Estallando a través de malos hábitos

¿Quieres dejar el hábito o alentar a alguien a renunciar a los suyos? Es posible que te desaliente a menos que primero te hagas una prueba de manejo:

Estás sentado en el camino de entrada, a punto de arrancar el automóvil, pero cuando intentas el encendido, todo lo que obtienes del motor es un ruido sordo. El auto se cierra, luego muere. Hasta ahora, su viaje ha sido altamente confiable. ¿Cuántas veces enciendes la ignición?

Una o dos veces antes de que comience la juramentación, ¿verdad?

Entonces tal vez una o dos veces más con un poco de súplica y engatusamiento antes de darse por vencido y llamar a una grúa. Parece razonable: después de todo, le diste la oportunidad de probar la universidad. ¿Entonces eso es lo que cuatro o cinco intentos, máximo?

¿Qué pasa si, por otro lado, su automóvil tiene un largo historial de falta de fiabilidad, pero siempre ha logrado iniciarlo en algún momento? Bueno, esa es otra historia por completo.

Ahora, insultar y hacer engatusar es seguido no por dejar de fumar, sino por una gran cantidad de otras conductas, algunas más productivas que otras. Puede golpear el tablero. O promete, con la mayor sinceridad y la más paciente de las posibles voces, que si el auto arranca solo una vez, lo sacará a la ciudad por un cuarto o dos del petróleo más caro que pueda encontrar.

Puede abrir el capó y echar raíces, verificar las conexiones y ensuciarse las uñas. O podrías arrojarlo a neutral e intentar empujar a la vieja bestia. Puede comenzar preguntándose si puede recordar el orden correcto para conectar cables de puente, o …

Siendo así, no te rendirás con la misma facilidad con un viejo cacharro que con un corcel más firme.

Pero si nada funciona, al final te rendirás igual.

La diferencia, por supuesto, es la cantidad de tiempo y energía que estarás dispuesto a gastar en intentar el pago inicial del motor que estás acostumbrado a lograr antes de tirar la toalla para siempre.

Cuando se trata de comportamiento -especialmente el comportamiento habitual-, mayor es la confiabilidad de una eventual recompensa, y cuanto más larga sea la historia de comportamiento incorporada en la adquisición, más persistentes serán los esfuerzos de búsqueda de recompensa.

Eso es algo que debes tener en cuenta si estás pensando en abandonar un hábito o en entrenar a alguien más para que los patee. La persistencia frente a la decepción puede ser una gran calidad. Puede vernos en tiempos difíciles y ayudarnos a mantener un futuro mejor. Desafortunadamente, también puede ser un obstáculo para abrirse camino a la hora de deshacerse de comportamientos no deseados.

Pero puede hacerse.

El truco es anticipar y trabajar a través de lo que los conductistas llaman estallidos de extinción -explotaciones absolutas del comportamiento no deseado- que previsiblemente llegan justo antes de que el comportamiento desaparezca para siempre.

Algunas veces, las explosiones de extinción pueden ser bastante dramáticas.

Anteriormente, en The Dolphin Divide ("Cinco minutos más en la bañera? Qué retraso puede significar en 15 años", 20 de diciembre de 2011), he escrito sobre Lisa, un delfín que había desarrollado la mala costumbre de saltar al aire en tiempos no deseados. Por razones que no es necesario repetir aquí, Lisa había encontrado este comportamiento gratificante durante años, por lo que fue un gran shock para ella cuando recibió un pedido de cese y desista de un nuevo entrenador.

Para extinguir el comportamiento, el entrenador simplemente ignoró todos los saltos no deseados en lugar de recompensarlos con bocadillos de pescado. Desde el punto de vista de Lisa, esto debió parecerse mucho a que un automóvil deje de girar repentinamente.

Entonces, Lisa hizo lo que cualquier delfín razonable (o propietario de un automóvil) podría. Ella intentó más. Lisa saltó más alto. Luego ella saltó más abajo. Luego saltó mientras vocalizaba (no estoy seguro de si estaba maldiciendo, suplicando o prometiendo). Ella ofreció series de saltos: 1, 2 (pause-no fish); 1, 2 nuevamente (pause-no fish); 1, 2, 3 (pause-no fish); 1, 2, 3, 4, 5 (pause-no fish).

"¿Estás bromeando?", Debe haber estado pensando. "Tal vez te perdiste todo eso. Aquí, déjame intentarlo de nuevo ".

Y luego Lisa lo tomaría desde la cima, comenzando la rutina nuevamente desde el primer grupo de salto de alto salto bajo. A veces ella cambiaba la rutina, pero continuó ofreciendo, durante los días y semanas siguientes, una muestra elaborada y persistente de comportamientos de salto.

Hubiera sido tentador haberle dado al delfín una A por esfuerzo, pero un lanzamiento inoportuno de merienda de pescado en cualquier momento durante el período de estallido de extinción solo habría prolongado el hábito indeseado de salto de Lisa.

Los buenos entrenadores saben mejor.

Como era de esperar, los saltos no deseados de Lisa desaparecieron poco después de la dramática explosión de extinción conductual que exhibió. Eso no significaba que Lisa nunca saltara de nuevo. Solo significaba que dejó de saltar en momentos inapropiados.

Entonces, ¿quieres dejar de fumar? ¿Renunciar a las bolas de goma? ¿Salir a cenar con menos frecuencia? Todos los objetivos absolutamente alcanzables. Solo esté atento a las explosiones de extinción, significan que ya casi está allí.

Copyright © Seth Slater, 2012

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