¿Estamos soñando todo el tiempo?

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¿Para qué son los sueños? ¿Son el procesamiento de basura por el cerebro, como declaró Francis Crick? ¿El camino real hacia el inconsciente, como creen algunos freudianos? ¿O son algo más interesante, un intermediario entre la inteligencia biológica consciente e inconsciente?

Investigaciones recientes de uno de los laboratorios de sueño más innovadores en el mundo, guiados por Giulio Tononi y Chiara Cirelli, simplemente nos dieron una mejor respuesta.

El lugar donde soñamos

El proyecto de investigación, dirigido por Francesca Siclari en la Universidad de Wisconsin-Madison, utilizó el aparato EEG especial de Tononi para obtener datos eléctricos cerebrales de dientes más finos en 46 personas que despertaron del sueño más de 1.000 veces. Algunos de los hallazgos más destacados fueron:

1. La gente sueña durante toda la noche. En el llamado "sueño de sueño" o sueño REM, los que despertaron describieron sueños el 95% de las veces, pero también lo hicieron el 71% en el sueño no REM (NREM). NREM normalmente ocupa un poco menos del 80% del tiempo total de sueño. La gente soñaba y soñaba durante toda la noche.

2. La mayoría de los sueños no fueron recordados. Cuando fueron retirados del mercado, las partes de la corteza prefrontal involucradas en la consolidación de la memoria y la memoria se iluminaron.

3. Las mismas áreas de la corteza posterior mostraron disminuciones en la actividad eléctrica de baja frecuencia cuando se estaban produciendo los sueños, ya sea en REM o NREM. Los cambios en estas áreas ocurrieron con la creación de actividad consciente.

4. Durante los sueños complejos, las partes del cerebro asociadas con las actividades de la conciencia general durante la estela se iluminan. Sueña con el béisbol, y partes del cerebro activadas al despertar pensamientos sobre el béisbol produjeron una actividad eléctrica mucho mayor.

Trascendencia

Tononi ha buscado durante mucho tiempo despertar el establecimiento del sueño, particularmente en su búsqueda para comprender la conciencia. Él concuerda con otros investigadores del sueño sobre su énfasis en la arquitectura del sueño y las etapas del sueño, declarando que este aparato conceptual es más un obstáculo que una guía de luz. Por lo que he visto en reuniones científicas, otros investigadores, particularmente en escenarios clínicos, están muy poco familiarizados. Una gran parte de la medicina clínica del sueño depende de la estadificación del sueño, ya sea que la actividad ocurra en REM, sueño profundo o sueño ligero.

Sin embargo, se sabe desde hace varias décadas que la gente sueña en todas las diferentes etapas del sueño. Tononi y otros han argumentado que tienes que mirar más allá de REM, y de hecho más allá de la articulación de la actividad consciente, para comprender los sueños. Muchos sostienen que el 90-95% de lo que sucede en el cerebro no es consciente.

Ahora será más fácil para el público reconocer que están soñando durante toda la noche.

También es de gran interés la localización de patrones de sueño en áreas corticales posteriores que implican visión e integración sensorial. Los humanos son animales muy visuales. La mayoría de nuestros sueños recordados involucran eventos visuales. Ahora hay evidencia de que los sueños de todas las etapas del sueño se ubican automáticamente en áreas que involucran la corteza visual.

¿Esto significa que otras áreas no están involucradas? Por supuesto no. Estos estudios observan los cambios en la actividad eléctrica. Cada vez que lees, sabes que los espacios "vacíos", como los que hay entre las palabras, poseen mucho significado, no solo los "activos".

El hecho de que algo no aparezca "encendido" no significa que sea pasivo y "no funcione". La información fluye con y sin grandes cambios en la actividad eléctrica.

Lo que esto significa

¿Estamos listos para el período de la película de ciencia ficción "Inception", donde se comprenderán, visualizarán, codificarán y modificarán los sueños de las personas? No, ni siquiera cerca. Ni siquiera en el estadio. Entender completamente los sueños probablemente requerirá la comprensión de muchas de las funciones del cerebro. En esta arena, la ignorancia es profunda.

Pero estamos obteniendo mejores ideas de cómo podría funcionar el cerebro. Una cosa que podemos aprender de estos estudios es que el límite entre lo consciente y lo inconsciente está lejos de ser claro. No es solo que la gente pueda estar dormida durante largos períodos y piense que estuvo consciente todo el tiempo, un hecho notable que los ministerios de transporte no han reconocido. Lo que es más interesante es que el cerebro está pensando todo el tiempo.

Y renovando. Rehacerse a sí mismo. Reconstrucción. Sabemos que soñar está involucrado en la consolidación de la memoria y el aprendizaje. El estudio de Wisconsin argumenta que las actividades en el sueño son, en muchos aspectos, muy similares a lo que ocurre durante el velorio, y que el "soñar" ocurre durante el sueño.

Entonces es hora de aceptar el cuerpo como un procesador informativo regenerativo, siempre aprendiendo para mantenerse con vida. Parte de esta inteligencia biológica, el uso y la creación de conocimiento por parte del cuerpo, está altamente especializada para dormir, aunque la superposición es masiva. Y lo que consideramos "consciente" o "inconsciente" puede ser mucho menos interesante para la función cerebral en el punto de vista del cerebro. Consciente o "inconsciente", es toda la información. Todo se actualiza continuamente. Y gran parte de lo que ocurre durante el sueño y la falta de sueño involucran los mismos procesos "inconscientes" que la inmunidad de control, el crecimiento celular y la prevención del cáncer. En otras palabras, vida.

Porque los sueños son, a pesar de Francis Crick, más que los restos de toda esa programación de información. Son productos proyectivos y cognitivos que ayudan a organizar y guiar el futuro de nosotros mismos y de la especie, una manifestación consciente del interminable trabajo "inconsciente" del cuerpo.

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