¿Están aumentando los narcisistas y los sociópatas?

Hay muchas señales en el lugar de trabajo, las relaciones y el comportamiento criminal.

Los trastornos de la personalidad son un problema de salud pública significativo, pero apenas reconocido, en los Estados Unidos y en todo el mundo. Dos trastornos de la personalidad en particular causan una gran cantidad de trastornos en el lugar de trabajo, conflictos en las relaciones matrimoniales y prevalecen en las poblaciones criminales. Y parecen estar aumentando.

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Algunas estadísticas

En 1994, se publicó la cuarta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (el DSM-IV). Afirmó que las estimaciones de la prevalencia del Trastorno de Personalidad Narcisista (NPD) eran “menos del 1% en la población general”. 1 Con respecto a los sociópatas (el DSM usa el término equivalente Trastorno de Personalidad Antisocial o ASPD), dijo que la prevalencia general “en las muestras comunitarias son aproximadamente del 3% en hombres y del 1% en mujeres ” 2.

Entre 2001 y 2005, los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) financiaron el mayor estudio realizado hasta la fecha sobre la prevalencia de los trastornos de la personalidad en los Estados Unidos. Se realizaron entrevistas estructuradas con aproximadamente 35,000 personas que fueron seleccionadas al azar para ser representativas de la población adulta de los EE. UU. En una variedad de formas que incluyen edad, ingresos, sexo y región. Este estudio encontró que el 6.2% de la población general cumpliría los criterios para NPD 3 y el 3.7% cumpliría los criterios para el ASPD (5.5% masculino y 1.9% femenino). 4

Esto podría verse como un gran salto para NPD y un aumento significativo para ASPD en aproximadamente una década. O bien, esto podría explicarse por el hecho de que las estimaciones de 1994 se basaron en estudios pequeños con metodología diferente, en comparación con el tamaño y la estandarización del estudio NIH.

En cualquier caso, cuando se publicó la quinta edición del manual de diagnóstico en 2013 (el DSM-5), incluía un “rango de 0% a 6,2% en muestras comunitarias” para NPD 5 y “tasas de prevalencia de doce meses” de ASPD “están entre 0.2% y 3.3%.” 6 En ambos casos, el DSM-5 reconoció el gran estudio NIH, pero lo consideró como simplemente parte de un rango de posibilidades. Si bien este es un buen informe de ciencia prudente, nos preguntamos si estos son problemas significativos de salud mental o si aumentan significativamente los problemas de salud mental.

Problemas de salud pública

El estudio NIH se realizó en gran parte para abordar la falta de datos sobre la prevalencia de trastornos de la personalidad, dado que están “asociados con varias consecuencias adversas en la población general, incluidas las dificultades maritales, la disfunción ocupacional y las conductas delictivas”. “Abordar una brecha importante en la información de salud pública” 7, en la última década y media ha habido poco reconocimiento público de los problemas que estas personalidades presentan a gran escala. En comparación con la prevalencia del alcoholismo y la adicción, los trastornos de la personalidad son un problema igualmente grande.

Dificultades matrimoniales

Trabajando como abogada de familia y consultora de alto conflicto durante los últimos 25 años, he notado el creciente problema de las personalidades narcisistas en los divorcios de alto conflicto. Su falta de empatía a menudo implica un comportamiento extremadamente degradante y declaraciones públicas hacia su ex cónyuge, al tiempo que utiliza a los niños como una herramienta para mejorar su propia imagen pública. Las personalidades antisociales a menudo tienen una vida secreta que su cónyuge o pareja ni siquiera conoce, hasta que se separan y descubren que todos los recursos de la familia han sido ocultados o se han apostado o destruido. La última década más o menos ha visto un aumento significativo en las audiencias de la corte de violencia doméstica, con órdenes de restricción emitidas y luego violadas, a menudo por una de estas dos personalidades. Y muchos asesinatos y suicidios relacionados con el divorcio parecen involucrar a una de estas personalidades, ya que no pueden lidiar con la sensación de humillación pública y la pérdida de dominio y control sobre su pareja.

Disfunción ocupacional

La falta de respeto, el acoso y la violencia en el lugar de trabajo a menudo se relacionan con una de estas dos personalidades, según los comentarios que recibo en mis consultas y entrenamientos de profesionales en el lugar de trabajo. No en vano, el artículo más leído en nuestro sitio web High Conflict Institute es Cómo administrar su jefe narcisista . Hay más discusión de líderes narcisistas y sociópatas en el mundo empresarial y la política de hoy en día que nunca, o al menos eso parece. Desde las recesiones económicas de 2008, la gente realmente teme lo que sus líderes organizacionales pueden hacer a sus compañías y comunidades. Cuando hay falta de empatía (por parte de los narcisistas) y falta de remordimiento (por parte de los sociópatas) en la realización de cambios organizativos, comunidades enteras pueden ponerse nerviosas.

Conductas criminales

Si bien las tasas de criminalidad han disminuido significativamente en la última década, los asesinatos en masa y el temor a la violencia pública se han incrementado dramáticamente. Si bien esto se atribuye a menudo a la enfermedad mental en términos vagos, hay poco reconocimiento público de que estas dos personalidades puedan ser la enfermedad mental primaria involucrada. Sin embargo, hay poca conciencia pública sobre los patrones de estas personalidades y cuán engañosas y encantadoras pueden ser. Cuando los medios de comunicación se preguntan cuál fue el motivo de cada asesino, también deberían preguntarse si tenían un patrón de personalidad de por vida que podría haber dado algunas señales de advertencia. Los asesinos con trastornos de personalidad narcisistas y / o antisociales no necesitan un motivo. Su impulso para degradar y destruir sus objetivos de culpabilidad puede ser suficiente.

Conclusión

Después de treinta años como profesional de resolución de conflictos en muchos entornos, creo que los narcisistas y los sociópatas son un problema creciente de salud pública. Los comentarios que recibo de profesionales de todo el mundo es que estas dos personalidades parecen estar en aumento y son la causa de muchos problemas matrimoniales, laborales y delictivos.

Creo que es hora de que haya otro estudio a gran escala de la prevalencia de los trastornos de la personalidad en la actualidad. No espero que pronto haya fondos para tal tarea. Pero si estos problemas basados ​​en la personalidad continúan creciendo, finalmente tendremos que reconocerlos en gran escala tarde o temprano. Entonces, suficientes recursos y educación pueden invertirse apropiadamente para la seguridad de nuestras comunidades, para el bienestar de aquellos que están cerca de estas personalidades en las familias y en el trabajo, y para que los individuos mismos sean los ciudadanos más productivos que puedan ser.

Referencias

1. Asociación Americana de Psiquiatría: Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales , Cuarta Edición, Revisión del Texto. Washington, DC, Asociación Americana de Psiquiatría, 2000, 716. (DSM-IV-TR)

2. DSM-IV-TR, 704.

3. Stinson, FS, DA Dawson, RB Goldstein, SP Chou, B. Huang, SM Smith, WJ Ruan, AJ Pulay, TD Saha, RP Pickering y BF Grant. 2008. Prevalencia, correlatos, discapacidad y comorbilidad del trastorno narcisista de la personalidad DSM-IV: resultados de la Encuesta Epidemiológica Nacional Wave 2 sobre el alcohol y las afecciones relacionadas. Journal of Clinical Psychiatry 69 (7): 1033 – 45, 1036.

4. Grant, BF, DS Hasin, FS Stinson, DA Dawson, SP Chou, WJ Ruan y RP Pickering. 2004. Prevalencia, correlatos e incapacidad de los trastornos de la personalidad en los Estados Unidos: resultados de la Encuesta Epidemiológica Nacional sobre el alcohol y las afecciones relacionadas. Journal of Clinical Psychiatry 65 (7): 948-58, 952.

5. Asociación Americana de Psiquiatría: Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Quinta Edición. Arlington, VA, American Psychiatric Association, 2013, 671. (DSM-5)

6. DSM-5, 661.

7. Grant, 948-949.

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