás la mayoría, de la causa va desde las actividades telefónicas (tiempo de las redes sociales, tiempo en línea) hasta la infelicidad, en lugar de la infelicidad que lleva a los medios sociales o al tiempo en línea. Estos estudios analizan a las mismas personas a lo largo del tiempo o asignan aleatoriamente personas a las condiciones, lo que ayuda a descartar terceras variables.

Esta lista más completa de actividades y sus vínculos con la felicidad proporciona resultados más matizados que la lista más corta, pero la conclusión básica sigue siendo la misma: actividades que implican estar cara a cara con otras personas (interacción social, servicios religiosos, trabajo voluntario, e incluso ir al cine) están vinculados a más felicidad, y aquellos que implican estar solo o en su teléfono (redes sociales, internet, escuchar música, estar solo) están vinculados a una menor felicidad. En otras palabras: si está buscando la felicidad, pase más tiempo con la gente y menos tiempo con su teléfono.

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