Estimulación Transcraneal: Imanes, Corrientes y Fibromialgia

Abrí un número reciente de Arthritis and Rheumatism (la revista oficial del American College of Rheumatology) y leí un interesante estudio sobre el efecto de la estimulación transcraneal de corriente directa sobre el dolor y la calidad de vida en pacientes con fibromialgia. Fue interesante porque es una investigación más que se enfoca en modular cómo el cerebro procesa el dolor, con la esperanza de reducir el dolor percibido.

En este estudio, las pacientes con fibromialgia se colocaron aleatoriamente en tres grupos de tratamiento diferentes: dos grupos de tratamiento se sometieron a la estimulación de diferentes partes del cerebro durante cinco días, y el tercer grupo se sometió a una estimulación "falsa". Los investigadores notaron una gran disminución del dolor en los pacientes sometidos a la estimulación de la corteza motora primaria, y esto duró aproximadamente tres semanas. Los mismos investigadores realizaron un estudio diferente en pacientes con lesión de la médula espinal y encontraron que la estimulación transcraneal de corriente directa mejoró el dolor que experimentan estos pacientes crónicamente. Una modalidad de tratamiento más ampliamente estudiada (pero similar), conocida como estimulación magnética transcraneal, también estimula el sistema nervioso de forma no invasiva y se ha encontrado que tiene propiedades analgésicas tanto en individuos sanos como en pacientes con dolor crónico.

Puede ser que tal estimulación esté desencadenando mecanismos inhibitorios y, por lo tanto, amortiguando el volumen de la entrada de dolor que viaja al cerebro. O tal vez esta estimulación craneal está reduciendo la cantidad absoluta de dolor de entrada. El juego de adivinanzas sobre por qué, aparte de eso, es interesante observar que los investigadores continúan centrándose en cómo el dolor se reduce a nivel del cerebro. En general, pensamos en reducir el dolor atacando la fuente, por así decirlo: por ejemplo, inyectamos con cortisona una bursitis dolorosa en el hombro, o reemplazamos una cadera dolorosamente artrítica. Pero el dolor a menudo puede persistir hasta cierto punto una vez que se tratan estas quejas dolorosas; quizás el dolor puede reducirse atacando el área de procesamiento central, el cerebro.

El dolor crónico puede ser el resultado de las alteraciones en el procesamiento que ocurre en el cerebro, a menudo en el caso de que no haya anormalidades físicas obvias en la biopsia o las pruebas de laboratorio (como en la fibromialgia o el síndrome del intestino irritable). En un síndrome de dolor crónico, como la fibromialgia, existe evidencia de la llamada amplificación del dolor, ya que los pacientes pueden sentir un dolor intenso con solo un toque mínimo. Puede haber un aumento en el dolor experimentado por parte de los pacientes con dolor crónico porque hay algún defecto a nivel de, por ejemplo, los nervios que irrigan los músculos (aunque esto ciertamente no se ha demostrado claramente), y / o puede haber un problema a nivel de la médula espinal o el cerebro, un problema más central.

Es posible que el dolor crónico responda bastante bien a los antidepresivos (que aumentan la actividad inhibidora para disminuir los impulsos del dolor) y medicamentos anticonvulsivos como Lyrica o Neurontin (que disminuyen la actividad excitadora para disminuir el progreso de los impulsos del dolor) porque existe tal un gran componente del dolor que se debe a un control central defectuoso de la experiencia del dolor en el cerebro. Desafortunadamente, algunos de los pacientes con dolor crónico más severo eventualmente terminan tomando múltiples medicamentos, con muchos de sus efectos secundarios asociados. El uso de modalidades como la estimulación de corriente directa podría ser una adición interesante a las opciones de tratamiento para el paciente con dolor crónico, combinado con biorretroalimentación, asesoramiento psicológico y, tal vez, menos medicamentos.

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