¿Estamos solos en el universo?

La ecuación de Drake y el estudio de la vida en el espacio exterior.

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Fuente: geralt / pixabay

Amo mi trabajo. En mi trabajo, además de servir en mi rol como profesor de psicología, también fundo como director fundador del programa Evolutionary Studies (EvoS) de 11 años de nuestra escuela. Este galardonado programa incluye una serie anual de oradores, con personas de todas las áreas académicas diferentes dando charlas de primera clase sobre todo tipo de conceptos relacionados con la evolución.

Ayer, me quedé impresionado por la charla impartida por mi propia colega de la universidad, la Dra. Amy Bartholomew de nuestro Departamento de Física y Astronomía. La directora de nuestros programas de astronomía y directora del Observatorio Smolen de nuestro campus, Amy tiene una reputación de maestra magistral y atrapante. Además de eso, el tema de su charla tenía que ver con la posibilidad de vivir fuera de nuestro planeta. No hace falta decir que esto fue algo interesante.

La charla completa, que se puede transmitir de forma gratuita aquí, analiza un concepto conocido como la ecuación de Drake (ver Burchell, 2007), que proporciona una forma lógica y matemáticamente basada para preguntar si la vida existe fuera de la tierra. Más específicamente, la ecuación de Drake realmente asume que las formas de vida simples, como los organismos unicelulares que viven en áreas con agua, que se dispersan ampliamente por todo el universo, son bastante comunes. Como tal, la ecuación de Drake está particularmente relacionada con la posibilidad de existencia de vida compleja que sea capaz de comunicarse con nosotros a lo largo de largos períodos de tiempo y espacio.

La frase final, por cierto, es que la mayoría de los análisis de esta cuestión que están arraigados en la ecuación de Drake han concluido que la vida compleja e inteligente casi necesariamente existe en grandes frecuencias aquí en nuestra propia galaxia de la Vía Láctea. A continuación hay un resumen de este pensamiento.

La ecuación de Drake

Lo que inicialmente puede parecer una ecuación matemática desalentadora es bastante simple. N = R f g f p n e f l f i f c L donde, en palabras de Burchell (2007, p.244):

N es la probabilidad general de que una raza inteligente nos contacte, R es la tasa de formación de estrellas en la Galaxia, f g es la facción de estrellas adecuada para la vida, f p es la fracción de estrellas con sistemas planetarios, n e es el número de planetas por sistema con condiciones adecuadas para la vida, fl es la fracción de tales planetas que realmente desarrollan vida, f i es la fracción de esos casos donde ocurre la inteligencia, f c es la fracción de razas inteligentes con capacidad tecnológica para comunicarse y desear hazlo y L es la vida de tal civilización.

Esto puede sonar complicado, pero realmente no lo es. La idea es la siguiente: si hay alguna forma de vida alienígena que sea lo suficientemente inteligente como para contactarnos, tendrían que provenir de una estrella que sería propicia para la vida (f g ), provienen de una estrella que tiene un sistema planetario (f p ), provienen de un planeta que es apto para la vida (ne), provienen de un planeta que realmente desarrolla la vida (f l ), provienen de un planeta que realmente contiene vida de inteligencia (f i ), y tendrían vivir en una civilización que vive el tiempo suficiente como para desarrollar las tecnologías y sistemas necesarios para la comunicación extraterrestre (L).

En otras palabras, un grupo alienígena con el que nos toparemos en realidad durante nuestra vida tiene que provenir de ese pequeño subconjunto de planetas que se ajustan a todos estos criterios antes mencionados. La Tierra, por ejemplo, cumple con todos estos criterios, ¡y nos mira!

Entonces esta es la idea.

Utilizando algoritmos basados ​​en esta ecuación, eruditos como Burchell (2007) han llegado a estimar cuántos planetas de nuestra galaxia albergan criaturas inteligentes que algún día tendrán la capacidad de acercarse a nosotros y decir: ¡Hola! Las estimaciones varían de erudito a erudito, pero parece que las estimaciones oscilan entre unos pocos cientos y miles, con el propio cálculo aproximado de Drake de aproximadamente 10.000, lo que significa que puede haber alrededor de 10.000 planetas en nuestra propia Vía Láctea que sirvan de huéspedes. a organismos que son lo suficientemente inteligentes como para comunicarse algún día con gente como nosotros.

Wow, ¿verdad?

Línea de fondo

El hecho de que esta charla se haya impartido en el Seminario de Estudios Evolutivos de nuestro campus no fue accidental. La evolución habla de la naturaleza de la vida, definida en el sentido más amplio. Y como cualquier estudioso de la evolución te dirá, ¡nos gusta pensar en grande! Bueno, hay pocos conceptos que he encontrado en mis más de dos décadas en la academia, tan grandes como la idea de que la vida se distribuya por toda la galaxia. Así que la próxima vez que escuches esas extrañas ondas de radio, o veas algo que no parezca que es de esta tierra … hay una posibilidad, pequeña pero significativa, de que puedas tener un encuentro alienígena genuino. Y recuerda, ellos no son de aquí, ¡así que sé educado!

(¡y muchas gracias a mi colega Amy Bartholomew por dar una charla estimulante, clara y atractiva sobre este fascinante tema!)

Referencias

Burchell, MJ (2006). W (h) es la ecuación de Drake. Revista Internacional de Astrobiología 5 (3): 243-250.

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