El baile sucio de caminar lento

Usted tiene la supercomputadora más asombrosa del mundo sobre sus hombros, cableada para funcionar brillantemente. Junto con el "software programado" (también conocido como su mente), su cerebro es capaz de realizar hazañas increíbles. Además, su cerebro se compone de más de 100 mil millones de células (10 mil millones son neuronas, 90 mil millones son células "auxiliares" llamadas glia) cuya función principal es formar sinapsis para el intercambio de información. Un cerebro superior altamente estimulado tiene la capacidad de crear hasta 100 billones de sinapsis o vías diferentes; pero si pasas los días haciendo algo que ya has aprendido, tu cerebro tiende a depender de las vías neuronales existentes. Eventualmente, esas rutas bien transitadas se convierten en surcos.

Aquí está la verdad simple: si no encuentras tu trabajo desafiante, es probable que te hayas apartado debido al aburrimiento. El aburrimiento surge cuando ha llegado al máximo, aprendió todo lo que puede aprender o domina todas las habilidades requeridas para realizar su trabajo, especialmente si su trabajo no requiere pensamiento y análisis complejos. Incluso si amaras tu trabajo al principio, con el tiempo tu cerebro se volverá bastante bueno para realizar las tareas requeridas, incluso hasta el punto de poder realizarlo mientras estés medio despierto (metafóricamente). El cerebro interpreta tu realidad actual, que es la misma realidad que enfrenta todos los días, y responde con comportamientos que te han servido bien en el pasado y que requieren menos tiempo. Tales atajos ahorran energía, pero también pueden minar su interés.

El hecho es que tu cerebro se atasca. No le gusta simplemente repetir lo mismo una y otra vez, y también puede ser flojo, y evolutivamente, intenta realizar tareas usando la menor cantidad de energía posible. Sin desafío, su cerebro es propenso a confiar en las mismas viejas rutinas neuronales, y esencialmente (y casi literalmente) se va a dormir en el trabajo. De hecho, una forma segura de decir que estás aburrido es cansarse físicamente sin ningún motivo. Si duermes lo suficiente por la noche y realizas tareas que no son exigentes física o mentalmente, sino que te encuentras bostezando y perezoso, es una apuesta segura que estás aburrido y tu cerebro está tomando una siesta. Del mismo modo, si nada en el trabajo parece emocionante (incluso un proyecto completo o un nuevo empleado), estás aburrido. El aburrimiento puede convertirse en un hábito si no tienes cuidado, lo que eventualmente hará que sea aún más difícil destetar a tu cerebro de sus malos hábitos y crear nuevas vías neuronales. Cuando se trata de tu cerebro, se aplica el principio de 'úsalo o piérdelo'.

Engage Your Mind

Uno de los preceptos más antiguos de la neurociencia ha sido que nuestros procesos mentales (pensamiento) se originan en la actividad cerebral: que nuestro cerebro está a cargo cuando se trata de crear y moldear nuestra mente. Sin embargo, investigaciones más recientes han demostrado que también puede funcionar al revés: la actividad mental enfocada y repetitiva puede afectar los cambios en la estructura, el cableado y las capacidades de su cerebro.

De hecho, gracias a la tecnología moderna que permitió a los neurocientíficos ver con sus propios ojos cómo funciona nuestro cerebro, la investigación científica ha demostrado ahora que nuestros cerebros son capaces de neuroplasticidad o la capacidad de cambiar a sí mismos, a lo largo de nuestras vidas. No estamos atrapados en el cerebro con el que nacimos, pero tenemos la capacidad de cultivar conscientemente (mediante el uso de nuestras mentes) qué partes de nuestro cerebro deseamos fortalecer, reconectar o incluso regenerar.

Las acciones que tomamos pueden literalmente expandir o contraer diferentes regiones del cerebro, disparando circuitos o apisonándolos. Cuanto más le pidas a tu cerebro que haga, más espacio cortical establece para manejar las nuevas tareas. Responde forjando conexiones más fuertes en los circuitos que subyacen al comportamiento o pensamiento deseado y debilitando las conexiones en los demás. Por lo tanto, lo que haces y lo que piensas, ves o sientes se refleja en el tamaño de tus regiones cerebrales respectivas y las conexiones que tu cerebro forma para satisfacer tus necesidades.

¿Qué significa todo esto? Significa que puedes entrenar a tu cerebro para que sea más productivo, más flexible y más creativo, pero depende de ti involucrarte por completo en la mente y pedirle a tu cerebro que se acerque al plato.

Desafía a tu cerebro

Si quieres mantener tus neuronas encendidas, es tan simple como esto: encuentra algo más difícil de hacer. Idealmente, encontrarás algo que realmente extienda tus habilidades mentales, o al menos que te mantenga utilizando las capacidades cognitivas de tu cerebro a diario, pero hacer algo nuevo es beneficioso. Busque formas de desafiarse a sí mismo: asuma nuevas responsabilidades, encuentre un nuevo trabajo o, al menos, un pasatiempo fascinante que desafíe su cerebro de forma que nunca se vea desafiado en su vida actual. Para desafiar tu cerebro a diario en el trabajo:

  • Comprométete a hacer lo que sea que emprendas lo mejor que puedas. Deja de ser flojo y establece estándares más altos para ti. Si nada más, puedes mejorar enormemente tu vocabulario, tu capacidad de comunicación y tu capacidad para ser más creativo.
  • De vez en cuando, asumir un proyecto que se siente extremadamente desafiante o intimidante. Deléitate con el desafío; Quemar metafóricamente el aceite de medianoche es bueno para tu cerebro. Si le pides a tu cerebro que te ayude a descifrar el material complejo y le dediques tu atención exclusiva y el tiempo que sea necesario para lograrlo, tu cerebro entregará los productos.
  • Haga una lluvia de ideas para nuevas formas de hacer las cosas; o para nuevas ideas que puedes implementar. La lluvia de ideas puede crear nuevas sinapsis que pueden reforzar la capacidad de su cerebro para hacer nuevas conexiones, vinculando nueva información a información existente de maneras inesperadas. La creatividad es un músculo que se puede fortalecer.
  • Dedica una hora cada día a aprender algo nuevo sobre tu profesión elegida; cuanto más complicado o difícil de comprender, mejor. ¿Por qué conformarse con ser un dron? ¿Estás realmente feliz de estar tan aburrido en tu trabajo?
  • Identifique los agujeros en sus capacidades y use el músculo mental para llenarlos. Usted está limitado por cuán estrechamente se define a sí mismo. Tu mente le dice a tu cerebro quién eres y qué eres capaz de lograr. Establezca la barra alta.
  • Continuamente subiendo la apuesta, desafiando tus habilidades mentales diariamente. Cuanto más flexiones tu cerebro, mejor se pone. Recuerde: los cerebros pueden ser flojos.
  • Aprenda algo completamente extraño para usted que desafiará su cerebro en múltiples niveles. Debido a que recurrirá a partes de su cerebro que rara vez utiliza, producirá resultados sorprendentes, a menudo inesperados, en su cerebro.

Crear oportunidades para que tu cerebro haga descubrimientos nuevos y a menudo asombrosos puede hacerte más inteligente y más creativo.

Piensa como Einstein

Después de su muerte, los neurocientíficos estudiaron el cerebro de Einstein y descubrieron que el genio más famoso del mundo experimentó diferentes cambios en su cerebro que la mayoría de los otros cerebros. Cabe destacar que el área que separaba su lóbulo temporal (almacenamiento de memoria, crítico para la formación de nuevas experiencias factuales o emocionales), de su lóbulo parietal (conocimiento, razonamiento e integración sensorial) había desaparecido casi por completo, y los neurocientíficos creen que esto podría por su forma de pensar más integradora y su capacidad de hacer asociaciones inusuales que otras personas "más normales" no podían ver.

Un investigador de la Universidad de California-Berkeley también descubrió que Einstein tenía más conexiones cerebrales en estas partes lógicas del cerebro que otros hombres. El cerebro de Einstein nos muestra que cambiar sus conexiones y la estructura de su cerebro realmente puede ayudarlo a pensar de manera diferente, más lógica y con más claridad. Einstein formó su cerebro para satisfacer sus necesidades, ¡y tú también puedes!

Entonces, en lugar de dejar que tu cabeza se mueva sobre tu teclado, ejercita esas células grises al continuar aprendiendo, expandiendo la base de conocimientos de tu cerebro y fomentando nuevas conexiones sinapsis y neuronales. Involucre a su cerebro mediante una lluvia de ideas nuevas y analice los problemas como un rompecabezas que debe resolver. Cuanta más actividad neuronal tengas, más estimulará tu cerebro para que crezca, y mientras más información relevante alimentes a tu cerebro, mejor podrá responder cuando lo necesites.

Despierta tu cerebro

Otra forma de despertar tu cerebro es crear objetivos a corto plazo para cada día (o tarea). Estos le dicen a su cerebro en qué quiere que se enfoque, atrayéndolo con más atención. A tu cerebro le gusta tener un conjunto de acciones concretas para realizar. Es por eso que tener y revisar una lista de objetivos a corto plazo, y las tareas requeridas para cumplirlos, funciona tan brillantemente. Su cerebro felizmente firma como su maestro de tareas, pero depende de usted crear las tareas que importan y mantener su cerebro alerta y enfocado en lograrlas. Funciona porque los objetivos despiertan "neuronas durmientes" y fortalecen y aumentan el disparo de las sinapsis neuronales. Además, el monitoreo de objetivos mantiene a tu cerebro enfocado en la tarea, incluso mientras duerme; y si vincula el placer con el logro de sus objetivos, su cerebro estará aún más motivado para desempeñarse. Su cerebro está conectado para comprender las buenas consecuencias que provienen de una acción distinta; configurar su día de trabajo para que pueda funcionar a su máxima capacidad es una receta para el éxito.

En lugar de desperdiciar tu capacidad intelectual al no estar intencionalmente enfocado, entrena a tu cerebro para que esté atento a las formas de maximizar las oportunidades de alcanzar tus metas. Cuanto más entrenes a tu cerebro para que se centre en tus objetivos, más se elevará al desafío.

Entre en el hábito de trabajar duro

Finalmente, si quieres que tu cerebro se mantenga enfocado, conviértete en un hábito para comprometerte por completo y desafiar tu mente. Los cerebros perezosos no son tan propensos a estar preparados y listos cuando más los necesita. Además, es muy cierto que cuanto más usas tu cerebro, más agudo se vuelve. Cada uso, cada introducción de nueva información, cada inmersión en pensamiento complejo o creatividad fortalece las sinapsis existentes, crea nuevas sinapsis e incluso crea nuevas neuronas. Usted tiene la capacidad de remodelar su cerebro simplemente haciendo las tareas deseadas de forma regular, estirando un poco más cada vez. Por otro lado, si no involucras intencionalmente y por completo a tu cerebro en pensamientos complejos, puedes terminar sumergiéndote más bajo que el aburrimiento en inercia. Así que, si te sientes aburrido, no esperes a que pase. El aburrimiento es una señal clara de tu cerebro de que necesita estimulación nueva o adicional. Es la apuesta de tu cerebro llamar tu atención.

Este artículo fue coescrito por Teresa Aubele, Ph.D. y Susan Reynolds

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