¿Esta mujer es malvada?

Una de las verdades más desagradables de la realidad de la familia reconstituida, que aprendí mientras investigaba mi libro Stepmonster, es la competencia. A saber, la competencia entre la mujer con los padrastros y los hijos de su esposo por el tiempo, la atención y los bienes del esposo / padre.

A pesar de la insistencia de nuestra cultura de que los hombres divorciados y casados ​​con hijos puedan construir una vida donde "sus hijos y su esposa sean lo primero", y sin importar nuestra idea de que las mujeres deberían "poner a sus hijos primero porque es lo correcto", vive en el mundo real. Y en ese mundo real, los estudios longitudinales de Bray, Ahrons y Hetherington nos dicen que los niños de todas las edades a menudo se encuentran en lazos de lealtad, lo que los lleva a tratar a sus madrastras de maneras poco amables. Otros niños que han sido amamantados de manera permisiva después del divorcio (un fenómeno común) pueden actuar hasta la edad adulta, culpando a sus madrastras por el divorcio de sus padres, incluso cuando no es el caso, y no tratar a su padre, su matrimonio y su esposa Con Respeto. Los padres divorciados, por su parte, con demasiada frecuencia se niegan a exigir a sus hijos un comportamiento civilizado con respecto a su madrastra, por culpa de que los niños se divorciaron, y temen que si se salvan la frontera, los niños se irán para siempre. Y, por último, más de unas madrastras que desean tener una buena madrastra se encontrarán agotadas de años de desaires; pueden retirarse decepcionados o frustrados, en un esfuerzo por protegerse y preservar su dignidad. Steprelations, los expertos citados anteriormente nos dicen que virtualmente nunca son fáciles de usar, y con frecuencia son difíciles.

Pon la competencia sobre su tiempo, amor y activos en esta caja de yesca de un contexto, y verás por qué la vida de la familia reconstituida puede sentirse tan combustible.

Y así me llamó la atención una historia reciente sobre el juicio en la ciudad de Nueva York sobre el hijo de la famosa mujer de la sociedad y filántropa Brooke Astor. "Astor Grandson dice que el verdadero villano de Stepmom" es el titular (http://www.nypost.com/p/news/national/astor_grandson_stepmom_real_villai…)
Phillip Marshall, el multimillonario nieto de Brooke, dice que es una pena que su padre Anthony haya sido condenado por hurto mayor y conspiración por supuestamente haber gastado más de 60 millones de dólares en la fortuna de su madre destinada a la caridad. Phillip dice que papá solo estaba actuando por orden de su esposa, la madrastra de Phillip, Charlene Marshall.

"Debería haber ido a la cárcel. El hecho de que mi padre cumplirá un año y Charlene se marcha libre, es tan injusto ", dijo Phillip.

La mayoría de nosotros no nos encontraremos en una posición en la que decenas de millones están en juego, y no tengo ni idea de cómo son en realidad Charlene, Anthony y Phillip Marshall, o qué fue lo que pasó en su particular situación en las últimas décadas.

Pero lo que está claro es que de alguna manera, son simplemente típicos. Primero que nada, están peleando por dinero, un recurso muy real y muy limitado (en la mayoría de los casos), y frecuentemente una fuente de tensión entre los hijastros adultos y sus madrastras. Varias personas que entrevisté para mi libro expresaron su preocupación de que "mi madrastra va a heredar la casa de campo familiar que debería tener" o "sus hijos no quieren que yo reciba un centavo". Soy un obstáculo en sus planes de herencia ". Los Dres. Grace Gabe y Jean Lipman-Blumen, coautores de un libro sobre familias adoptivas adultas llamado Stepwars, han notado que, aunque los hijastros adultos esperan proveer a sus propios cónyuges en caso de su propia muerte, con frecuencia no esperan que papá haz lo mismo con su cónyuge

Charelene Marshall puede ser verdaderamente rapaz. Pero a menudo, las madrastras son consideradas egoístas e indecorosas incluso por querer discutir sobre su propio futuro financiero. "Debería dejar todo eso a su marido, su decisión personal, y retirarse", una madrastra a la que entrevisté estaba estupefacta de que su mejor amiga, que era planificadora financiera, se lo contara. No puedes pagar ese consejo tan malo. Y usted no tiene que hacerlo; escucha tales juicios enmascarados como una percepción con una frecuencia sorprendente una vez que se convierte en madrastra.

Mientras tanto, las excusas que Phillip tiene para su padre, un hombre al que el jurado considera culpable de robar los millones de su propia madre, son una clásica jugada de prestidigitación. Es más fácil culpar y resentir a madrastra, expertos de la familia reconstituyente que Anne C. Bernstein y Linda Neilsen han notado, que sentirse enojados con papá. Las madrastras con frecuencia se encuentran funcionando como el pararrayos familiar, han observado Mavis Hetherington y James Bray, absorbiendo la ira que sienten los niños y los niños adultos por la ruptura de sus padres, incluso cuando el nuevo matrimonio ocurrió mucho después. "Es más fácil para mí estar enojado con mi madrastra que culpar a mi padre", me dijo un hombre perspicaz que entrevisté. "Ella es prescindible. Pero él es mi padre ".

El desastre de Astor puede ser mítico y más grande que la vida. Pero, en cierto sentido, es la vida en familia reconstituida, como de costumbre.

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