Este sentimiento importa más que la felicidad

Por qué la felicidad puede no ser la mejor medida para medir cuán feliz eres en la vida.

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La búsqueda de la felicidad se ha vuelto obligatoria. Por mucho que nos digan que la felicidad es esquiva, que somos bastante malos para predecir lo que nos hará felices en el futuro, y que sobreestimamos lo felices que solíamos ser en el pasado, la felicidad sigue siendo una prioridad y la más típica método que la gente usa para evaluar la calidad de su vida.

Pero hay un sentimiento que importa más que felicidad. Este sentimiento puede ser un mejor indicador de la calidad de tu vida que la experiencia emotiva pasajera y transitoria de la felicidad: la satisfacción con la vida.

La satisfacción con la vida es una evaluación cognitiva y global de la calidad de su vida (Pavot y Diener, 1993). Es una medida más robusta de bienestar, ya que está menos sujeto a las fluctuaciones del estado de ánimo. La satisfacción con la vida se asocia con una mejor salud física, un mayor rendimiento y relaciones sociales más fuertes. Cuán satisfecho está usted con su vida es importante para su bienestar, más fácil de responder que feliz, y un enfoque más significativo para evaluar la calidad de su vida.

Una evaluación periódica de la satisfacción de su vida le proporciona un espejo en el que puede reflejar sus logros, deseos y necesidades no satisfechas, todo al mismo tiempo. Proporciona una imagen global de su progreso en la vida en relación con sus propias expectativas, y se convierte en un buen punto de partida para comenzar a explorar con más profundidad lo que contribuye a la calidad de su vida y lo que le está quitando.

La investigación sobre la satisfacción con la vida revela que lo satisfecho que estás con tu vida está influenciado por dos factores importantes: tu personalidad y tu satisfacción en áreas específicas de tu vida.

Existe cierta evidencia que sugiere que diferentes tipos de personalidad reportan diferentes niveles de satisfacción con la vida. Los tipos extrovertidos informan una mayor satisfacción con la vida, mientras que las personas con una alta negatividad informan una menor satisfacción. Sin embargo, la personalidad sola no explica toda la historia. No olvide que la forma en que actualmente medimos la personalidad depende de su autoevaluación de cómo se siente, piensa y reacciona en ciertas situaciones. Como resultado, si usted tiende a verse a sí mismo y al mundo con una luz negativa en una prueba de personalidad, es más probable que mantenga esa misma visión negativa cuando también piensa en su vida en general.

El segundo factor es mucho más influyente y tiene más sentido. La satisfacción general de su vida está determinada en gran medida por su satisfacción en áreas específicas de su vida. Estas calificaciones de satisfacción específicas del dominio influyen colectivamente en su total satisfacción con la vida y, en consecuencia, en la calidad de su vida. Sin embargo, hay una advertencia: lo más importante para la satisfacción general de su vida es cuán satisfecho está usted en las áreas de su vida que considera más importantes. Considere, por ejemplo, estos dos dominios: propiedad de la vivienda y relación matrimonial. Puede estar haciendo muy bien en ambas áreas. Puede ser el propietario de una casa y no tener una hipoteca para pagar. Y su matrimonio también puede estar yendo realmente bien. Pero si las relaciones son más importantes para usted que la propiedad de la vivienda, su matrimonio feliz está contribuyendo más a la satisfacción de su vida que la posesión de su hogar. Mientras estés con la persona que amas, serás feliz en cualquier tipo de arreglo de vida, dentro de lo razonable, por supuesto. Por el contrario, si la propiedad de la vivienda es más importante para usted, entonces no importa cuánto ame a la persona con la que está casado, usted sentiría que algo falta en su vida si aún viviera en un alquiler. Su insatisfacción con la propiedad de la vivienda va a tener un impacto negativo en la satisfacción general de su vida. La calidad de tu vida es relativa a lo que es importante para ti.

Otra forma de ver estos hallazgos es que la satisfacción de su vida depende del progreso que esté logrando en sus objetivos de vida más importantes en áreas específicas, como su carrera, su familia, su vida social, sus finanzas, su salud física, y así en. Cuando sienta que se satisfacen sus necesidades en cada dominio de vida específico e importante, se sentirá mejor acerca de su vida en general.

Lo que hace que la satisfacción con la vida sea una buena medida para evaluar la calidad de tu vida es que tus juicios son completamente subjetivos. Se basan en sus propios estándares y expectativas, en lugar de normas sociales y expectativas establecidas por otros. Puede estar perfectamente satisfecho en el trabajo y no preocuparse demasiado por las promociones, a pesar de que alguien con su antigüedad y calificaciones podría estar en una posición mucho más alta. Para sentirse bien acerca de su vida, es posible que no necesite una promoción, puede que no necesite un saldo de 7 dígitos en su cuenta bancaria, y es posible que no necesite el nombre de una escuela de Ivy League en su título.

Otra razón por la que evaluar la satisfacción con la vida es un buen sustituto para evaluar la calidad de su vida es que le da un índice global de lo bueno que se siente con la vida en la que vive. Medir la satisfacción con la vida es como tomar tu temperatura. El termómetro le dirá si tiene fiebre o hipotermia. No le dirá qué está causando la desregulación de la temperatura, pero le motiva a enfriarse o calentarse, y a descubrir qué está causando la desviación de su temperatura normal. Del mismo modo, evaluar su satisfacción con la vida le da un buen indicador global de lo feliz que es con su vida, y luego lo motiva a descubrir cómo aumentarlo haciendo cambios en áreas específicas e importantes de su vida.

Aquí hay una medida rápida para evaluar su satisfacción con la vida. Indique cuánto está de acuerdo o en desacuerdo con las siguientes afirmaciones en una escala de 1 (totalmente en desacuerdo) a 7 (muy de acuerdo) y suma los puntajes. Si su puntaje es de 26 o más, ¡está en buena forma! De lo contrario, puede ser una buena oportunidad para explorar dónde están las filtraciones en la satisfacción de su vida.

  • En muchos aspectos, mi vida está cerca de mi ideal.
  • Las condiciones de mi vida son excelentes.
  • Estoy satisfecho con mi vida.
  • Hasta ahora, he obtenido las cosas importantes que quiero en la vida.
  • Si pudiera vivir mi vida, cambiaría casi nada.

Estas declaraciones provienen de la Escala de Satisfacción con la Vida, creada por Diener y sus colegas (1985). Esta escala es una de las medidas de satisfacción con la vida más ampliamente utilizadas y validadas, y es un buen punto de partida para ayudarlo a medir y calibrar qué tan “feliz” está con su vida.

La satisfacción con la vida es un componente importante del bienestar, que a su vez afecta su salud física y mental, su capacidad para alcanzar sus metas y la fortaleza de sus relaciones. Entonces, ¿qué tan feliz estás con tu vida? O, mejor aún, ¿cuán satisfecho estás con tu vida?

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