¿Estás constantemente probando el amor de tu pareja?

Una nueva investigación muestra lo que significa seguir poniendo a prueba a su pareja.

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Estás bastante seguro de que tu pareja te es fiel, pero de vez en cuando sientes que necesitas verificar esto con seguridad. Hay una fiesta en la oficina a la que su pareja tiene que asistir y, aunque no crea que haya motivos para sospechar de lo que podría ocurrir allí, una vocecita insiste en llevar a cabo la diligencia debida. Después de que su compañero llega a casa, usted hace una serie de preguntas preparadas para averiguar quién estuvo allí, quién habló con su compañero y si su compañero pasó algún tiempo con un compañero de trabajo que cree que no es nada bueno. Cuando la costa está despejada, puedes ver si puedes encontrar alguna evidencia incriminatoria en la ropa o la mochila de trabajo de tu compañero. Al día siguiente, por mucho que te odies a ti mismo por hacer esto, haces algunas preguntas más diseñadas para provocar posibles agujeros en la historia de tu compañero sobre los eventos de la noche anterior.

Las personas pondrán el mayor interés en probar la lealtad de sus compañeros, pero también pueden intentar poner a prueba a otras personas en sus vidas. Tal vez sospeche que una persona encargada de la reparación que ha venido a su hogar no está haciendo un trabajo lo suficientemente completo. Establece algunas “trampas” para ver si la persona realmente está omitiendo áreas importantes que necesitan atención. Tal vez haya traído su auto para que lo detalle un especialista en lavado de autos. Deje unos pocos pedazos de papel debajo de uno de los asientos y luego inspeccione el área más tarde para ver si fueron recogidos. La tendencia a sospechar que su compañero de infidelidad es más probable en el mismo espectro que su desconfianza hacia otras personas en las que la mayoría de las personas confiarían sin pensarlo dos veces.

Estar plagado por la convicción de que alguien te engaña (o te engaña) puede volverse patológico cuando alcanza proporciones constantes y crónicas. De acuerdo con Louise Curling y sus colaboradores (2018) de la Universidad de Sheffield (Inglaterra), la necesidad constante de probar a las personas, especialmente cuando se trata de su pareja romántica más cercana, puede verse como una manifestación extrema de la emoción de los celos. Una “emoción básica y común”, los celos involucran el “miedo a perder una relación valiosa con un rival potencial”; se vuelve “morboso” cuando “las preocupaciones crónicas y consistentes con la infidelidad a menudo conducen conductas celosas asociadas” (p. 537). Celos no es el término que funciona mejor cuando se aplica a su necesidad de probar ese detallista de lavado de autos, pero su deseo de garantizar un servicio del 100 por ciento puede reflejar un temor irracional similar. En ambos casos, se ve obligado a comportarse de una manera que no refleja la conclusión del sentido común de que, a menos que se demuestre lo contrario, no hay razón para no confiar en alguien.

Los celos morbosos, como lo señalan Curling et al., Pueden tener un efecto perjudicial en las mismas relaciones que usted está tratando de mantener. Ciertamente, no quiere que su pareja se resienta por su falta de confianza y, lo que es menos importante, sería un inconveniente perder a una persona de servicio confiable. El tipo de celos mórbidos que el equipo británico deseaba investigar no era la variedad delirante, sino el tipo “obsesivo”, con “pensamientos celosos intrusivos” que “conducen conductas compulsivas como el apego, el interrogatorio y la verificación” (p. 537) . Parecería que esto se acerca más a la idea de probar la lealtad de su compañero por temor a que su compañero no logre la calificación.

Las personas que experimentan celos mórbidos obsesivos (OMJ), de acuerdo con investigaciones anteriores que los investigadores británicos citaron, saben que su comportamiento es problemático y, como resultado, se sienten avergonzados o culpables. Sus personalidades se caracterizan por altos niveles de dependencia, agresión, falta de confianza, manipulación, exhibicionismo, impulsividad y una tendencia a atraer a otros. De hecho, estos rasgos de personalidad sugieren que las personas con OMJ pueden tener uno de varios trastornos de personalidad, incluidos borderline, dependiente, histriónico y narcisista, y también pueden mostrar signos de agresividad pasiva. En otras palabras, probar constantemente la lealtad de su pareja puede ser un síntoma de problemas mayores de salud mental. Afortunadamente, según Curling et al., OMJ también se puede tratar.

Los autores británicos utilizaron un marco al que se refieren como “terapia analítica cognitiva” (CAT, por sus siglas en inglés), que se basa en tres construcciones centrales: roles recíprocos, procedimientos de problemas específicos y el modelo de múltiples estados del self. Los roles recíprocos en CAT se basan en la teoría de las relaciones de objeto y se refieren a las formas en que “los individuos anticipan, crean, experimentan y reaccionan a las relaciones” (p. 539). Las personas que experimentan OMJ habrían experimentado negligencia, abandono o abuso de niños. Los procedimientos de problemas de destino son las “trampas, problemas y dilemas” que crea el individuo con OMJ. Finalmente, el modelo de múltiples estados del yo incorpora las formas en que los individuos buscan el estado de fusión del “amor perfecto” entre el yo y el compañero. Cuando esto sucede, el propio sentido de identidad del individuo se enreda completamente con el de su pareja. Por lo tanto, OMJ reflejaría la creencia de que su pareja debería estar completamente alineada con usted, y que intentar ser independiente representaría una deslealtad extrema.

Para probar su modelo de OMJ, los autores evaluaron la efectividad de la CAT de manera profunda con tres pacientes que recibieron entre 16 y 24 sesiones de tratamiento. Fueron evaluados antes y después de la terapia con medidas de celos, depresión, problemas interpersonales y angustia actual. A lo largo del tratamiento, los participantes también completaron diarios en los que registraron la intensidad de sus celos, así como la frecuencia de los pensamientos, sentimientos y comportamientos celosos. Los datos de las series de tiempo de las mediciones diarias revelaron que, de hecho, el tratamiento redujo la intensidad de los celos, un efecto que continuó durante al menos un mes después de la conclusión de la terapia.

Antes del tratamiento, los tres pacientes mostraron los signos característicos de OMJ en el sentido de que experimentaron enredos, interrogatorios, verificaciones y preocupaciones sobre el abandono en sus relaciones interpersonales. Los componentes del tratamiento basado en CAT incluyeron un juego de roles con el terapeuta, que también incluyó que el terapeuta “dejara” al paciente, la terapia de exposición a pensamientos celosos intrusivos junto con la prevención de respuesta y el entrenamiento de asertividad. En este novedoso enfoque de la terapia, la sesión final también consistió en que el terapeuta y el paciente escribieran “adiós cartas” entre ellos en los que reflexionaron sobre el final de la terapia. Los temas de estas cartas incluyen, por ejemplo, nombrar los sentimientos de abandono, así como resaltar los desafíos en curso que el paciente aún enfrenta.

Al final de la terapia, dos de los tres pacientes mostraron una mejoría significativa en las medidas relacionadas con los síntomas, e incluso para el que no lo hizo, hubo una disminución en la intensidad de los celos a lo largo del período de tratamiento y también en el seguimiento. Los autores también informaron resultados favorables con respecto a la efectividad aparente de la terapia para prevenir las recaídas. Señalaron que “hubo evidencia de una mejora significativa en la capacidad de confiar en las parejas a lo largo del tiempo, lo que sería indicativo de establecer un factor protector contra futuros episodios de celos” (p. 550). Además, durante la terapia, los pacientes mostraron los comportamientos característicos de OMJ al tratar de ser demasiado cercanos y dependientes del terapeuta, y también mostraron sentimientos de abandono cuando finalizó la terapia. Las cartas de despedida parecían ser importantes para proporcionar a los pacientes retroalimentación concreta que podrían usar para beneficiar sus relaciones futuras una vez que la terapia hubiera terminado.

En resumen, el Curling et al. el estudio muestra no solo que las personas que experimentan celos extremos pueden beneficiarse con el tratamiento, sino que también proporciona información sobre las posibles causas de OMJ que se derivan de trastornos en las relaciones tempranas entre padres e hijos. Los hallazgos también sugieren lo que significa si usted es una de esas personas que siente la necesidad constante de evaluar la lealtad y la devoción de su pareja. Ya sea que lo reconozcas o no, son los celos los que te llevan a participar en estos intentos excesivamente celosos de rastrear cada movimiento de tu compañero. Si bien el estudio británico no examinó la necesidad de verificar la lealtad de otras personas con usted fuera de las relaciones cercanas, podemos esperar que valga la pena examinar la vigilancia constante que muestra hacia otras personas en las que cree que debería confiar. El cumplimiento en todas las relaciones depende de tener una cierta capacidad de confianza. Deje las pruebas en el aula y estará más cerca de lograr ese cumplimiento.

Referencias

Curling, L., Kellett, S., y Totterdell, P. (2018). Terapia analítica cognitiva para los celos mórbidos obsesivos: una serie de casos. Revista de integración de psicoterapia, 28 (4), 537–555. doi- 10.1037 / int0000122

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