¿Estaría dispuesto a ingresar a la matriz?

Mucho antes de que Hollywood nos diera Matrix, los filósofos se preguntaban si sería correcto elegir una vida de ilusión si uno podía tener una existencia más placentera. La forma habitual de encuadrar este problema fue pedirle al lector que imagine que él o ella tuvieron la oportunidad de ingresar a una "máquina de experiencia". Si ingresas a esta máquina, tendrías la experiencia de ser una estrella de rock exitosa, vivir una vida fabulosa llena de amigos interesantes, admiradores y fascinantes desafíos artísticos … pero, en última instancia, todo sería una ilusión. En realidad, estarías sentado en una máquina en algún lugar con una especie de alucinación que estaba ocurriendo todas estas cosas maravillosas.

La visión tradicional era que la gente elegiría no ingresar en una máquina así y que este hecho demostraba que a las personas les importa no solo tener experiencias agradables sino también estar en contacto con la realidad.

El filósofo experimental Felipe De Brigard ha realizado una interesante serie de estudios desafiando esta conclusión tradicional. Sugiere que la falta de voluntad de las personas para ingresar a la máquina de la experiencia puede deberse no tanto al interés en mantenerse en contacto con la realidad como a un fenómeno llamado prejuicio del status quo. La idea básica aquí es que las personas tienen un sesgo hacia la elección de opciones que permitan que todo permanezca igual. Si se encuentra fuera de la máquina ahora, es posible que prefiera quedarse fuera de la máquina solo para evitar el cambio.

Para probar esta hipótesis, De Brigard le dio a la gente una historia que, en esencia, era una versión invertida de la historia de la máquina de la experiencia. Se les dijo a las personas que se imaginaran descubriendo que ya estaban en la máquina de la experiencia. Entonces, se te pedirá que te imagines descubriendo que en realidad no eres una persona intelectualmente curiosa que lee sobre filosofía en un blog de Psychology Today. En cambio, en realidad eres una persona mucho más tediosa que lleva una vida mucho menos interesante, pero alguien te dio la oportunidad hace algunos años de ingresar a una máquina de experiencia … y después de que aceptaste, borró todos tus viejos recuerdos para que vinieras pensar que estabas viviendo la vida que estás llevando en este momento. Si todo eso resultara, ¿preferiría quedarse en la máquina, o le gustaría dejarlo para el mundo real?

Cuando De Brigard le dio a los sujetos la historia de la máquina de experiencia original y esta versión modificada, obtuvo un resultado sorprendente. Los sujetos a quienes se les había dado la historia original dijeron que preferirían permanecer en la realidad, pero los sujetos a quienes se les dio la versión modificada dijeron que ¡querían quedarse en la máquina!

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