¿Está bien sentirse culpable?

¿Está bien sentirse culpable cuando piensas que has hecho algo mal? La respuesta a esta pregunta depende en gran medida del tipo de culpa que estás experimentando. Algunos sentimientos de culpa pueden ser racionales, mientras que otros pueden ser inútiles y destructivos. Si está experimentando el último tipo de culpa, entonces probablemente ni siquiera se da cuenta de que está siendo irracional. Simplemente puede pensar que debe sentirse culpable, que merece sentirse culpable y, como resultado, continuar atormentándose; e incluso deprímate. Este blog le dará algunos consejos sobre cómo identificar este tipo irracional de culpa y señalar el camino para evitarlo.

Cada vez que te sientes culpable percibes que has violado un principio moral que tienes. Además, los objetos de la culpa, de lo que te sientes culpable, siempre son principios morales interiorizados . Por "internalizado" me refiero a los principios que crees que debes o debes obedecer. Estos principios a menudo se internalizan como resultado de la socialización. Por ejemplo, puede haber sido socializado para pensar que está mal tener relaciones sexuales fuera del matrimonio, y sentirse culpable, incluso "sucio", después de participar en tal sexo.

Ahora, un tipo de culpa irracional tiene que ver con la forma en que has internalizado tus principios morales. En particular, puede mantenerlos como absolutos, como siempre vinculantes sin excepción, y así hacerlos demasiado exigentes. Por ejemplo, puede pensar que nunca debe mentir , nunca dañar a nadie, y siempre cumplir sus promesas. Sin embargo, si echas tus principios morales como tales absolutos, te preparas para la culpa innecesaria exigiendo lo que es imposible.

Obviamente, algunas formas de mentir o engañar son moralmente censurables, pero no todas lo son. Por ejemplo, a veces ser honesto no es lo mejor cuando puede causar daños graves a alguien. Estas serían circunstancias excepcionales, pero este es el punto: todos los principios morales, al menos todos ellos capaces de guiar la acción humana, admiten excepciones. Incluso la proscripción contra matar puede tener excepciones como en algunos casos de defensa propia. Por supuesto, nunca debes asesinar a nadie, por lo que este imperativo moral puede parecer sin excepción. Pero observe que la palabra "asesinato" en sí misma significa homicidio culposo , y claramente está mal cometer homicidio culposo. Pero esto es circular y no te da ninguna guía moral a menos que ya puedas distinguir entre el asesinato que es incorrecto y el que no lo es.

Entonces, si piensas que tus principios morales que guían la acción son incondicionales, los has vuelto demasiado exigentes. Inevitablemente, en la corriente principal de la vida, estos principios entrarán en conflicto entre sí, lo que significa que no se puede esperar racionalmente satisfacerlos a todos en todo momento. En tales casos, se trata de sopesar y equilibrar un principio sobre otro. Por lo tanto, puede decidir que no dañar a su mejor amigo es más importante que decirle la verdad.

Entonces, ¿debería sentirse culpable si rompe uno de sus principios morales por una razón moralmente primordial? ¡La respuesta es no! Hay una diferencia entre la emoción del arrepentimiento y la de la culpa. Puede arrepentirse de tener que mentir para evitarle a alguien un daño grave. Por supuesto, hubiera sido mejor si no tuvieras que mentir. Pero esto no significa que necesites sentirte culpable. Los sentimientos de culpabilidad son siempre corrosivos e incómodos. De hecho, pueden ser bastante estresantes. Presionarse a través de tal dolor cuando ha hecho su mejor esfuerzo para enfrentar una situación de conflicto moral no es una ocasión legítima para enojarse. "Bueno, definitivamente hubiera preferido no tener que decir esa mentira, pero era mejor que dañar a mi mejor amiga y romper su matrimonio".

Aquí, también hay otra dificultad para evitar. Esto es reflexionar sobre si hiciste lo correcto o no. "Tal vez debería haber dicho la verdad y dejar que ella se ocupe de eso; tal vez hice algo equivocado mintiéndole ". Hay un viejo consejo existencialista que se aplica en tales casos de elegir el menor de dos males. Esto es que tomas tu decisión correcta al hacerlo. Usted tomó su decisión; sopesaste los pros y los contras y llegaste a una decisión. Eso es todo lo que puede hacer humanamente en un caso de conflicto moral, por lo que no es razonable sentarse y meditar sobre su decisión.

Algunas veces, los principios morales que has internalizado son en mismos contraproducentes e irrazonables. Estos son "morales" solo en el sentido de que usted cree que son morales. Por lo tanto, puedes pensar que tienes un deber moral de preocuparte por las cosas y te sientes culpable cuando no lo haces. Por ejemplo, puede creer que tiene el deber de preocuparse por sus hijos. Como resultado, vive en un estado de ansiedad constante. "Si bajé la guardia incluso por un minuto, algo horrible podría sucederles. Por lo tanto, es mi deber estar siempre al acecho y tomar las decisiones correctas para que a los niños no les pase nada malo. "Bajo el disfraz de tal deber moral de preocuparse enferma, puede dejar de cuestionar la racionalidad de lo que te está haciendo a ti mismo y a otros que deben vivir con tu problema de preocupación crónica, incluidos los niños. De hecho, si es su deber moral preocuparse, entonces es indiscutible que DEBE preocuparse. Pero no hay una buena razón para pensar que tiene un deber moral así, a menos que piense que la moral existe solo para hacer que la vida humana sea miserable en lugar de mejorarla.

¿Tienes el deber moral de cuidar bien a tus hijos? Sí, eso es razonable. ¿Tiene un deber moral adicional de preocuparse por cuidar bien de sus hijos? No, eso no es razonable! De hecho, enfermarse de preocupación puede vencer su capacidad de ser un cuidador adecuado al estresarlo innecesariamente y hacer que sea más difícil pensar racionalmente.

Algunas personas, bastantes de ellas, tienen el principio moral que dice que debes ser perfecto. "Siempre debo hacer lo correcto y nunca fallar en nada". Este tipo de carga moral no es realista y, por lo tanto, es inalcanzable. Como resultado, aquellos que han internalizado un principio "moral" perfeccionista experimentarán una intensa culpabilidad cuando no hayan logrado ser perfectos, lo cual es siempre o casi siempre. Por lo tanto, al abrazar un credo tan exagerado, te sentencias a una vida de estrés incesante; incluso cuando tienes éxito en algo, siempre existe la posibilidad inminente de no tener éxito en el futuro. Como resultado, los éxitos rara vez se disfrutan y, a menudo, son la ocasión para preocuparse por la posibilidad de fallas futuras.

Pero incluso si sus principios morales son racionales, aún puede experimentar una culpa irracional; y esto puede ser cierto incluso cuando realmente has violado uno de tus principios. Tal culpa puede ser del tipo abnegado . Es decir, te dices a ti mismo que eres una mala persona porque hiciste algo mal. "Qué persona tan inútil soy. ¡Cómo podría haber vuelto a mi palabra así! No soy más que un idiota sin espinas ". Aquí, la culpa se sostiene por autocondenación. Por lo tanto, estás desmoralizado por tu infracción moral percibida y te consideras inútil.

Esta es una forma de culpa extremadamente destructiva y contraproducente. Porque si te dices a ti mismo que no vales nada, has decretado de una vez por todas que eres incapaz de hacer cambios constructivos en el futuro. De hecho, un ser que realmente carecía totalmente de valor, por definición, carecería de la capacidad de hacer cualquier cosa digna. Por lo tanto, al degradarse de esta manera, puede experimentar una culpa continua sin reconocer ninguna posibilidad de actuar mejor en el futuro.

Si haces algo que crees que está mal, es tu acción lo que está mal, NO TÚ. Eres distinto de tu acción y, por lo tanto, es una falacia inferir TU indignidad de la indignidad de tu acción. De lo contrario, todos seríamos malos en la medida en que todos hemos hecho cosas malas. Por lo tanto, la culpa que rechaza al hacedor más que a la acción es irracional, por lo tanto, es una culpa inaceptable.

Sin embargo, la culpabilidad que califica la escritura en lugar del autor puede ser irracional. Por lo tanto, podrías exagerar cuán mala fue realmente tu acción. "Lo que hice", exclama, "¡fue tan horrible! ¡Cómo pude haber hecho algo tan horrible! ". Pero, mientras que términos como" horrible "y" horrible "pueden reservarse razonablemente para acciones como el secuestro y abuso de un niño o el entierro de alguien vivo, la mayoría de las violaciones morales que la gente llama horrible o horrible, tiende a ser mucho menos serio. Por ejemplo, cometer adulterio puede ser una grave violación de la confianza, sin embargo, la transgresión normalmente no es tan censurable como las últimas acciones. Al darse cuenta de cuán grave es su delito en relación con otras ofensas, no es necesario sacarlo de la trampa de la culpa, pero puede ayudar a regular la intensidad de su culpa. Podría, por ejemplo, marcar la diferencia entre sentirse suicida frente a arrepentirse.

No es raro que la gente se sienta culpable por violar un principio moral que, en una inspección cuidadosa, realmente no aceptaría. Por ejemplo, un cliente mío me dijo una vez que una mujer siempre debe obedecer al hombre. "El hombre debería usar los pantalones", declaró. Le pregunté por qué creía esto, y ella me dijo que los hombres son mejores tomadores de decisiones que las mujeres. Luego le pregunté si había algo en lo que ella era mejor que su esposo, y ella me dijo que sabía más sobre bienes raíces y asuntos financieros. Entonces la desafié a reconsiderar su principio moral. Le pregunté: "Si la persona que mejor toma las decisiones debe ser quien toma las decisiones, y usted es el que mejor toma las decisiones financieras y de bienes raíces, ¿quién debería tomar esas decisiones?" Mi cliente pudo ver la contradicción al creer que principio que ella había sido socializada hace mucho tiempo para aceptar. "¡Debería tomar esas decisiones!", Exclamó. ¡La mujer también puede "usar los pantalones"!

Entonces, ¿hay alguna culpa que sea constructiva? Algunos psicólogos han afirmado que la culpa es siempre una emoción destructiva, pero esa es una visión bastante extrema. A diferencia de las formas discutidas hasta ahora, la culpa constructiva no debe ser: basada en principios morales absolutistas; rumiando; basado en principios irracionales como el deber de preocuparse o ser perfecto; apoyado por auto-humillación; exagerado; o basado en un principio moral que, en la reflexión, rechazarías;

En consecuencia, aquí hay seis preguntas que puede hacerse para ver si su culpabilidad es legítima:

  • ¿Ha permitido excepciones razonables a su principio moral? Recuerde, puede haber sido atrapado en un caso de conflicto moral y simplemente tuvo que tomar una decisión.
  • ¿Ha evitado reflexionar sobre si hizo o no lo correcto en una situación de conflicto moral, evitando recurrir una y otra vez a su decisión ad nauseam?

  • ¿El principio que crees haber violado es realmente racional? Por ejemplo, puede estar diciéndose a sí mismo que tiene el deber de preocuparse o que siempre debe ser perfecto.
  • ¿Se limita a calificar su acción en lugar de condenarse a sí mismo por violar el principio moral en cuestión? Una vez que percibes que has hecho algo mal, la culpa puede ser racional cuando te mueve a aprender de tu fechoría y hacer cambios en el futuro. No es racional cuando te dices a ti mismo que te mereces el infierno y la condenación y, como resultado, te sientes miserable o deprimido.
  • ¿Estás teniendo cuidado de no exagerar qué tan mala es tu acción? Recuerde, puede hacer esto comparándolo con otras acciones que pueden ser mucho peores. Al hacerlo, puede ayudar a reducir su culpabilidad excesiva.
  • ¿Realmente violaste un principio moral que aceptas? Recuerda, el principio en cuestión puede ser uno en el que te criaron para que creas, pero es contraproducente y ni siquiera es consistente con tus otras creencias.

Si tu respuesta a una de estas seis preguntas es no, entonces tu culpa es irracional y te estás molestando inútilmente.

Si bien algunos sentimientos ocasionales de culpa pueden ser un estímulo para realizar cambios constructivos, la culpa excesiva y crónica puede destruir la calidad de tu vida. Prestar especial atención a los factores discutidos en este blog puede ser un importante comienzo para superar su culpabilidad irracional.

Para más discusión y ejercicios que puede hacer para vencer la culpa irracional, lea mi libro, The Dutiful Worry: Cómo dejar de preocuparse compulsivamente sin sentirse culpable (también disponible en la edición Kindle).

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