Este es tu cerebro Binging en comida, sexo, alcohol o drogas

Jocelyn Richard/Johns Hopkins University
El pálido ventral (área triangular en rojo) es donde los investigadores creen que el comportamiento compulsivo puede desencadenarse o suprimirse.
Fuente: Jocelyn Richard / Universidad Johns Hopkins

Todos conocemos la sensación de estar obligados a excedernos. Dependiendo de su vicio, los atracones pueden llevar a: comer en exceso, dejar de beber, sobredosis de drogas, conductas sexuales compulsivas, etc. Los mecanismos cerebrales involucrados en las conductas compulsivas son complejos y enigmáticos.

Sin embargo, un nuevo estudio publicado en línea hoy ha identificado un grupo de neuronas en una región subcortical del cerebro llamada Ventral Pallidum (VP) que parece desencadenar atracones. Estas neuronas responden selectivamente a una señal que predice la disponibilidad de recompensa. Parecen estar profundamente conectados a la tendencia a los atracones en respuesta a los factores desencadenantes externos.

El documento de junio de 2016, "Ventral Pallidum Neurons Encode Incentive Value y Promote Cue-Elicited Instrumental Actions", está disponible en línea y aparecerá en la revista Neuron .

Las neuronas en el pallidum ventral están vinculadas a comportamientos de Binging

En el nuevo estudio de la Universidad Johns Hopkins, los investigadores encontraron que las ratas podrían estar condicionadas a participar en conductas compulsivas si las señales externas estuvieran vinculadas a recibir un tratamiento azucarado. De hecho, cuando se activaron ciertas neuronas en el VP, las ratas se atascaron en golosinas azucaradas con la misma voracidad que se ha observado en los consumidores de atracones humanos.

Sin embargo, cuando se suprimieron las neuronas ventrales del pálido, las ratas se sintieron mucho menos motivadas para buscar el tratamiento azucarado. Aunque este fue un estudio en animales, los hallazgos podrían tener implicaciones para cualquier tipo de comportamiento compulsivo.

La inhibición del pálido ventral parece reducir los comportamientos de búsqueda de recompensa y la probabilidad de un atracón. Por el contrario, parece que las respuestas con claves que activan las neuronas VP aumentan la probabilidad de que una rata de laboratorio tenga un atracón de recompensa.

En una declaración, Jocelyn M. Richard, becaria posdoctoral de la Universidad Johns Hopkins en ciencias psicológicas y del cerebro, y autora principal de este estudio dijo:

"Señales externas, cualquier cosa, desde un vistazo al polvo que se parece a la cocaína o el tintineo de un camión de helados, pueden desencadenar una recaída o atracones de comida". Nuestros hallazgos muestran en qué parte del cerebro se produce esta conexión entre los estímulos ambientales y la búsqueda de alimentos o drogas. Nos sorprendió ver un número tan elevado de neuronas que mostraban un aumento tan grande en la actividad tan pronto como se reproducía el sonido ".

En la primera etapa de este estudio, los investigadores entrenaron a las ratas para darse cuenta de que si escuchaban un cierto sonido (una sirena o un staccato sonaba) y luego empujaban una palanca, recibirían un trago de agua azucarada. Este es el condicionamiento clásico en acción. A medida que las ratas realizaban la tarea repetidamente, los investigadores monitoreaban las neuronas dentro del área pálida ventral del cerebro de las ratas.

Los investigadores observaron que cuando las ratas escucharon la señal vinculada a su delicia azucarada, un número mucho mayor al esperado de neuronas en el VP reaccionó. Esta respuesta condujo a comportamientos robustos y de atracones.

Los investigadores también observaron que cuando la respuesta de la neurona era especialmente robusta, las ratas eran más rápidas para engullir toneladas de azúcar. De hecho, los investigadores pudieron predecir qué tan rápido se moverían las ratas por el azúcar simplemente observando qué tan excitadas se volvían las neuronas VP al sonido de una señal.

Por último, los investigadores utilizaron la optogenética, una nueva técnica que permite a los investigadores manipular células utilizando rayos de luz dirigidos, para suprimir temporalmente la actividad de las neuronas ventrales del pálido, mientras las ratas escuchaban las señales de azúcar. Curiosamente, cuando las neuronas VP se desactivaron, las ratas tenían menos probabilidades de tirar de la palanca de azúcar. Y, si finalmente tiraron de la palanca, fueron mucho más lentos para hacerlo. Este es un descubrimiento fascinante que ayuda a explicar los fundamentos neurobiológicos de atracones.

El condicionamiento clásico y las respuestas Pavlovian pueden desencadenar comportamientos de Binging

Marcos Mesa Sam Wordley/Shutterstock
Fuente: Marcos Mesa Sam Wordley / Shutterstock

Esta semana, otro estudio relacionado con los comportamientos compulsivos fue publicado por investigadores de la Universidad Concordia en Canadá. Los investigadores canadienses descubrieron que cuando emparejaban una señal visual con la recepción de alcohol, las ratas esperaban alcohol cada vez que veían esa señal. En mi opinión, este estudio encaja perfectamente con los hallazgos de Johns Hopkins sobre los comportamientos compulsivos publicados hoy.

El estudio Concordia de mayo de 2016, "La atribución de la importancia del incentivo a las señales de alcohol pavloviano: un cambio del seguimiento de objetivos al seguimiento de firmas", se publicó en la revista Frontiers in Behavioral Neuroscience .

Para este estudio, un equipo de estudiantes de Concordia trabajó con 25 ratas de laboratorio que fueron condicionadas para asociar una señal específica con la presencia de etanol, que es el alcohol predominante en las bebidas alcohólicas que consumen los humanos.

Como sabemos por la experiencia de la vida y la investigación empírica, en muchos aspectos, los humanos no son muy diferentes a otros animales. Los investigadores enfatizan que podemos usar modelos animales para descubrir formas de minimizar las conductas compulsivas no deseadas, como responder a señales que conducen al abuso de alcohol en humanos, también.

Al igual que los perros de Pavlov, los humanos a menudo se condicionan para asociar señales ambientales con recompensas. Esta es una respuesta pavloviana típica. Obviamente, el tipo de señales pavlovianas que llevan a alguien a desear el alcohol puede conducir a la bebida y la adicción.

En una declaración, Nadia Chaudhri, autora principal y profesora del estudio en el Departamento de Psicología, dijo:

"La adicción al alcohol se ve agravada por nuestra capacidad de aprender sobre señales predictivas. Las reacciones condicionadas a esas señales pueden desencadenar comportamientos que provocan el consumo de alcohol, como la conversión al SAQ o la búsqueda de una cerveza.

Estas preferencias podrían ser impulsadas por las propiedades sensoriales del alcohol, como su sabor, olor y apariencia. Es importante que las personas se den cuenta de que beber alcohol es un comportamiento complejo, y además de lo que el alcohol hace a nuestros cerebros, también desempeña un papel en la regulación de nuestros comportamientos ".

Eventualmente, cuando se presentó la señal, las ratas se acercaron al lugar donde el alcohol estaba a punto de ser entregado. Pero después de un tiempo, dejaron de realizar este comportamiento y en su lugar comenzaron a acercarse e interactuar con la señal. Según los investigadores, "los bebedores que desean hacer un cambio en sus hábitos no deberían centrarse únicamente en la bebida en sí, sino en todos los factores que rodean el consumo de alcohol".

Conclusión: Minimizar desencadenantes puede someter VP Neuronas y prevenir aglomeraciones

En una publicación previa del blog de Psychology Today , "¿Qué desencadena los antojos?", Analicé cómo las señales específicas de la persona también pueden desencadenar antojos que provocan atracones. Si está luchando con cualquier tipo de adicción, según sugiere la última investigación empírica, es importante rodearse de personas, lugares y cosas que mantengan la calma de su pálido ventral.

Para mí personalmente, visualizar los triángulos rojo y rosado en la imagen en la parte superior de esta página como un interruptor "on-off" que puede desencadenar un atracón o evitar comportamientos compulsivos es una visualización útil. Espero que esta información también te ayude si eres propenso a cualquier tipo de comportamiento compulsivo.

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