Este será el último artículo que leyó

Si Internet tuviera voz, estoy bastante seguro de que sonaría como HAL 9000 de 2001: A Space Odyssey.

"Hola Nir", me diría con voz baja y monótona. "Me alegra verte de nuevo."

"Internet, solo necesito algunas cosas rápidas para un artículo que estoy escribiendo", respondía. "Entonces está de vuelta al trabajo. Sin distracciones esta vez ".

"Por supuesto Nir, pero mientras estés aquí, ¿no mirarás lo que Paul Graham acaba de escribir?"

"No Internet", me resistiría. "Solo estoy aquí para encontrar información específica, no puedo distraerme".

"Por supuesto, Nir", diría Internet. "Pero este artículo sobre la adicción a LOLCats está relacionado con tu trabajo. Dale un clic, ¿no?

"Interesante". Yo diría vacilante. "Solo una lectura rápida y luego vuelve al trabajo".

Tres horas más tarde me daría cuenta de la vez que había perdido el clic y maldecir a Internet por volver a meterme en su vórtice de la mente.

Irónicamente, investigo y escribo sobre tecnología seductora y, sin embargo, lucho por resistir sus tentaciones. Gran parte de mi trabajo está escrito para empresarios y diseñadores que buscan formas de aumentar el compromiso del usuario con sus productos. El resto de mis escritos están destinados a aumentar la conciencia del potencial de formación de hábito, y en ocasiones, las consecuencias no deseadas, de un mundo cada vez más conectado.

Pero así como tener una comprensión de cómo funcionan las drogas ilícitas no necesariamente previene la adicción, me encuentro igual de susceptible a la atracción ilusoria de la Web. He escrito sobre métodos para prevenir la intrusión de tecnología no deseada en la sala de juntas e incluso en el dormitorio, pero me encontré luchando con distracciones en el escritorio, lo que dificulta la concentración que necesitaba para trabajar. De hecho, la investigación sugiere que incluso pequeñas interrupciones aumentan los errores y degradan el rendimiento.

Para los trabajadores del conocimiento como yo, nuestro trabajo y juego se muestran en las mismas pantallas. Las computadoras y los teléfonos nos permiten hacer nuestro trabajo, pero también nos brindan acceso instantáneo al entretenimiento que revive el aburrimiento. De hecho, la mayoría de los 25 principales sitios web en los Estados Unidos venden escapatoria de nuestra rutina diaria.

El contenido en línea crea hábito porque sigue lo que llamo el "marco de enlace", un flujo de usuario de cuatro pasos compuesto por un desencadenante, acción, recompensa e inversión. Para terminar con mi mala costumbre de pasar demasiado tiempo vagando por la Web, tuve que romper el anzuelo, asegurándome de no haber pasado por sus cuatro pasos atractivos.

La regla de no leer

Afortunadamente, encontré mi antídoto en el veneno. Irónicamente, los sitios que sindican mis ensayos, tal vez donde está leyendo esto ahora, dependen de que usted no haga lo que hice, esperando que continúe haciendo clic de un artículo a otro, acumulando sus ingresos publicitarios. Pero para acabar con mi propio hábito, armé varias tecnologías para terminar con el patrón de comportamiento que me mantuvo persiguiendo titulares intrigantes.

Lo primero que hice fue establecer una nueva regla sobre cómo consumir contenido. Mi regla es nunca leer en línea. Por supuesto, todavía necesito leer cosas que encuentro en la Web, solo cambié el tiempo de cómo lo hago.

Me inscribí en Pocket e instalé su extensión de navegador. Al hacer clic, Pocket borra el texto de lo que me gustaría leer y lo guarda para más adelante. Me aseguré de que el botón de bolsillo esté visiblemente visible en mi navegador web para actuar como un recordatorio de mi regla de "nunca leer en línea".

Reemplacé mi antigua acción de leer ensayos con la nueva acción de guardarlos para más adelante. Por lo tanto, mi tentación de digerir el contenido no se frustró, estaba satisfecho sabiendo que estaba sano y salvo, esperándome hasta más tarde.

Contenido como recompensa

A continuación, utilicé la aplicación Pocket Android para proporcionar acceso al contenido en el momento justo. Pero aquí está el truco, no hago la lectura. Dejé que la aplicación me lo leyera.

Las capacidades de conversión de texto a voz de la aplicación son asombrosas y la voz HAL 9000 de Internet ha sido reemplazada por una persona británica con una disposición alegre. Desafortunadamente, por lo que puedo decir, la versión de Apple iOS no tiene texto a voz, pero en mi Android el audio se reproduce sin comerciales mientras estoy trabajando o conduciendo. Escuchar de esta manera también tiene algunos beneficios sorprendentes.

La aplicación de bolsillo de Android con capacidades de texto a voz (TTS)

Descubrí que revisar artículos de mi cola es decididamente satisfactorio, similar al placer de borrar mensajes no leídos de la bandeja de entrada de mi correo electrónico. Pasar por mi lista de artículos actúa como una pequeña recompensa que me anima a ir al gimnasio con más frecuencia y ahorrarme el tiempo y la tentación de leer en mi escritorio.

La puntada IFTTT

Sin embargo, leer en mi escritorio tenía ventajas que al principio encontré que carecían de bolsillo. Por ejemplo, a menudo guardaba artículos en Evernote o los compartía en redes sociales como Twitter, pero hacerlo en el gimnasio requería demasiados pasos para perder el tiempo. Para resolver este dilema, recluté otra tecnología brillante. IFTTT, abreviatura de IF This Then That, une docenas de aplicaciones para comunicarse fácilmente juntas. Por ejemplo, cada vez que marco un artículo como "favorito" en Pocket, lo guardo instantáneamente en mi cuenta de Evernote. La receta IFTTT está disponible aquí. Cuando me gustaría compartir un artículo que acabo de escuchar en cualquier número de redes sociales, todo lo que hago es enviarlo a Buffer, que al mismo tiempo lanza otra receta IFTTT.

Desarmado

Esta sencilla solución no requiere codificación y estoy seguro de que puede pensar en formas de personalizar estas herramientas para sus propias necesidades. Mi truco es un método para conquistar el atractivo seductor de leer "una cosa más". En la Web, donde las distracciones y las tentaciones son ilimitadas, necesitamos nuevas herramientas que nos ayuden a hacer nuestro mejor trabajo. Al reemplazar mis acciones anteriores con un comportamiento más reflexivo, aumenté mi productividad y mantuve a raya la llamada seductora de HAL. Nota del Editor: Nir Eyal escribe sobre la intersección de la psicología, la tecnología y los negocios en NirAndFar.com. Él es el autor del próximo libro "Enganchado: Cómo impulsar el compromiso mediante la creación de hábitos de usuario". Síguelo en Twitter @nireyal.

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