¿Está la ventaja de vivir sobrevalorada en los deportes?

Aquí estamos: La primavera finalmente está aquí; la naturaleza vuelve a la vida para nosotros, los "afortunados" en el Gran Norte Blanco. Sin embargo, Spring también significa el tiempo de los playoffs de campeonato para dos de las principales ligas deportivas profesionales de América del Norte, la National Hockey League (NHL) y la National Basketball Association (NBA). Millones de fanáticos ahora esperan que "este sea el año" para su equipo. Por supuesto, soy uno de ellos mientras aplaudo a "mis" Montreal Canadiens.

El tiempo de finalización es cuando las apuestas son las más altas en el mundo de los deportes. Realmente, la temporada regular es solo para descubrir quién hace el corte para los playoffs y quién obtendrá la ventaja de local. De hecho, la mayoría de los equipos trabajan muy duro durante la temporada regular para obtener la ventaja de local porque es bien sabido que la mayoría de los equipos tienen un mejor registro en casa que en la carretera. Por supuesto, hay ventajas obvias para jugar en casa, como comidas caseras, dormir en su propia cama, no viajar, etc. De hecho, otros incluso han sugerido el sesgo de arbitraje como un factor potencial en este efecto (Wright & House, 1989). ) Sin embargo, también existen las ventajas intangibles proporcionadas por una audiencia de apoyo (Baumeister y Steinhilber, 1994). Básicamente, la idea es que tener una audiencia de apoyo debería aumentar la motivación para tener un buen desempeño y ganar.

Curiosamente, se ha propuesto que jugar en casa puede convertirse en una desventaja cuando hay mucho en juego. De hecho, Baumeister y Steinhilber (1994) informaron a partir de datos de archivo que el equipo visitante es más propenso a ganar juegos críticos (finales de serie) que los primeros en una serie tanto en los playoffs de la Serie Mundial de Béisbol de la Liga Mayor como en los playoffs de la NBA. Básicamente, lo que esto significa es que los ganadores de una serie tienen más probabilidades de recibir su trofeo que en casa. Este hallazgo también ha sido reportado para el hockey NHL (Wright, Voyer, Wright y Roney, 1995) e incluso para los golfistas británicos en el British Open Golf Championship (Wright, Jackson, Christie, McGuire y Wright, 1991).

¿Por qué la ventaja de jugar en casa parece desmoronarse en los juegos críticos? Baumeister y Steinhilber (1994) argumentaron que la presencia de una audiencia solidaria podría obstaculizar el rendimiento. Esencialmente, cuando compiten por un primer campeonato, los jugadores tienen la oportunidad de redefinirse como campeones y esto probablemente afecta su nivel de auto-atención. El resultado final es que las tareas bien aprendidas reciben demasiada atención y la ejecución sufre como consecuencia. Obviamente, la ejecución deficiente produce un rendimiento deficiente en las tareas complejas del tipo involucrado en actividades deportivas, por lo tanto, la pérdida frente a una audiencia de apoyo en los juegos críticos.

Teniendo en cuenta esta hipótesis de autorredefinición en el diseño de su estudio, Wright et al. (1995) incluyó solo juegos críticos donde un campeón por primera vez sería coronado. Por el contrario, Voyer, Kinch y Wright (2006) desafiaron esta opinión, argumentando que la desventaja hogareña es más bien una manifestación de la buena ley de Yerkes-Dodson (Sarason, 1984), refiriéndose al hecho de que se requiere una excitación óptima para lograr un rendimiento óptimo en tareas complejas. En el caso de los eventos deportivos, a medida que los jugadores se acercan a un objetivo altamente deseable (es decir, un campeonato), es más probable que su nivel de excitación aumente más allá del nivel óptimo y su rendimiento sufra. Básicamente, esto es lo que la mayoría de los fanáticos de los deportes describirían como "asfixia".

Voyer et al. (2006) apoyó esta visión al considerar todos los juegos críticos en los playoff de la NHL en el mismo rango de años cubierto por Wright et al. (1995: desde 1956 hasta 1993). Por lo tanto, Voyer et al. incluidos campeones repetidos y campeones por primera vez. Con este enfoque, replicaron los resultados obtenidos por Wright et al. Curiosamente, sin embargo, Voyer et al. encontraron que el efecto de desventaja en el hogar fue más fuerte en los ganadores por primera vez que los ganadores repetidos para la ronda de campeonato (final), mientras que el revés se encontró para las rondas fuera del campeonato. Voyer et al. llegó a la conclusión de que la excitación generalizada después de la ley de Yerkes-Dodson era una explicación más probable que la redefinición del yo para dar cuenta de la desventaja hogareña. Esencialmente, los ganadores recurrentes cumplirían con las expectativas de los fanáticos al llegar a la ronda de campeonato y esto reduciría la presión sobre ellos, mientras que el nivel más alto de presión estaría en la ronda de campeonato para los ganadores por primera vez, ya que nunca antes habían ganado.

¿Qué significan realmente estas complicadas explicaciones? Al ver a su equipo favorito avanzar hacia un campeonato, es más probable que ganen lejos de casa en cualquier "clincher" de la serie. La menor probabilidad de cerrar una serie en casa que fuera hace que sea bastante extraño que los equipos compitan tan ferozmente durante la temporada regular para obtener la ventaja de local en los playoffs. Después de todo, puede que no exista la ventaja de jugar en partidos cruciales. Aún así, hay algo de orgullo en ser el campeón regular de la temporada. Sin embargo, el campeón "real" está determinado en los playoffs. ¡Eso es lo que hace que los playoffs sean tan divertidos de ver!

Para terminar, aquí hay un mensaje importante para todos los fanáticos de Canadiens: Go Habs Go!

Referencias

Baumeister, RF, y Steinhilber, A. (1984). Efectos paradójicos de las audiencias de apoyo sobre el rendimiento bajo presión: la desventaja del campo local en los campeonatos deportivos. Revista de Personalidad y Psicología Social, 47, 85-93.

Sarason, I. G (1984). Estrés, ansiedad e interferencia cognitiva: reacciones a las pruebas. Revista de Personalidad y Psicología Social, 46, 929-938.

Voyer, D., Kinch, S., y Wright, EF (2006). La desventaja local: el examen de la hipótesis de la redefinición de la imagen propia. Journal of Sport Behavior, 29, 270-279.

Wright, CR y House, T. (1989). El diamante evaluado. Nueva York: Simon y Schuster.

Wright, EF, Jackson, W., Christie, SD, McGuire, G R., y Wright, RD (1991). La desventaja del hogar en los campeonatos de golf: una evidencia más del efecto de socavación del público de apoyo en el rendimiento bajo presión. Journal of Sport Behavior, 14, 51-60.

Wright, EF, Voyer, D, Wright, RD y Roney, C. (1995). Apoyar audiencias y rendimiento bajo presión: la desventaja de hielo en el hogar en los campeonatos de hockey. Journal of Sport Behavior, 18, 21-28.

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