¿Está el TDAH en aumento en todo el mundo?

En los Estados Unidos, el número de niños diagnosticados con trastorno de hiperactividad y déficit de atención, típicamente abreviado como TDAH, se ha disparado desde 1987. Ese año, los autores de la tercera edición revisada del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales ( DSM-III- R ) introdujo por primera vez el diagnóstico de TDAH. El DSM , a menudo llamado la "biblia del psiquiatra", es el libro que los psiquiatras usan para diagnosticar problemas de salud mental en niños y adultos.

La edición anterior del manual, el DSM-III , publicada en 1980, había introducido el precursor del TDAH, un diagnóstico que los autores llamaron trastorno por déficit de atención o TDA. Los autores de DSM-III-R creían que el 3 por ciento de los niños en los Estados Unidos padecían TDAH. Para 2011, el número de niños diagnosticados con TDAH aumentó a 11 por ciento de nuestra población infantil (según los datos publicados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).

Si el TDA / H es una condición médica real es una cuestión que he discutido bastante en mis blogs anteriores. Para resumir brevemente, mi investigación y mi experiencia clínica me han llevado a la conclusión de que el TDAH es un nombre para ciertos comportamientos de niños que son (excepto en casos raros) comportamientos infantiles normales o reacciones normales de la infancia a situaciones estresantes.

La palabra "TDAH" se parece mucho a la palabra "unicornio". Todos saben lo que significa la palabra, pero la cosa nombrada no existe en la naturaleza.

Eso no quiere decir que algunos niños no son más activos, inquietos, disruptivos, impulsivos y falta de atención en la escuela que sus compañeros. No hay dudas sobre eso. Pero, en general, estos niños no padecen una afección médica, aunque existen algunas condiciones médicas reales que pueden producir estos comportamientos en los niños. Los autores del DSM-III-R identificaron estas afecciones médicas como anomalías del sistema nervioso central, la presencia de neurotoxinas, parálisis cerebral y epilepsia. Estas condiciones médicas, junto con encefalitis y tumores cerebrales, durante mucho tiempo se sabe que producen conductas hiperactivas, impulsivas y / o falta de atención en los niños.

Los médicos autores del DSM-III-R también identificaron ciertas situaciones psicosociales que podrían predisponer a un niño a ser hiperactivo, inatento, impulsivo o inquieto. Afirmaron que estas situaciones eran "ambientes desorganizados o caóticos y abuso o negligencia infantil". Sin embargo, los autores no distinguieron entre la falta de atención y las conductas hiperactivas que se originan en una condición médica, por un lado, y los comportamientos que se originan de causas psicosociales, en el otro. Dado que el DSM-III-R definía los trastornos mentales solo por los síntomas, los dos tipos de situaciones se combinaron en un solo trastorno. Esta combinación de causas biológicas y psicosociales en un solo diagnóstico ha generado una enorme confusión.

Para abordar la pregunta que planteo en el título: ¿El TDAH se está extendiendo desde sus orígenes en un manual psiquiátrico estadounidense en 1987 al resto del mundo? La respuesta breve es "sí". A medida que los psiquiatras en más países usan el DSM estadounidense para diagnosticar a los niños, la cantidad de niños diagnosticados con TDAH en todo el mundo ciertamente está en aumento. Una cifra particularmente sorprendente proviene del país sudamericano, Chile, donde el número de niños diagnosticados con TDAH en las áreas urbanas es del 12 por ciento, incluso más alto que en los Estados Unidos. En Chile, los psiquiatras usan principalmente el DSMIV o DSM-5 estadounidense para hacer sus diagnósticos.

En países como Francia e Italia, donde los psiquiatras infantiles han dependido tradicionalmente de manuales alternativos para hacer diagnósticos, manuales como la Clasificación Internacional de Enfermedades ( ICD ) y la Clasificación francesa Française des Troubles Mentaux de L'Enfant et de L'Adolescent (CFTMEA ) la cantidad de niños diagnosticados con TDAH es mucho menor . Discuto este tema en detalle en mi próximo libro , Una enfermedad llamada Infancia .

A medida que la influencia de la psiquiatría estadounidense y el DSM aumentan en todo el mundo, también aumenta la cantidad de niños diagnosticados con TDAH. Lo que está proliferando, sin embargo, no es una enfermedad médica sino una palabra que pretende nombrar una enfermedad médica. Y muchas palabras que han pretendido nombrar enfermedades psiquiátricas (como los infames diagnósticos de "draeptomania" y "dysaesthesia aethiopica") han perdido credibilidad con el tiempo, a pesar de su respaldo por poderosos grupos de interés.

Mientras la psiquiatría estadounidense mantenga su influencia y credibilidad, el diagnóstico de TDAH sobrevivirá y se extenderá por todo el mundo. Si la psiquiatría estadounidense pierde su influencia, el TDAH se unirá a draeptomania y dysaesthesia aethiopica en el basurero de la historia.

Copyright © Marilyn Wedge, Ph.D.

Marilyn Wedge es la autora de A Disease Called Childhood: Why ADHD se convirtió en una epidemia estadounidense

Imagen: Wikimedia Commons: dominio público

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