Estar tocado está bien para algunos perros, pero no para otros

Los perros tocan el mundo cuando caminan, juegan, olfatean, y cuando los acariciamos y abrazamos.

En dos ensayos anteriores: “Los perros deben ser ‘desatados’ para oler el contenido de sus narices” y “Oh Dios, ¿por qué mi perra Erin acaba de comer algo tan asqueroso?” – Discutí los sentidos del olfato y el gusto de los perros. Aquí, me concentro en el tacto. El tacto, como los otros sentidos, tiene muchas facetas. Jessica Pierce y yo consideramos el toque muy amplio, para que incluya no solo el contacto físico de los perros con el mundo, sino también sus interacciones con su entorno físico y su guía de campo para darle a su compañero canino la mejor vida posible . Con otros perros y personas.

Los perros tocan el mundo, literalmente, cuando caminan, corren, juegan y huelen. Por lo tanto, parte de esta exploración del tacto implica la actividad física, como pasear, pasear por un parque para perros y montar en un automóvil. Los perros se tocan la nariz cuando saludan, pueden tocar la nariz para obtener información sobre los demás, y nos tocan cuando se frotan contra nuestras piernas o se acurrucan junto a nosotros en la cama. Y, por supuesto, tocamos a nuestros amigos caninos cuando los acariciamos, peinamos y abrazamos.

Sabemos menos sobre la experiencia sensorial canina del tacto que sobre su sentido del olfato o gusto. Sabemos poco, por ejemplo, acerca de cómo los perros perciben el toque humano y por qué a algunos perros les gusta que los toquen, mientras que otros no. ¿Se desarrolla una aversión al tacto durante el proceso de socialización y qué tipo de experiencias tempranas pueden hacer que los perros se sientan incómodos en lugar de calmados por el toque humano? ¿Por qué a algunos perros simplemente no les gustan las manos humanas? En los casos en que un perro tenga una aversión a ser tocado, esto debe ser respetado, y siempre debemos tocar a los perros en sus términos, no en los nuestros. Al igual que con el contacto humano-humano, el consentimiento es importante.

Es raro cuando los perros solo experimentan el sentido del tacto, a falta de información sensorial de otras modalidades. Tocar a menudo acompaña a los encuentros cercanos entre perros, y es posible que pueda agregar o restar valor a los mensajes que se comparten. Hemos visto a un perro caminar lentamente hacia un perro estresado, acostarse a su lado y poner una pata sobre su espalda como si dijera algo como “todo está bien” o “Estoy aquí, así que relájate”. En ocasiones, los perros se acicalan entre sí, y con frecuencia duermen boca abajo, sintiéndose cómodos mientras cucharean. Tocar también puede llevar a encuentros potencialmente explosivos, como cuando, por ejemplo, un perro pone sus pies en la parte posterior de otro y recibe un reproche rápido y enérgico. Si observas a los perros jugar en el parque, puedes ver cuán singular es cada perro en cómo tocan a otros perros, a otras personas (amigos y extraños), y sus alrededores.

En Unleashing Your Dog , Jessica y yo consideramos los siguientes temas generales que involucran el toque: Collares y correas: el equilibrio entre control y libertad; Paseando al perro: sobre el ejercicio, el tiempo compartido y las luchas de poder; Desata a tu perro: dale suficiente tiempo libre de correa; Cultiva las amistades de tu perro; Conozca las preferencias de mascotas de su perro; Signos de Afecto: Abrazos y Lamidos; Los bigotes son sensacionales; y los perros cavan juntos el tiempo; Los perros también necesitan tiempo solo.

Aquí me centraré en los collares y las correas, el tiempo de paseo de los perros, las caricias, los abrazos y la importancia de los bigotes de los perros en la forma en que perciben el mundo.

Collares y correas: el equilibrio entre control y libertad.

Una de las formas más universales en que se tocan los perros es con nuestra correa o atándolos. Meditamos y controlamos bastante el acceso a los mundos físicos y sociales de nuestros perros. Lo hacemos decidiendo cuándo, dónde y por cuánto tiempo los perros pueden estar afuera cada día y, quizás más sutilmente, imponiendo las limitaciones físicas de los collares y las correas, que guían la velocidad y la dirección de los movimientos de un perro. Estas herramientas de control a menudo son necesarias, pero debemos permanecer atentos a las diversas formas en que pueden inhibir las libertades de un perro y las formas en que estos dispositivos pueden ser dañinos. Nuestro objetivo debe ser utilizar estas herramientas para facilitar el acceso a una amplia variedad de experiencias físicas y sociales positivas y permitir a nuestros perros la mayor cantidad de agencias posible. Deberían ser atados más por su seguridad, en lugar de por nuestra conveniencia.

Consideremos primero los collares, ya que hacen contacto directo con el cuello de un perro. Hay muchos tipos diferentes disponibles, y el tipo de collar hace una diferencia para un perro. Los collares planos son, con mucho, los más comunes. Son lo que la mayoría de los perros usan alrededor de sus cuellos con las etiquetas de identificación adjuntas. Los collares planos pueden ser adecuados para caminar con perros que nunca tiran y que no intentan perseguir o atornillar inesperadamente cuando llevan la correa. Pero es un perro raro que nunca se sacude o tira. El cuello de un perro es delicado y puede lesionarse con tirones violentos en el cuello del cuello e incluso, presumiblemente, al tirar con fuerza. La mayoría de nosotros hemos visto a los perros esforzarse tan fuerte contra su collar en su entusiasmo por avanzar, que apenas pueden respirar y sonar un poco como Darth Vader. Por esta razón, cada vez más entrenadores y veterinarios recomiendan que un perro se camine o corra en un arnés para el pecho.

Los cuellos de estrangulamiento y los cuellos con dientes afilados, diseñados para hacer que el tirón sea doloroso, también pueden causar un daño grave si no se usan con extrema precaución y bajo condiciones cuidadosamente controladas. Muchos adiestradores desaconsejan este tipo de collares por completo, en parte porque el riesgo de lesiones para los perros es significativo. Contrariamente a la creencia popular, los perros no tienen una piel muy gruesa en el cuello, ni su piel los protege de la presión en el cuello. El sitio web de San Francisco SPCA señala que la piel del cuello de un humano tiene un grosor de diez a quince células, mientras que la piel del cuello de un perro solo tiene de tres a cinco células. “Entonces”, escriben, “si crees que te dolería llevar un collar de dientes, imagina cómo se siente tu perro”. En este sentido, la Dra. Zazie Todd, que opera el sitio web de Psicología Animal de Compañeros, señala: “Tendemos a pensar que ya que los perros tienen piel, deben estar más protegidos de estas cosas que nosotros solo con nuestra piel. Pero el cuello de un perro es un área muy sensible. Si piensas en la anatomía del cuello, contiene cosas esenciales como la tráquea. La aplicación de presión a la tráquea no es buena para ningún perro, pero puede ser especialmente grave en los perros braquicefálicos que ya luchan por respirar “. Los collares de dientes y estranguladores generalmente se colocan en perros con problemas graves de tracción. Muchos perros aún tiran, a pesar de la incomodidad, y corren el riesgo de lesionarse el cuello. Se cree que los arneses para el pecho que se enganchan en la parte delantera son una mejor opción para los perros que tiran con fuerza, ya que a los perros generalmente les disgusta la sensación de ser tirados a un lado.

Los collares de choque que permiten que un humano administre un shock eléctrico en el cuello de un perro desde un control remoto son considerados problemáticos y están siendo objeto de un escrutinio cada vez mayor por parte de veterinarios, activistas de protección animal y entrenadores. (Consulte “¿Es hora de prohibir los collares de choque para perros en todas las situaciones?” Y “Qué y quién quieren y necesitan los perros: amor, no choques”). Especialmente a medida que los “collares electrónicos” son cada vez más baratos y más disponibles en las tiendas de mascotas. y en línea, la preocupación es que los dueños de perros usen estos collares sin suficiente experiencia en técnicas de entrenamiento de perros o comportamiento de los perros, por lo que estos collares se usarán de manera poco aconsejable y dañina. En manos de los usuarios novatos, estos collares son muy malas noticias para los perros, aunque podría decirse que los collares de choque son malas noticias para los perros, sin importar qué. En febrero de 2018, Escocia anunció una prohibición del uso de collares de descarga eléctrica, citando preocupaciones sobre la amplia disponibilidad de estos dispositivos y el consenso cada vez mayor de que el uso de estos collares es ineficaz y cruel. Escocia se une a una creciente lista de países, que incluye Alemania, Noruega, Suecia, Austria, Eslovenia, Suiza, Gales y algunos estados y territorios de Australia, donde el uso de collares de choque ha sido prohibido. Esperamos que más nos sigan.

En última instancia, una correa es simplemente una herramienta, un tipo de cordón umbilical entre humanos y perros que se puede usar bien o mal. Si se usa bien, le da a los perros acceso a su mundo y puede ser un potenciador de la libertad de importancia crítica. Sin correas, los perros no podrían ir a muchos lugares con nosotros. Si se usa mal, la correa puede convertirse en una fuente de graves privaciones y daños físicos y sensoriales. Necesitamos responder a lo que está sucediendo en ambos extremos de la correa, y una caminata debe implicar negociaciones continuas y tolerancia mutua entre perros y humanos. Tirar de la correa es sin duda uno de los puntos más frecuentes de disputa entre humanos y perros, y puede ser una de las razones por las que muchos perros no caminan: puede convertirse en un verdadero dolor de cabeza para alguien que trata de pasear a un perro que constantemente tira de él. Tirones y tensiones. Caminar con una correa no es un comportamiento natural para un perro, y de hecho va en contra de sus instintos naturales para correr y explorar. Esta es la razón por la que a menudo necesitamos dedicar un tiempo y atención considerables a los perros de entrenamiento a caminar bien cuando conducen. Este entrenamiento con la correa es extremadamente importante para los cachorros, pero incluso los perros adultos que no han sido educados adecuadamente para caminar con correa educada pueden aprender a adaptarse a su ser humano. Por su parte, los humanos serán bien recompensados ​​por el tiempo dedicado a ayudar a su perro a comprender cómo y por qué de las correas con muchos kilómetros felices de caminar juntos como un equipo.

Paseando al perro: en ejercicio, tiempo compartido y luchas de poder

Correas, collares y pasear perros a menudo van de la mano. Para los humanos que viven con perros, caminar es tanto un buen ejercicio como una buena manera de desarrollar y mantener fuertes vínculos sociales con su compañero canino. Sin embargo, también puede convertirse en una lucha de poder con consecuencias negativas para ambos. Cuando se produce tal lucha, generalmente es el perro el que obtiene el extremo corto de la correa.

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Perro llevando su propia correa.

Fuente: 3dman_eu, descarga gratuita de Pixabay

La gente a menudo quiere saber cuánto ejercicio físico y sensorial necesita un perro cada día, como si se pudiera escribir una receta: “Pasear al perro 30 minutos al día, por la mañana y por la noche, x 7”. Aunque es una buena pregunta, desafortunadamente no hay estándar de oro para saber cuánto necesita andar un perro, ya que será diferente para cada perro y en cada etapa de la vida. Los cachorros suelen necesitar mucho tiempo para jugar y hacer ejercicio, pero no se les debe caminar o correr excesivamente, ya que sus músculos, tendones y huesos se están desarrollando. Los perros de mayor edad todavía necesitan mantenerse activos, y es extremadamente importante para ellos hacer ejercicio que sea apropiado para ellos. Por supuesto, a medida que envejecen, es posible que algunos perros necesiten caminatas más cortas y fáciles, con quizás incluso más tiempo para oler, y es equivocado suponer que los perros más viejos no tienen mucho entusiasmo por la vida o que no necesitan ninguna caminata.

Obviamente, los perros necesitan ejercicio físico, pero hay límites. Sí, demasiado de algo bueno puede ser perjudicial. Necesitamos establecer límites seguros y prestar mucha atención a lo que funciona para ellos. No hay vergüenza si un perro se resiste a una larga caminata o corre y simplemente quiere descansar. Si un perro con su comportamiento nos dice: “Cariño, hoy no. Estoy cansado “, deberíamos respetar esta petición. La mayoría de los perros no hacen suficiente ejercicio y no pasan suficiente tiempo fuera de sus hogares y patios para explorar el mundo. Una figura común lanzada por entrenadores de perros es que una hora de ejercicio por la mañana y una hora por la tarde o la noche es una buena meta. Sin embargo, muy pocos perros tienen la suerte de tener tanto tiempo para caminar o correr. Una encuesta reciente de dueños de perros en el Reino Unido, por ejemplo, encontró que, en promedio todos los días, el 20 por ciento de los perros caminan durante una hora, el 43 por ciento de los perros caminan durante treinta y uno a cincuenta y nueve minutos, el 34 por ciento. se caminan de once a treinta minutos, y el 3 por ciento se camina de diez minutos o menos. Estos porcentajes solo se refieren a los perros que realmente son pisados. Lo creas o no, la encuesta encontró que cerca de noventa y tres mil perros en Gran Bretaña nunca son paseados, nunca.

Sin embargo, para muchas personas, compartir su vida con un perro significa tomar algún tipo de paseo diario, y esto a menudo se convierte en una rutina fija: el mismo momento, el mismo lugar, la misma ruta. Dicho esto, a pesar de este sentido de la rutina, la caminata en sí puede ser muchas cosas, y cada día puede ser algo diferente. Siempre hay mucho más en juego que simplemente ponerle una correa y salir por la puerta. A veces podemos tratar el paseo de perros como una tarea necesaria y, a veces, como una oportunidad para hacer algo de ejercicio por nosotros mismos. A veces damos prisa a nuestro perro para que haga su trabajo rápidamente, y otras veces les permitimos que se detengan. A veces podemos caminar con nuestro perro, tratando la actividad como un tiempo sagrado juntos y la oportunidad de disfrutar unos de otros mientras disfrutamos de la naturaleza. Otras veces solo podemos caminar por nuestro perro, dejar que nuestro perro haga lo que quiera mientras soñamos, enviamos mensajes de texto, hablamos con amigos y estamos mentalmente en otra parte.

En un estudio, los investigadores Thomas Fletcher y Louise Platt encontraron personas que se referían a las características individuales de su perro, escuchaban sus preferencias únicas y expresaban su compromiso de hacer espacio para la agencia de su animal. Este es el ideal que sugerimos esforzarse por: Trate el paseo como una manera de ayudar a los perros a ser perros dentro de las limitaciones de los entornos humanos, llevarlos a lugares salvajes y darles espacio para correr, oler, perseguir, rodar, marcar y Interactúa con otros perros y personas, o no, como prefieran.

Sin embargo, al igual que una caminata puede ser una forma para que los perros y los humanos compartan experiencias y fortalezcan su vínculo, una caminata también puede ser un momento de ansiedad, estrés, luchas por el poder e interacción desagradable. El estrés puede surgir entre el perro y el humano, lo que puede expresarse a través de lo que podríamos percibir como “mal comportamiento” por parte del perro: arremetiendo contra otros perros o personas, ladrando y gruñendo, actuando angustiado u odioso, tirando con fuerza sobre el perro. Correa. Cuando un paseo se convierte en una lucha de poder, con el perro tirando de un lado y el humano tirando del otro, nadie disfruta realmente de la experiencia. Cuando esto suceda, nuestro consejo es que nos relajemos y negociemos un acuerdo de paz. No hace falta decir que, cuanto más tiempo se pueda desatar a un perro y elegir lo que quiere hacer, mejor.

Caricias y abrazos: si a su perro le gusta que lo acaricien o lo abracen, hágalo, y si no, no lo haga.

“Abrazar generalmente está bien si se hace según las condiciones del perro, y el mejor consejo es errar por el lado de la precaución: cuándo o si no está seguro, no se abrace”. Como siempre, presta mucha atención a la personalidad del perro. Comprender sus preferencias y señales de consentimiento ”.

Puede que no se siente a pensar qué significa tener un perro mascota. Pero el origen del término mascota captura algo importante sobre la relación humana con los animales de compañía. La palabra mascota , registrada por primera vez en 1508, es del medio inglés pety , que significa pequeño. El término se ha aplicado tanto a animales no humanos como a mujeres y puede significar (como verbo) “acariciar o acariciar con afecto” o (como sustantivo) “algo por lo que uno siente afecto” y “un animal mantenido en el entorno doméstico cuya función es compañía personal o entretenimiento ”. Aunque la palabra puede tener connotaciones insultantes, también apunta a uno de los componentes positivos de nuestra relación con los perros: el contacto físico que nos une y forma el pegamento en el vínculo humano-animal.

No es necesario ser un científico para saber que a muchos perros, si no a la mayoría, les gusta que los acaricien o los abrazen. Sin embargo, a algunos perros simplemente no les gusta que los toquen, mientras que a otros no les gusta que los toquen los extraños o ciertos tipos de personas. Tales perros a menudo son etiquetados como “de mal humor”, “malo” o “distante”, pero esto no es justo. Es posible que estos perros tengan buenas razones para no gustarles que los toquen, como haber tenido experiencias negativas con el contacto físico o el castigo físico, o esto puede ser simplemente lo que son. Debemos respetar sus deseos, de cualquier manera. (Consulte “Abrazar a un perro está bien cuando se hace con mucho cuidado”.)

Es bien sabido que muchos perros son imanes para abrazar, y los niños parecen especialmente atraídos a lanzar sus brazos alrededor del cuello o el torso peludo de un perro. Dicho esto, al igual que con las caricias, recuerde que algunos perros se sienten abrazados incómodos, incluso atemorizantes, y que todos los perros pueden tener momentos en los que no quieren ser abrazados. Como el abrazo requiere aún más cercanía que acariciar, un abrazo inesperado puede poner nervioso a un perro, y pueden responder con un chasquido o incluso morder. Una vez más, los abrazos generalmente están bien si se hacen según las condiciones del perro, y el mejor consejo es errar por el lado de la precaución: cuándo o si no está seguro, no se abrace. Como siempre, presta mucha atención a la personalidad del perro. Comprender sus preferencias y señales de consentimiento.

Los bigotes son sensacionales

Los bigotes de los perros son innegablemente lindos, pero no son simplemente cosméticos. Los bigotes, o vibrissae (del latín vibrare, “vibrar”) como se les conoce técnicamente, son pelos especializados que ayudan a los mamíferos a interactuar con otros y con su entorno. Los bigotes son diferentes del pelaje. Pelage es la capa peluda, lanuda o peluda de un mamífero, que cumple sus propias funciones importantes: aísla, oculta, señala y protege. Los bigotes son más largos, más gruesos y más rígidos, y son exquisitamente sensibles al tacto. Cada folículo vibrissae está claramente representado en la corteza sensorial del cerebro, y cada folículo tiene su propia sangre y suministro de nervios. En los perros y algunos otros mamíferos, las vibrisas se localizan en la región facial, pero algunos animales tienen vibrisas en otras partes de su cuerpo, como los antebrazos. Los perros tienen cuatro series de vibrisas: en sus labios superiores, sus labios y barbillas inferiores, por encima de los ojos y en sus mejillas. Tómese un momento ahora mismo para observar bien los bigotes de su perro y encontrar los cuatro conjuntos diferentes.

Los bigotes son una parte importante de la interacción sensorial de un perro con el mundo. Los peluqueros de perros a menudo recortarán bigotes, si no se les pide específicamente que los dejen intactos. Los perros que se usan para exhibir a menudo tendrán sus bigotes recortados para lograr “líneas limpias” en la cara, pero el American Kennel Club desalienta el recorte de bigotes en la mayoría de las razas. Reconocen que los bigotes cumplen funciones importantes y, como en el caso de los pekineses, “se suman a la expresión deseada”. Debido a que las vibrisas están hechas de queratina, como el pelo pelágico (denso), cortarlas no es físicamente doloroso para un perro, aunque el desplumado es. No obstante, recortar los bigotes elimina o embota una importante modalidad sensorial para los perros. Con suerte, los estándares de crianza y cuidado personal continuarán evolucionando para abarcar la belleza y la funcionalidad de los bigotes de perros.

Escuche lo que un perro le está diciendo y respete y honre y sus preferencias: algunos perros son sensibles a ser tocados

Con todo, el tacto siempre debe ocurrir en los términos del perro y con el consentimiento del perro. Necesitamos practicar la lectura del lenguaje corporal de un perro para obtener pistas sobre el consentimiento y sobre cuándo, dónde y cómo quieren ser tocados. Por ejemplo, si un perro se aleja de usted o su cuerpo se pone rígido, esta es una buena señal de que no quieren ser tocados. Cuanto mejor comprendamos el repertorio de comportamiento de los perros en general, y de nuestro propio perro en particular, más podremos respetar sus elecciones. Con este fin, observe de cerca algunas interacciones entre su perro y nuevas personas (e incluso haga un etograma) y observe las señales que el perro da sobre su interés en encontrarse y ser tocado por una persona desconocida. ¿Qué ves que le sucede a la cola, a las orejas, a los ojos, a la expresión facial y a la posición del cuerpo? Esto te dirá cómo se siente el perro.

Puedes mirar, pero es mejor que no te toques. Me gusta pensar que para algunos perros, está perfectamente bien mirarlos, pero es mejor no intentar tocarlos. Parece que a muchos, si no a la mayoría de los perros, les gusta ser tocados de diferentes maneras. Sin embargo, no hay ningún dato del que tenga conocimiento sobre qué porcentaje de perros se encuentran en cada categoría. Y, es simplista pensar que solo hay dos opciones, porque a algunos perros les gustaría que algunas personas los toquen en ciertas situaciones, mientras que otros son más exigentes y mucho más selectivos sobre quién puede tocarlos y cuándo. Algunos perros son susceptibles de ser tocados.

La conclusión es simple. Siempre, preste mucha atención a la personalidad de cada perro y lo que les gusta y lo que no les gusta, y preste mucha atención a lo que le están diciendo. Al comprender y respetar sus preferencias y señales de consentimiento, podemos respetar su individualidad y no invadir su espacio personal.

Aprender las preferencias de perros individuales es la clave para darles la mejor vida posible. Incluso un perro con correa puede ser “desatado” cuando les permitimos que nos digan qué quieren hacer y les permitimos que lo hagan. Por supuesto, con frecuencia hay luchas de poder. Sin embargo, cuando hay dar y recibir y nos esforzamos por lograr la tolerancia mutua y el respeto por las necesidades de cada individuo, humano y perro, estas negociaciones en curso pueden hacer que vivir con un perro sea más placentero y beneficioso para todos.

Parte de lo anterior se ha extraído de Desatando a su perro: una guía de campo para darle a su compañero canino la mejor vida posible . Agradezco a Jessica Pierce por su colaboración en este y otros proyectos.

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