¿Está roto el sistema psiquiátrico?

La próxima 5ta edición del DSM es problemática por varias razones, sobre todo porque las revisiones eliminaron el sistema de diagnóstico multiaxial y dieron un paso aún mayor en la dirección de la medicalización de la enfermedad mental. Me considero crítico al cuestionar muchas facetas del paradigma psiquiátrico en un momento en que enseño Psicología Anormal de forma regular a estudiantes de psicología noveles y ansiosos. A raíz de una investigación más reciente que sugiere que aproximadamente la mitad de los encarcelados por crímenes en los EE. UU. Muestran signos de enfermedad mental (ver Kristof, 2014), no puedo evitar preguntarme: ¿se ha roto nuestro sistema psiquiátrico?

Tal vez una pregunta más adecuada no sea si está rota o no, pero, por desgracia, ¿cuán roto está el actual sistema de diagnóstico y tratamiento para los enfermos mentales en nuestro país? Los siguientes hechos no son un buen augurio para nuestro sistema, si se tuviera en cuenta no solo qué tan inadecuado es el tratamiento para los enfermos mentales, sino también qué tan poco acceso hay para los servicios de salud mental para quienes más lo necesitan.

Por ejemplo, como uno de los oponentes más vocales de la próxima 5ª edición del DSM, la autora del blog de PT, la Dra. Frances, escribe sobre cuánto de una cultura de "píldora emergente" nos hemos convertido en medicamentos para aliviar la enfermedad mental . Además, continúa identificando la sorprendente paradoja de que "quizás la mitad de las personas que toman medicamentos psiquiátricos no los necesitan, mientras que más de la mitad de las personas que los necesitan no los toman". Los síntomas que son severos y persistentes deben ser una llamada inmediata al diagnóstico y tratamiento. Los síntomas que son leves y en reacción a un estrés de la vida por lo general desaparecerán por sí solos "(Frances, 2013, párrafo 8). Desafortunadamente, muchos pacientes con síntomas relativamente leves que están lidiando con factores estresantes comunes a menudo se medican después de una "breve evaluación diagnóstica" mientras que aquellos con síntomas más severos o problemáticos que pueden beneficiarse más de los medicamentos y la terapia no reciben el tratamiento adecuado para una serie de razones (Frances, 2013).

Por lo tanto, tenemos el hecho condenatorio de que los enfermos mentales están siendo criminalizados, con "más de tres veces más personas con enfermedades mentales alojadas en prisiones y cárceles que en hospitales" (Kristof, 2014, párrafo 9). El estigma de la enfermedad mental continúa persistiendo, con los enfermos mentales que están encarcelados a menudo como objetivos debido a sus enfermedades.

De hecho, el estigma de la enfermedad mental es tan pronunciado que incluso los médicos muestran signos de estereotipos al tratar a sus pacientes. Por ejemplo, Garey (2013) informa que:

Al menos 14 estudios han demostrado que los pacientes con una enfermedad mental grave reciben peor atención médica que las personas "normales". El año pasado, la Organización Mundial de la Salud calificó el estigma y la discriminación que padecen las personas con afecciones mentales como 'una emergencia oculta de derechos humanos' (párr. 5).

De hecho, Garey (2013) continúa citando una sorprendente investigación que encuentra que las personas que padecen enfermedades mentales y utilizan el sistema de atención médica probablemente mueran 25 años antes que aquellas que no padecen una enfermedad mental. Me pregunto qué cambios se deben implementar para revertir estos efectos negativos, de modo que podamos volver a un sistema de diagnóstico que ofrezca ayuda y un tratamiento significativo a quienes padecen enfermedades mentales. De hecho, si una sociedad debe ser juzgada por la forma en que trata a sus miembros más vulnerables, tenemos mucho trabajo por hacer como cultura, particularmente para aquellos de nosotros en el campo de la enfermedad mental y la educación.

Frances, A. (2013). Volver a la normalidad. Blogs de Psychology Today: DSM V en apuros. Recuperado el 9 de febrero de 2014 de: http://www.psychologytoday.com/blog/dsm5-in-distress/201307/back-normal.

Garey, J. (2013). Cuando los doctores discriminan. The New York Times, Sunday Review. Recuperado el 9 de febrero de 2014 de: http://www.nytimes.com/2013/08/11/opinion/sunday/when-doctors-discrimina….

Kristof, N. (2014). Dentro de un hospital psiquiátrico llamado Cárcel. The New York Times, Sunday Review. Recuperado el 9 de febrero de 2014 de: http://www.nytimes.com/2014/02/09/opinion/sunday/inside-a-mental-hospita….

Copyright Azadeh Aalai 2014

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