¿Estamos intimidando a nuestros perros?

Photograph by David Scott, used with permission
Fuente: Fotografía de David Scott, utilizada con permiso

Algo sorprendente sucedió en un seminario reciente de Bond-Based Choice Teaching®. Varias veces al año ofrecemos clases en las instalaciones de Asistentes Caninos para aquellos que quieren aprender nuestro enfoque para educar a los perros. En el seminario de diciembre, tuvimos siete perros adultos jóvenes de los Asistentes Caninos -los que tenían menos de seis meses o menos de graduarse como perros de servicio- disponibles para las sesiones de práctica.

Todos los perros eran encantadores, agradables Golden Retrievers o Golden-mixes, pero tres de los siete mostraron considerablemente más ansiedad que los demás. Mientras cuatro perros descansaban silenciosamente, estos tres estaban inquietos. Se echaron atrás de sus correas. Se paralizaron ocasionalmente cuando los caminaron. Y jadeaban continuamente. Empecé a buscar en cada variable para determinar por qué los perros parecían estresados: crianza, instructores, vivienda, sexo, edad, socialización y habituación. Aunque hubo algunas diferencias, ninguna se aplicó exclusivamente a esos tres perros.

Esto me llevó a analizar las técnicas de manejo utilizadas por los voluntarios de los Asistentes Caninos que interactuaban regularmente con los perros. Se supone que todos los perros de los Asistentes Caninos deben criarse usando el Enfoque Basado en Bond®, lo que significa que son educados en lugar de entrenados para llevar a cabo comportamientos de obediencia tradicionales en el momento justo, como "Quédate". Si bien todos nuestros voluntarios son bien intencionados, no ha sido fácil para algunos de ellos comprometerse a dejar el entrenamiento de obediencia. Entonces, decidí evaluar a los siete perros para ver si alguno de ellos mostraba señales de haber sido entrenado en obediencia.

En un esfuerzo por minimizar las variables, yo mismo manejé los siete perros. Después de un breve momento para conocerlo, les dije firmemente a los perros, de uno en uno, que se "quedaran". El primer perro besó la palma de mi mano. El segundo me entregó su correa. El tercero se quedó quieto mientras cruzaba la habitación y permanecía en su lugar hasta que la llamé. El cuarto me trajo un juguete chillón. El quinto perro se quedó quieto hasta que estuve a unos seis metros de distancia y luego se levantó lentamente. El sexto permaneció quieto hasta que lo llamé desde el otro lado de la habitación. El séptimo me miró con la cabeza inclinada hacia un lado por un momento o dos y luego se acercó para tomar un trago de agua. Todos los perros hicieron un esfuerzo por entender lo que estaba preguntando, pero cuatro de ellos claramente nunca habían escuchado esa orden, "Quédate". Por el contrario, tres de ellos claramente tenían cierta exposición a la señal y el concepto … los tres perros que habían estado mostrando ansiedad durante el seminario.

Las siguientes dos semanas, probé otros treinta y ocho perros de los Asistentes Caninos y encontré una fuerte correlación positiva entre el período de tiempo, si lo hubiera, que un perro se quedó cuando así lo ordenó un extraño y el número de conductas de estrés exhibidas por el perro. como lamer los labios, durante los siguientes diez minutos. Obviamente, se necesita más investigación con un mayor número de perros, pero estos resultados me conmovieron. Durante mucho tiempo creí que nuestros perros podían hacer las cosas mejor que simplemente entrenarlos para responder de forma robótica a los comandos, pero esta era la primera vez que veía evidencia empírica de que el entrenamiento para el cumplimiento podría ser verdaderamente dañino.

Los perros que cumplieron con mi directiva de "Permanecer" claramente creían que debían obedecer a un pariente desconocido. Tal adherencia requiere que los perros, en cierto nivel, teman a las personas. La definición de matón de Google es "usar una fuerza o influencia superior para intimidar (a alguien), por lo general para obligarlo a hacer lo que uno quiere". Intentaba intimidar a estos perros, aunque solo fuera por la influencia. Los perros que habían conocido el miedo y la duda antes en manos de un ser humano me permitieron salirse con la suya. Los otros declinaron educada y respetuosamente.

No quiero criar perros que teman no obedecer las órdenes de personas relativamente extrañas, más de lo que me gustaría tener un niño que obedezca a cualquier adulto. No es seguro, ni física ni mentalmente. Simplemente no puede ser bueno para la salud psicológica de ninguna criatura vivir creer que existes a merced de todo lo que conoces. Por supuesto, ser amable con todos los que conoces es importante. Pero, hacer lo que te dice alguien que te lo cuente es una receta para el desastre.

Entonces, ¿cómo podemos criar perros sanos y educados sin inculcarles la creencia de que deben obedecer todas las directivas humanas? Es fácil. DEJA DE ENTRENARLOS. Deja de asustarlos para que obedezcan y comienza a permitirles lo que necesitan para elegir cooperar con nosotros. Nuestros perros lo tomarán desde allí.

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