¿Está la escuela enfermando a su niño (er)?

Cuando mis hijos eran pequeños, traté de venderlos con la idea de que la escuela era su trabajo. Como en, "Lo sé, el lunes es lo peor, pero ¿ves cómo mamá y papá van a trabajar de todos modos? La escuela es solo tu oficina. Y cuando llegas allí y te ocupas, no es tan malo después de todo ".

Probablemente he cometido más ofensas contra el Evangelio de la buena crianza de los que puede contar con las cuatro extremidades que llevan dígitos. Mucho más. Y la vieja escuela es tu trabajo, entonces tienes que ir aunque lo odies, la regla puede estar entre mis peores insultos a la inteligencia y el bienestar de mis propios hijos.

He aquí por qué he cambiado mi tono sobre el argumento de la escuela como trabajo: cuando Lars o yo hemos tenido un trabajo insoportable, desgarrador y revitalizador de estómago, nos hemos deshecho (a mí) o colgado de la piel de nuestro dientes mientras busca obstinadamente otro (Lars). Lo que significa que el comando de simplemente absorberlo porque es un trabajo es una actitud que hemos modelado la mayor parte del tiempo, pero no cuando las cosas en el trabajo alcanzan proporciones de crisis.

Como cuando el jefe es un matón. O la compañía no es ética. O estamos siendo horriblemente, terriblemente explotados.

Lo que sé ahora, pero no entendí entonces, es que un niño, con o sin discapacidad, puede sentirse tan desdichado, incapaz de triunfar y tan desmoralizado en la escuela como un adulto puede hacerlo en el trabajo. Amplíe esa miseria en mil si un niño tiene ansiedad u otras preocupaciones de salud mental.

Si el problema es el acoso, un ambiente de alto estrés, sobrecarga sensorial (por ejemplo, espacios ruidosos y llenos de gente que no tienen dónde tomar un descanso) o un modelo de enseñanza único, a veces una escuela simplemente no es una buena opción.

Cuando su hijo está luchando con una enfermedad mental, un mal ajuste puede tener un resultado muy malo.

Siempre he sido un defensor de la educación pública, que para algunos estudiantes, incluso aquellos con trastornos de salud mental, funciona bien. Si alguien me hubiera dicho que cuando mis hijos llegaran a la edad escolar, que ambos terminarían en escuelas privadas, habría asentido cortésmente, luego me iré a casa y le envié un correo electrónico a Lars para informarle que alguien estaba loco.

(La historia de Saskia es menos pertinente aquí, pero me limitaré a arrojar estas pocas palabras de consejo: ayuda financiera; es algo real, y vale la pena preguntar sobre eso).

Desde que tuvimos hijos, hemos vivido al borde del abismo financiero ( ¡Hola , facturas médicas y pérdida de ingresos!), Y la escuela privada nos pareció el lugar donde se congregaron los niños ricos. Además, tanto Lars como yo somos graduados de escuelas públicas (la mía aquí, la suya en Alemania). La escuela privada simplemente no estaba en nuestra pantalla de radar.

Y luego, esto sucedió.

La salud mental de Benjy disminuyó. Entre primer y quinto grado, la mayoría de los cuales se gastaron en escuelas públicas, se volvió más y más ansioso y deprimido. Aislado. Ostracized. El temor echó raíces una hora después de que él regresó a su hogar, y continuó hasta el final del próximo día escolar, cuando recibió otra hora o dos de respiro antes de volver a asumir su posición fetal en la cama.

La otra cosa que sucedió, o no sucedió, fue la educación. Estaba tan ansioso, tan triste y tan abrumado en un aula estimulante de entre 20 y 30 niños confiados, que no hubo aprendizaje en la escuela en absoluto.

Él sí aprendió, no me malinterpretes. Solo que no en la escuela. Pasó mucho tiempo en Google, en Netflix, en YouTube, investigando profundamente las cosas que le interesaban. Mientras que en la escuela, él pasaba su tiempo con la cabeza sobre su escritorio, mutilando sus dedos, o durmiendo en la enfermería.

Por el amor de Pete, ¿por qué lo dejaste ir tanto tiempo ? Estoy bastante seguro de que te estás preguntando en este punto. Por el bien de Petes en todas partes, te diré por qué.

En primer lugar, ¿qué padre no quiere que su hijo tenga éxito en la escuela, ya sea privado o público? Nos habíamos aferrado a nuestra esperanza de que Ben encontraría el éxito en un aula integrada, es decir, algunos niños con necesidades especiales, otros sin ella.

Además, realmente no sabíamos que teníamos opciones. Y a pesar de que el equipo de educación especial de Ben era gente maravillosa, y realmente se preocupaba por su bienestar, aprendí que los distritos escolares no siempre serán proactivos al sugerir que es hora de una ubicación fuera del distrito (me refiero a una institución privada o escuela de educación especial pública).

Esas colocaciones, de día o residenciales, le pueden costar a un distrito escolar una gran cantidad de dinero.

Pero esto es lo que aprendí en las trincheras de la crianza por discapacidad, especialmente criar a un niño con ansiedad severa, depresión y tendencias suicidas:

El ajuste es todo. Si una escuela es demasiado ruidosa / colorida / abrumadora, y su hijo tiene problemas de integración sensorial, esa escuela será para su hijo un trabajo que lo abrumará hasta el punto de que no podría entender lo que se supone que debe hacer, y podría nunca ponerse al día, sería para ti.

He tenido ese trabajo. Solo de pensar en el día de trabajo que se acerca me hizo sentir mal del estómago.

Si su hijo está aislado o intimidado Esa escuela es un infierno para su hijo. Sentirse parte de una comunidad segura y acogedora significa tanto para un niño o adolescente como lo es para la mayoría de los adultos. Su distrito escolar local podría ser uno premiado, pero si está aplastando el espíritu de su niño, ¿a quién le importan los premios?

Si su hijo o adolescente tiene un estilo de aprendizaje particular que su escuela pública O privada no acepta, es probable que no esté aprendiendo. En jerga de educación especial se llama "no acceder al plan de estudios". Si su hijo no está aprendiendo en la escuela, y se han hecho muchos intentos honestos para abordar el problema, ¿de qué sirve ir a la escuela todos los días? Tal vez lo que hay que hacer es comenzar a buscar otras opciones.

Entonces, ¿cómo haces esto si no eres rico?

Bueno, si su hijo está en un plan de educación individualizado (IEP), que debería ser si el trastorno psiquiátrico afecta el aprendizaje y la vida cotidiana, teóricamente su distrito escolar está obligado a pagar la factura de una asignación fuera del distrito. si puede probar que su hijo no está accediendo al aprendizaje (o que no está seguro en el entorno), y no ha funcionado sinceramente la remediación.

Digo "teóricamente" porque a menudo esto no es tan fácil como parece (que, lectores, es una publicación diferente, y me comprometo a escribirla pronto).

Un defensor educativo puede ayudar con el proceso de descifrar todo esto y, a veces, incluso se puede encontrar de forma gratuita. Pero lo más importante que puede hacer es tomar notas sobre lo que está sucediendo y lo que no sucede en la escuela, y si es necesario se, defiende a tu hijo y lucha la buena batalla.

En nuestro caso, porque colaboramos con nuestro distrito escolar para hacer todo lo posible para mantener a Ben en el distrito, alistar a sus médicos y terapeutas y administradores de casos hospitalarios como aliados, y volvimos a la mesa cuando todo lo demás falló, finalmente encontramos el mejor entorno escolar para él, uno en el que tiene una fuerte comunidad de compañeros que lo aceptan y lo respetan, y en el que puede aprender académicamente y habilidades para la vida como nunca antes. Solo desearía haberlo descubierto seis años antes, pero trato de darme el don de vivir en el presente siempre que sea posible.

En su escuela actual, que es pequeña, estructurada, llena de compañeros apropiados, muchas actividades al aire libre, animales terapéuticos y oportunidades de liderazgo entre muchas otras cosas buenas, Benjy tiene éxito. Él es querido y admirado. En consecuencia, ha ganado el deseo de vivir. Está pensando en su vida en el futuro, en lugar de en una miseria que terminará tan pronto como encuentre los medios para terminarla.

Creo que eso habla por sí mismo. Es el entorno que lo hizo. Bueno, el escenario más un gran esfuerzo de mucha gente, no solo Lars y yo.

Mi hijo es un ejemplo vivo y próspero de que el entorno educativo es sumamente importante: para todos los estudiantes, pero especialmente para los niños como él. Si su hijo tiene una participación psiquiátrica, como la mía, entonces puede ser imprescindible averiguar lo que necesita y encontrar la manera de obtenerlo. No es fácil, pero es posible. Y entonces, así que vale la pena.

 

Lectores, háganme saber en los comentarios si desean obtener más información sobre cualquiera de los procesos o recursos que he mencionado aquí, y reuniré algunos recursos.

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