¿Estamos criando buenos ciudadanos?

Criar niños para que se conviertan en buenos ciudadanos no ocurre por casualidad. Sucede porque los padres, las escuelas y las comunidades desarrollan buenos ciudadanos. Y, francamente, tenemos que hacer un mejor trabajo.

GenerationOn consigue niños comprometidos

Los niños pueden ser inspirados, equipados y movilizados para hacer una diferencia en el mundo. Las actividades de los niños no solo ayudan a los demás, la investigación muestra que les ayuda a convertirse en adultos más felices y exitosos.

GenerationOn, la división juvenil del Instituto Points of Light tiene la misión de ayudar a desarrollar buenos ciudadanos, desde la escuela primaria hasta la secundaria. Tomando la iniciativa para encabezar un mayor compromiso cívico, entienden que el desarrollo de la ciudadanía tiene lugar durante la niñez y la adolescencia.

En una democracia, los niños y adultos expresan ciudadanía de tres maneras, a través de:

  • Acciones responsables
  • Liderazgo
  • Pensamientos innovadores

Cuantos más niños aprendan a desarrollar habilidades y destrezas que apoyen la ciudadanía, mayor será su marca en el mundo. Es así de simple. Las democracias necesitan que los ciudadanos desempeñen tres roles y mientras más roles desempeñen las personas, mayor será la sociedad. Los padres y educadores influyen en la forma en que los niños ven la ciudadanía y cómo eventualmente transforman las ideas y la pasión en acción.

"Yo soy responsable"

Cuando los niños son pequeños, aprenden amabilidad, respeto y empatía, fortalezas internas que los conectan con los demás. No puedes simplemente hablar sobre estos sentimientos; los niños necesitan experimentarlos. Muchos programas como scouts, grupos de iglesias y los Clubes de cuidado infantil de generationOn son lugares donde los niños aprenden y experimentan estos valores positivos. Pero los padres también necesitan reforzar los valores en casa. Cómo infundir compasión en los niños describe las maneras en que los padres fomentan estas fortalezas internas a través de la práctica de la compasión y la enseñanza a los niños de cómo sobrellevar el enojo.

La educación del carácter en los primeros años ayuda a desarrollar fortalezas como la honestidad, la responsabilidad, la equidad y la compasión, activos internos que conducen a la felicidad y el bienestar. Estos son los tipos de cualidades humanas que fomentan a los ciudadanos responsables , las personas que donan a las unidades de alimentos, reciclan su basura, o ayudan durante una crisis.

Muchas personas creen que ser un ciudadano responsable es suficiente. Si bien es evidente que es una base para el desarrollo de jóvenes y adultos saludables y exitosos, las democracias exigen a muchos más ciudadanos.

"Puedo ayudar a mejorar mi comunidad"

Para que las comunidades crezcan y prosperen, las personas deben intensificar y asumir roles de liderazgo. Muchos niños de hasta diez años tienen la capacidad de inspirar y movilizar a otros. Considere la historia de Eden Eskaros, quien en una reciente visita a México notó que los niños no usaban zapatos. Cuando regresó a su hogar, esta niña de diez años contó con la ayuda de su comunidad y envió más de 1,000 pares de zapatos a sus nuevos amigos al sur de la frontera.

Cuando los niños aprenden a mejorar sus comunidades, desarrollan la capacidad de organizar a los demás. Adquieren habilidades de resolución de problemas, planificación, administración del tiempo y marketing. Aprenden sobre las agencias comunitarias y cómo funcionan los gobiernos locales. Las experiencias que involucran trabajo en equipo, colaboración e interacción son campos de entrenamiento para futuros ciudadanos organizados , personas que establecen metas, trabajan dentro de los sistemas establecidos y motivan a otros a ayudar. Este tipo de ciudadanos coordina campañas de alimentos, desarrolla programas de reciclaje o participa en comités de acción comunitaria.

¿Son suficientes los ciudadanos responsables y organizados? No exactamente. Una democracia innovadora y creciente demanda aún más de nosotros.

"Puedo ayudar a resolver problemas sociales"

Al igual que las empresas requieren innovación y la capacidad de responder al cambio, también lo hacen las comunidades y las naciones. Para cuando los niños llegan a la adolescencia, sus cerebros son capaces de comprender problemas complejos y explorar las causas de raíz de los problemas. Para que las democracias prosperen, los ciudadanos deben cuestionar y debatir respetuosamente sobre cómo mejorar la sociedad: cómo cambiar los sistemas establecidos que son ineficientes o injustos.

El aprendizaje-servicio, particularmente en los años de la escuela secundaria, ofrece a los jóvenes oportunidades únicas para vincular lo que aprenden en el aula con situaciones del mundo real en sus comunidades. A menudo, estas experiencias los empujan fuera de sus zonas de confort para ver el mundo de nuevas maneras. Pero el aprendizaje de servicio no necesita limitarse a las aulas. De hecho, las oportunidades abundan para que las familias aprendan y sirvan juntas. Estas experiencias a menudo transforman a los adolescentes y les enseñan a pensar críticamente sobre el mundo que los rodea. Cómo los adolescentes se apasionan con "Dar" describe este proceso transformativo que implica confrontar dilemas morales y reflexionar sobre los valores inculcados durante la infancia.

Las experiencias de aprendizaje-servicio durante la adolescencia capacitan a los adolescentes para convertirse en ciudadanos innovadores , personas que ven más allá de las causas superficiales y producen cambios en sus comunidades y más allá. Este tipo de ciudadanos cuestionan por qué las personas tienen hambre, debaten sobre las soluciones al calentamiento global o investigan la relación entre raza y pobreza.

¿Qué hace un GRAN ciudadano?

No importa cuán jóvenes o viejos, todos pueden dejar su marca en el mundo a través de una buena ciudadanía. Pero tenemos la capacidad de ayudar a los niños y adolescentes a convertirse en GRANDES ciudadanos: personas compasivas que son responsables, organizadas e innovadoras. No solo servirán al bien de la nación, sino que se convertirán en los líderes empresariales, padres y trabajadores éticos del mañana. Si bien sabemos que así es como la democracia prospera, hay un problema. La ciudadanía se desarrolla durante la infancia y la adolescencia.

Los padres, los educadores y los líderes comunitarios pueden ayudar a los niños a formar parte de generationOn, una nueva generación de jóvenes que están preparados para asumir responsabilidades, liderar a los demás y enfrentar los desafíos sociales y ambientales del mañana.

Referencias

Westheimer, J., y Kahne, J. (2004). ¿Qué tipo de ciudadano? La política de educar para la democracia. American Educational Research Journal, 41 (2), 237-269.

Autor

Marilyn Price-Mitchell, PhD, es la autora de Tomorrow's Change Makers: Reclamando el poder de la ciudadanía para una nueva generación. Una psicóloga e investigadora del desarrollo, trabaja en la intersección del desarrollo y la educación positivos de los jóvenes.

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