¿Está el incesto mal?

¿Siempre? ¿A veces? ¿Cuando? ¿Por qué?

¿Por qué la ley prohíbe el incesto? ¿Es solo otro ejemplo de una convención social profundamente arraigada o un prejuicio, como el sentimiento que algunas personas tienen sobre el matrimonio homosexual o la poligamia? ¿A quién le duele?

El asunto vuelve a surgir ahora, ya que un profesor de la Universidad de Columbia acaba de ser acusado de tener una relación sexual de tres años con su hija adulta. Muchos se indignan por el comportamiento, pero otros argumentan que lo que los adultos hacen de manera consensuada entre sí no es asunto de nadie más. ¿Es posible pensar en eso con frialdad?

Una pieza reciente en Slate trata de ordenar los argumentos. El que ha recibido más atención contemporánea es genético: la endogamia compromete el conjunto de genes y conduce a una incidencia mucho más alta de defectos de nacimiento y trastornos del desarrollo. Eso es cierto, pero en estos días el aumento de las tecnologías anticonceptivas socava ese argumento. Desde esa perspectiva, el incesto "protegido" estaría bien. ¿Y el incesto del mismo sexo, donde no hay peligro de concepción? Como dijo Slate: "Si ambas partes aceptan a los adultos y la razón genética es falsa, ¿por qué debería involucrarse la ley?"

La Corte Suprema de Ohio ofreció una razón diferente: "Una relación sexual entre un padre y un hijo o un padrastro o hijastro es especialmente destructiva para la unidad familiar". Este efecto destructivo, razona el tribunal, ocurre incluso si el sexo es adulto y consensual, ya que "Los padres no dejan de ser padres … cuando su hijo menor alcanza la mayoría de edad". El argumento es que es confuso y desorientador para todos en la familia. (Ver, "El incesto es cáncer").

Eso me parece mejor argumento, pero, entonces, ¿qué pasa si no es confuso? ¿Qué pasa con los casos especiales donde es precisamente lo que quieren las partes? Eso puede ser confuso para otros, pero ¿es esa una razón para que la ley intervenga? Además, en la actualidad hay tantas fuentes de confusión en las familias: divorcio, adopción, padres del mismo sexo, fertilización in vitro, padres que viven y trabajan en diferentes ciudades. ¿Por qué singularizar el incesto?

Freud argumentó que la razón por la que prohibimos el incesto es porque estamos tan poderosamente tentados por él. Es por eso que es tabú, no solo ilegal. Tenemos que erigir barreras de horror y disgusto para evitar que sucumbamos a la tentación.

Eso tiene que ser parte del argumento. Los niños deben ser protegidos de la explotación sexual por parte de los padres, porque es demasiado fácil para ellos ser abusados. Los padres son fuertes y lujuriosos, pero los niños son débiles y vulnerables. Y conocemos muy bien los efectos dañinos de toda la vida en los niños que son explotados por aquellos de quienes dependen. Su capacidad para confiar en los demás se deteriora si no se destruye.

Entonces, necesitamos leyes, costumbres y tabúes, lo que sea necesario, para preservar la confianza que los niños deben tener en sus cuidadores. Esa confianza no es solo la base de sus futuras relaciones con los demás. Es la base de la confianza que necesitan para ser adultos y ciudadanos responsables.

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