¿Está perdiendo más que el peso en una dieta alta en proteínas?

Adherentes de las dietas altas en proteínas / bajas en carbohidratos o sin carbohidratos, han secuestrado, hasta cierto punto, la discusión sobre si aún deberíamos comer carbohidratos. De hecho, para algunos seguidores militantes, se considera que los carbohidratos solo conducen al deterioro del cerebro y del cuerpo, y deben evitarse a toda costa. Bueno, tal vez es hora de reconsiderar esta actitud.

Evitar los hidratos de carbono parecía ser la respuesta lógica a la escasa actividad de la insulina. La obesidad a menudo causa una menor capacidad de respuesta a la insulina y puede provocar diabetes tipo 2. Pero antes de que se confirme la diabetes, hay indicios de que el organismo necesita cantidades de insulina superiores a las normales para impulsar la glucosa en las células. Esto se llama resistencia a la insulina o disminución de la actividad de la insulina. "Bueno", dice la gente de alta proteína, "¡deja de comer carbohidratos! Sin carbohidratos, sin glucosa? No hay problema para obtener la glucosa en sus células ".

Lo que estos adherentes de alta proteína no mencionan es que el cuerpo puede producir su propia glucosa y solo siguiendo una dieta extremadamente libre de carbohidratos el cuerpo cambia de su uso natural de glucosa a usar grasa para obtener energía. Hay muchos efectos secundarios que vienen con una dieta quemar grasa (cetótica): aliento espantoso, cerebros nublados y mal humor. Pero, entonces, ¿qué pasa si la respiración mata a los mosquitos? ¿Vale la pena para que uno no tenga que preocuparse por la insulina y los carbohidratos? La eliminación de frutas, verduras, fibra y productos lácteos, en resumen, los alimentos que nuestro cuerpo necesita para su contenido de nutrientes, en dicha dieta no debería ser un problema de acuerdo con la gente no hidratos de carbono. Simplemente tome muchos suplementos de vitaminas / minerales / fibra.

Solo había un problema con este enfoque. Aparentemente no funcionó.

Hace algunas semanas, investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis publicaron un estudio que desafía la relación entre la alta proteína y la mejor respuesta a la insulina. Bettina Mittendorfer y sus colegas dividieron a 34 mujeres posmenopáusicas obesas en tres grupos: un grupo sin dieta, un grupo de dieta que comió solo la cantidad diaria recomendada de proteína y un tercer grupo de dieta que siguió una dieta alta en proteínas.

Si los defensores de la 'dieta alta en proteínas para mejorar la sensibilidad a la insulina' fueran correctos, las mujeres con una dieta alta en proteínas deberían haber mostrado el mayor beneficio. Ellos no lo hicieron. De hecho, no hubo mejoría entre este grupo. Solo el grupo cuya dieta contenía carbohidratos mostró una mejoría en la sensibilidad a la insulina; aumentó en aproximadamente un 25-30%. ¿Y se supone que se concede un beneficio secundario al comer muchas proteínas mientras se está a dieta, es decir, sin pérdida de masa muscular? Esto tampoco sucedió.

Este estudio generó titulares, aunque breves sobre estos resultados inesperados. Sin embargo, Sargrad, Mozzoli y Boden informaron resultados similares en la revista American Dietetic Association de abril de 2005. No encontraron mejoría en los niveles de glucosa en ayunas o la sensibilidad a la insulina entre las personas que hacen dieta con una dieta alta en proteínas. Aquellos en una dieta alta en carbohidratos mejoraron.

La ausencia de mejora de la sensibilidad a la insulina entre las mujeres obesas con una dieta alta en proteínas es preocupante porque ya están en riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Para llevar los niveles de glucosa en la sangre a niveles normales, sus células beta en el páncreas tienen que producir niveles anormalmente altos de insulina. Eventualmente la diabetes puede resultar.

Lo que también es preocupante es que la respuesta insulínica debilitada afecta la capacidad de un aminoácido crítico, el triptófano, para ingresar al cerebro. El triptófano es el componente esencial de la serotonina; La serotonina demasiado poco o demasiado inactiva puede provocar depresión, ansiedad, incapacidad para enfocarse o incluso fatiga. La insulina elimina otros aminoácidos de la sangre que interfieren con la capacidad del triptófano para llegar al cerebro. Las dietas ricas en proteínas llenan la sangre con estos aminoácidos interferentes, por lo que con esa dieta, los niveles de triptófano en el cerebro pueden ser más bajos de lo normal. En consecuencia, los niveles de serotonina son más bajos. Esta puede ser una razón por la cual existe una fuerte relación entre la diabetes y la depresión.

Los resultados del estudio de la Universidad de Washington parecen injustos. Las dietas altas en proteínas no son divertidas. El dietista no puede comer carbohidratos con almidón como palomitas de maíz, arroz o pan, y debe limitar las frutas y vegetales con almidón como la calabaza de invierno o las papas. Pero esta privación parece valiosa si el resultado fue una mejora en la sensibilidad a la insulina. Pero, por supuesto, esto no sucedió.

La mejor opción parece ser la natural: comer la cantidad de proteína que corresponde a lo que el cuerpo necesita, pero no más. Coma una variedad de frutas, verduras, granos y productos lácteos bajos en grasa. Y finalmente haga la actividad física, que en sí misma ayuda a la insulina a derivar la glucosa a las células para que el cuerpo pueda usarla como energía.

No es terriblemente emocionante, ni es el foco de los programas televisivos de conversación sobre salud ni de la conversación en la mesa de la cena … Pero funciona.

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