Este es tu hijo sobre el cambio climático

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Fuente: beheymorens.scoilnet.ie

Las conversaciones de París sobre el cambio climático acaban de concluir con un acuerdo histórico. A medida que comenzamos a analizar y debatir sus contenidos, es un buen momento para considerar cómo nuestros niños están lidiando con lo que puede ser el mayor desafío de su futuro. Este tema complejo, emocional y volátil atrae tanto a los niños como a los adultos. En general, el cambio climático es un problema ambiental especialmente difícil. Implica sistemas complejos, predicciones inciertas a gran escala, marcos temporales múltiples y dimensiones morales / éticas. Sin embargo, la urgencia del cambio climático permanece. A pesar de que los niños están desarrollando habilidades analíticas cognitivas y refinando su postura moral hacia el medio ambiente, así como a otros seres humanos, los problemas del cambio climático requieren atención inmediata.

La UNESCO declara: "La educación es un elemento esencial de la respuesta mundial al cambio climático". Hacer que la educación funcione como una herramienta en la lucha contra el cambio climático es una tarea difícil. Investigaciones de todo el mundo comienzan a examinar lo que los niños saben sobre el calentamiento global, los efectos de invernadero y temas relacionados, que los enfoques de educación ambiental son más efectivos y lo que mejor predice las actitudes y comportamientos de los niños sobre estos riesgos.

¿Qué saben los niños sobre el cambio climático? Para responder a esta pregunta, los investigadores hicieron preguntas abiertas a los niños, como "¿Qué es el calentamiento global?" Y analizaron sus respuestas. O bien, le han pedido a los niños que dibujen sus ideas sobre el cambio climático. Por ejemplo, en un estudio de 91 estudiantes de séptimo grado en el Medio Oeste, sus ensayos y dibujos revelaron una comprensión rudimentaria de la ciencia detrás del cambio climático. Cuando se le preguntó: "¿Qué pasará si aumentan los niveles de dióxido de carbono?" 40% de los estudiantes predijeron que derretir el hielo polar provocaría un aumento en los niveles del océano. Sin embargo, el 41% de los estudiantes predijo el efecto contrario: debido al aumento de las temperaturas y la consiguiente evaporación del agua, los océanos se secarían. A pesar de la incertidumbre de los niños sobre los efectos del cambio climático, no había dudas sobre su seriedad y la falta de ideas sobre la acción. Los niños recomendaron usar menos combustibles fósiles, plantar más árboles, reducir la contaminación y usar fuentes de energía alternativas, como la solar y la eólica. En un estudio de niños aún más pequeños, entre 9 y 10 años de Suecia e Inglaterra discutieron el aumento de las emisiones de dióxido de carbono y qué políticas podrían mitigarlos. A los niños se les ocurrieron modificaciones en la vida cotidiana, como la reducción del consumo de energía y soluciones tecnológicas, como electrodomésticos más eficientes en el consumo de energía. Como observaron los autores del estudio: "Los estudiantes se posicionaron como contribuyentes activos a la sociedad".

¿Cuál es la mejor manera de educar a los niños sobre el cambio climático? Los titulares del cambio climático están captando la atención de los niños y alimentando su preocupación. Los escenarios del día del juicio final pueden asustar a los niños, sin embargo, y alimentar la impotencia y la desesperanza. En un estudio de 2007 de personas de 10 a 14 años de Australia, el 27% creía que el mundo podría terminar en sus propias vidas debido al cambio climático. Por lo tanto, los padres y educadores ambientales deben encontrar el "punto ideal" entre la alarma bien fundada y las estrategias positivas y proactivas. En otras palabras, los niños, como futuros administradores del planeta, necesitan esperanza. Esto fue subrayado en un estudio de encuesta de 2012 de 723 adolescentes suecos. Aquellos que expresaron lo que los autores llamaron "esperanza constructiva", viendo caminos hacia soluciones, no solo tenían actitudes ambientales más positivas, realmente se involucraron en comportamientos más proambientales, como la reducción del consumo diario de energía en el hogar, la conservación de los recursos hídricos y el reciclaje. Por el contrario, los niños que se sentían sin esperanza o cuyo optimismo se basaba en la negación del cambio climático, hicieron poco o nada.

Además de inyectar esperanza y evitar mensajes de desesperación, los planes de estudios sobre cambio climático pueden aumentar el conocimiento sobre la ciencia y las estrategias para combatir el calentamiento global. Aunque las pruebas de diferentes enfoques de la enseñanza son escasas, las actividades prácticas, constructivistas y prácticas parecen ser más efectivas que los métodos tradicionales de lectura. Si bien tenemos evidencia de las mejores prácticas para aumentar el conocimiento sobre el cambio climático y alentar actitudes proambientales, aún no sabemos qué enfoques funcionan mejor para alentar a los niños, adolescentes y adultos jóvenes a comprometerse con acciones que combaten el calentamiento global.

Lamentablemente, la ciencia del cambio climático y las iniciativas políticas para contrarrestarla continúan bajo asalto. En un ambiente altamente politizado, las voces chillonas censuran y niegan, en lugar de examinar los datos. ¿Qué efecto tiene esta retórica cargada en los niños que intentan dar sentido al cambio climático? Si bien los estudios empíricos no han probado esta cuestión, supongo que los niños no están bien atendidos. Los problemas del cambio climático afectan y molestan a los niños ahora, y ellos soportarán la carga de ellos más tarde como adultos. Los niños merecen un diálogo claro, calmado e informado. Están ansiosos por ayudar. Deberíamos ayudarlos a hacer justamente eso.

Para leer más :

Bofferding. L., & Kloser, M. (2015). Las concepciones de los estudiantes de secundaria y secundaria sobre la mitigación y adaptación al cambio climático. Environmental Education Research 21 , 275-294.

Byrne, J., y col. (2014). Cambio climático y vida cotidiana: repertorios utilizados por los niños para negociar un problema socio-científico. Revista Internacional de Ciencias de la Educación 36 , 1491-1509.

Karpudewan, M. y col. (2015). Aumentar el conocimiento de los estudiantes de primaria sobre el calentamiento global y las actitudes ambientales mediante el uso de actividades relacionadas con el cambio climático. Revista Internacional de Educación en Ciencias 37 , 31-54.

Karpudewan, M., Roth, W., y Chandrakesan, K. (2015). Remediando la idea errónea sobre el cambio climático entre los estudiantes de secundaria en Malasia. Environmental Education Research 21 , 631-648.

Ojala, M. (2012). Esperanza y cambio climático: la importancia de la esperanza para el compromiso ambiental entre los jóvenes. Environmental Education Research 18 , 625-642.

Spepardson, DP, y col. (2009). Las concepciones de los estudiantes de séptimo grado sobre el calentamiento global y el cambio climático. Environmental Education Research 15 , 549-570.

Shepardson, DP, et al. (2014). Cuando la atmósfera se calienta, llueve y se derrite el hielo: las concepciones de los estudiantes de séptimo grado sobre un sistema climático. Environmental Education Research 20 , 333-353.

Tucci, et al. (2007). Temores, esperanzas y héroes de los niños: la infancia moderna en Australia .

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