Esta fórmula mágica hace que las parejas sean más propensas a ser fieles

Cómo la autoexpansión aumenta la calidad relacional y reduce la infidelidad.

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¿Alguna vez has visto a una pareja mayor juntos, hablando y riendo como si estuvieran en una primera cita? Si se dedican a actividades estimulantes que ambos realmente disfrutan, probablemente se sientan como si estuvieran. La investigación muestra que la autoexpansión dentro de las relaciones existentes mejora la calidad relacional y reduce las posibilidades de infidelidad.

Autoexpansión y satisfacción relacional

Un estudio de Laura E. VanderDrift et al. (2011) examinaron el vínculo entre la autoexpansión y la atención a las alternativas relacionales. [I] Descubrieron que las parejas románticas que reportan una menor autoexpansión dentro de las relaciones actuales, definidas como “la necesidad humana fundamental de expandir el propio sentido de uno mismo”, demostraron mayor interés en alternativas relacionales. Esto es lo que podríamos esperar, porque las personas con escaso autoexpansión buscan oportunidades para satisfacer esta necesidad, y una forma es reunirse e interactuar con personas nuevas.

Los autores comienzan discutiendo el concepto de autoexpansión. Señalan que la literatura relevante destaca dos tipos de experiencias asociadas con la autoexpansión: “involucrarse en actividades novedosas y estimulantes e incluir a otra persona en el propio concepto”. Afirman que la combinación de estas dos experiencias puede explicar el proceso de construcción. relaciones románticas, porque enamorarse es un proceso excitante que contiene una cantidad de novedad, y el mantenimiento relacional implica incluir a un compañero dentro del propio sentido de uno mismo.

El beneficio del sesgo positivo

VanderDrift et al. explique que muchas parejas experimentan autoexpansión dentro de las relaciones existentes. Esta es la situación ideal y desencadena el funcionamiento de dos sesgos positivos distintos.

El primero es un sesgo motivacional, donde los socios devalúan la calidad de posibles alternativas románticas para mantener la consistencia cognitiva. En otras palabras, ven las alternativas románticas como menos atractivas, tanto física como emocionalmente, de lo que objetivamente son.

El segundo es un sesgo perceptual, donde los individuos perciben las alternativas como de baja calidad o no lo hacen en absoluto, lo que significa que simplemente no se dan cuenta de las alternativas para empezar.

Ambos sesgos contribuyen a la estabilidad de la relación actual a través de una visión inexacta de las alternativas.

Los investigadores encontraron que la falta de autoexpansión dentro de una relación actual puede causar que estos dos sesgos fallen, lo que en su estudio llevó a los participantes a autoinformarse sobre una mayor susceptibilidad a la infidelidad.

La buena noticia es que hay una variedad de formas en que las parejas pueden reducir la tentación de explorar alternativas relacionales al aumentar las oportunidades de autoexpansión dentro de las relaciones existentes. Una forma de hacerlo es a través de actividades mutuamente divertidas.

Jugando Juntos, Permaneciendo Juntos

Pasar tiempo divirtiéndose juntos fortalece el romance. Muchas parejas se llevan bien en primer lugar en parte porque comparten intereses comunes. Desde el senderismo hasta la caza, la cocina y el campamento, las parejas felices participan en actividades mutuamente divertidas.

Incluso las parejas que están celebrando un aniversario de 30 años pueden beneficiarse al considerar las cosas que los unieron en primer lugar, y qué tipo de actividades disfrutaron. Salvo limitaciones físicas, incluso los socios en relaciones a largo plazo pueden reavivar la emoción de la aventura compartida.

¿Qué tipo de actividades hacen el truco? Afortunadamente, la investigación muestra que los socios no tienen que usar paracaídas o cuerdas elásticas para adquirir el nivel de excitación que dará vida a una relación establecida. Puede ser tan fácil como pedirle a su pareja que baile.

Las actividades mutuamente agradables son mejores juntas

En un estudio titulado “Lovers With Happy Feet” (2012), Nathalie C. Ricard et al. estudió la satisfacción relacional y de actividad de las parejas románticas que practicaban bailes de salón juntos, dentro del contexto de la teoría de la autodeterminación. [ii]

Estudiaron la motivación informada por los participantes y el ajuste diádico para sus relaciones amorosas y mientras bailaban. Descubrieron que el funcionamiento de las parejas afecta el funcionamiento y la satisfacción de las actividades conjuntas, lo que a su vez puede mejorar la calidad relacional.

Ricard et al. tenga en cuenta que sus resultados son consistentes con la investigación previa que encontró que las parejas pueden mejorar la satisfacción relacional a través de actividades conjuntas que ambos disfrutan. Por otro lado, señalan que las parejas que se involucran en actividades juntas porque se sienten presionadas a hacerlo son menos propensas a derivar un beneficio relacional que aquellos que están motivados por la búsqueda del placer (motivación autodeterminada).

Compatibilidad con las castas

Esta investigación apoya la idea de que las relaciones sólidas comienzan con socios que son genuinamente compatibles. Fingir intereses para atraer a un socio (profesar una pasión por el fútbol sin saber quién está en el Super Bowl, o jugar en un campamento cuando preferiría estar en el Marriott local) no contribuirá a la satisfacción relacional a largo plazo.

Las parejas que están motivadas para mantener una relación positiva pueden hacerlo participando en actividades mutuamente agradables, porque la autoevaluación genera satisfacción relacional. Entonces, ya sea que busque zapatos para bailar, botas de montaña o pantuflas, elija una actividad que realmente atraiga a ambos. Entonces disfrútenlo juntos.

Referencias

[i] Laura E. VanderDrift, Gary W., Lewandowski Jr. y Christopher R. Agnew, “Reducción de la autoexpansión en el romance actual y el interés en las alternativas de relación”, Revista de Relaciones Sociales y Personales 28, no 3, 2011, 356-373.

[ii] Nathalie C. Ricard, Simon G. Beaudry y Luc G. Pelletier, “Los amantes con los pies felices: la interdependencia de los factores de relación y actividad para las personas que bailan con un compañero romántico”, Revista de Psicología Social Aplicada 42, no. 4, 2012, 939-963.

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