¿Está bien la charlatanería?

Comportarse éticamente es un aspecto de ser un profesional competente, tanto como un signo de carácter como también como un signo de inteligencia social (los practicantes que se comportan sin ética corren el riesgo de perder sus licencias y, por lo tanto, sus medios de subsistencia). Hace poco estuve investigando un artículo que abordará la ética de los profesionales que utilizan métodos cuestionables, por lo que revisé en línea los "Principios éticos de psicólogos y código de conducta de 2002 de la Asociación Estadounidense de Psicología, incluidas las enmiendas de 2010", para ver qué tiene. para decir sobre el tema. La respuesta, que me sorprendió (mi práctica es totalmente consultiva, por lo que no había leído el documento por un tiempo), fue "casi nada". La razón por la que inserté el calificador "casi" es porque hay al menos dos afirmaciones sobre el importancia de usar métodos válidos cuando se realiza una prueba psicológica, pero no encontré una sola declaración de este tipo cuando se trata de hacer psicoterapia.

A continuación hay dos afirmaciones que encontré sobre la necesidad de usar métodos de prueba válidos; se encuentran en la sección 9.02 "Uso de evaluaciones": "(a) los psicólogos administran, adaptan, puntúan, interpretan o utilizan técnicas de evaluación, entrevistas, pruebas o instrumentos de una manera y para fines que son apropiados a la luz de la investigación en o evidencia de la utilidad y aplicación adecuada de las técnicas "y (b)" los psicólogos utilizan instrumentos de evaluación cuya validez y fiabilidad se han establecido para su uso con los miembros de la población evaluada. … "

Esto es lo que encontré sobre la necesidad de evitar métodos no válidos en la sección (número 10), que aborda la ética de los psicólogos cuando realizan psicoterapia: bupkis (una palabra en yiddish que literalmente significa "frijoles" pero idiomáticamente significa "nada") . Hay declaraciones sobre ofrecer asesoramiento por terminación (que a menudo consiste en tratar de convencer al cliente de que no se vaya), evitar conflictos de intereses, obtener un consentimiento informado, tratar con un terapeuta que comparte el cliente, participar en intimidades sexuales (" no "), y así sucesivamente. Acerca de la forma de terapia utilizada, no hay una palabra. (Indudablemente, en el pasado hubo terapeutas que trataron de convencer a los clientes de que el sexo con ellos mismos sería terapéutico, pero ya no pueden argumentar, no porque se trate de una terapia inválida sino porque involucra el sexo).

Para ver si la ausencia de alguna mención a este tema estaba restringida a la profesión de psicología, revisé los códigos de ética de otras tres profesiones cuyos miembros practican la psicoterapia de manera rutinaria: psiquiatría, asesoramiento y trabajo social. Los tres tienen organizaciones profesionales, y estos han publicado códigos de ética que, como el código de psicología, son accesibles en línea.

Al examinar la edición de 2010 de los "Principios de ética médica de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría con anotaciones especialmente aplicables a la psiquiatría", tampoco encontré ninguna declaración sobre el requisito de utilizar métodos validados, salvo una vaga admonición para mantenerse al día con la literatura científica y buscar entrenamiento adicional cuando sea necesario. Los estándares éticos son muy similares a los vigentes para los psicólogos, excepto que hay más mención del dinero: el cobro por una cita perdida está bien, mientras que la división de tarifas no está bien. Encontré solo una mención de una modalidad de intervención específica, y era la acupuntura: está bien para un psiquiatra (que por definición también es un médico) realizar acupuntura, pero solo si está calificado para hacerlo.

El Código de ética 2014 de la American Counselling Association es el más detallado con respecto a la psicoterapia, como cabría esperar de una profesión donde la terapia es prácticamente su única actividad, a diferencia de la psicología, el trabajo social e incluso la psiquiatría (donde la prescripción de píldoras es ahora trabajo uno). El nivel de detalle es impresionante, incluso hasta el nivel de si un terapeuta puede asistir a la boda de un cliente (respuesta: está bien si beneficia al cliente). ¿Hay evidencia de alguna declaración con respecto a la necesidad de utilizar solo modalidades de terapia validadas? Ninguno que pude encontrar Curiosamente, aunque los asesores no hacen evaluaciones en nada como la frecuencia de los psicólogos, la ACA tiene afirmaciones sobre la necesidad de utilizar solo métodos de prueba validados que fueran similares a los que se encuentran en el código APA. Lo más cercano que encontré en el código de ACA (y otros códigos profesionales) es una advertencia para no hacer nada dañino a un cliente, sin especificar lo que podría ser. (Es de suponer que los terapeutas que se dedican a prácticas de terapia extravagantes no los consideran dañinos o no los usarían).

El Código de Ética de la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales se publicó en 1996 y aparentemente no se ha revisado desde entonces. El Código tiene una gran cantidad de encabezados, que cubren los diferentes roles que desempeñan los trabajadores sociales: administradores, investigadores, agentes de cambio social, trabajadores del grupo, etc. Curiosamente, a pesar de que la psicoterapia individual es un papel importante (quizás el más común) interpretados hoy por los trabajadores sociales, ni siquiera hay un encabezado de sección que se ocupe de la psicoterapia, y mucho menos de cualquier afirmación que exija a los trabajadores sociales que eviten formas cuestionables de psicoterapia.

Aunque no esperaba que salga nada de eso, revisé los códigos éticos de otras dos profesiones: Enfermería y Terapia Ocupacional, cuyos miembros a veces se involucran en funciones que se acercan a ser consideradas psicoterapia. Mi interés en la enfermería se deriva de saber que en algún momento algunos profesores de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Colorado ensalzaron los beneficios del "masaje sin contacto" (básicamente, la imposición de manos) hasta la legislatura del estado de Colorado, que financia la escuela , ponle fin a esa práctica tan cuestionable.

Mi interés en OT proviene de mi experiencia en el campo de Discapacidad Intelectual, y sabiendo que en algún momento (no estoy seguro de si todavía es el caso), los practicantes del AT prescribieron (y se les pagó bien para proporcionar) algo llamado Snoezelen. Es una modalidad de terapia desarrollada en los Países Bajos y está dirigida a personas con impedimentos cognitivos muy severos, que se colocan sobre esteras en una habitación oscura equipada con una variedad de lámparas de lava (pantallas psicodélicas iluminadas de burbujas en movimiento que eran grandes en el Cultura de drogas de los 70) y se trasladó periódicamente a diferentes estaciones, supuestamente de acuerdo con las preferencias (aunque las personas a las que lo veía aplicado eran incapaces de expresar preferencias).

De todos modos, ¿los resultados de mi verificación de los códigos de ética para enfermeras y OT con respecto a la obligación de utilizar solo métodos de terapia validados? Nuevamente, bupkis. Sin embargo, la American Nursing Association tiene una sección en la que se exige a los miembros que informen sobre "prácticas cuestionables", pero no proporciona ninguna orientación sobre cuáles podrían ser (como la ausencia de investigación de eficacia). The American Occupational Therapy Association, nuevamente en su haber, tiene una declaración sobre la necesidad de promover OT basada en el "conocimiento e investigación actual", aunque no lo reducen al nivel específico de las terapias utilizadas. (Curiosamente, AOTA sí tiene una declaración sobre la necesidad de usar solo métodos de evaluación validados, incluso si no tienen una declaración específica sobre la necesidad de utilizar solo métodos terapéuticos validados).

Mi interés en la práctica terapéutica absurda va más allá de mi interés en la ética, pero principalmente refleja mi interés en la credulidad (mi libro de 2009, "Annals of Gullibility" fue el primero y sigue siendo el único libro comprensivo sobre el tema de ser engañado) . Aunque en ese libro me dirigí principalmente a aquellos que fueron crédulos (y desafortunados) lo suficiente como para convertirse en clientes de profesionales que promocionan curas extravagantes, también escribí, en un libro editado por Jacobson y otros sobre terapias "de moda", particularmente con clientes que tienen autismo. (un trastorno que es un imán para las modas terapéuticas). Propuse varias explicaciones para la credulidad de los profesionales. Uno de los factores fue el bajo nivel de capacitación en algunas profesiones sobre ética, sobre métodos de investigación y sobre trastornos específicos. Por ejemplo, los Educadores Especiales (que hasta hace poco no tomaron cursos avanzados sobre autismo) estaban particularmente enamorados de algo llamado Comunicación Facilitada, donde los clientes no verbales y analfabetos estaban supuestamente comunicando pensamientos abstractos complejos mientras sus manos se sostenían sobre un Teclado por parte de facilitadores que afirmaban que solo estaban proporcionando control sobre la apraxia motora de los clientes (una explicación totalmente carente de respaldo científico). Cuando se atacó esa explicación, algunos proponentes llegaron incluso a invocar ESP como explicación.

Aunque nunca he leído ninguna explicación de por qué la American Psychological Association y otros grupos profesionales han evitado formular declaraciones sobre la necesidad de utilizar solo terapias validadas, no es difícil adivinar por qué es así. Si tal declaración estuviera en su lugar, y realmente se implementara, al menos la mitad, y probablemente dos tercios, de todos los psicoterapeutas serían acusados ​​de ética y en peligro de ser expulsados ​​del negocio.

Además, habría una guerra abierta entre los defensores de diferentes formas de psicoterapia, y el resultado sería el caos. Porque el hecho es que no hay consenso sobre qué es una forma válida de psicoterapia, y pocas formas de terapia han sido validadas científicamente. Como un ejemplo, considere el psicoanálisis, que en algún momento fue el estándar de oro para la psicoterapia, y algo todavía practicado por muchos psicólogos y psiquiatras, a pesar de que su popularidad ha disminuido considerablemente en los últimos años. ¿Dónde está el cuerpo de investigación que muestra que el psicoanálisis realmente ayuda a las personas, o que sus construcciones y explicaciones básicas son verdaderas? Si existe tal cuerpo de investigación, estaría interesado en verlo. Si eso es cierto de una forma de psicoterapia que aún se considera algo convencional, ¿cuánto menos probable es encontrar tal investigación de apoyo para las docenas de terapias de moda que surgen regularmente? Lo más probable es que la razón por la cual los dos APA (y los otros grupos profesionales) no hayan ido tras las terapias de moda es porque expondría a los practicantes de las terapias más establecidas al mismo cargo de ser no científicos. Para ser un poco cínico, otra posible explicación es que la mayoría de los miembros tienen demasiada participación financiera en el statu quo para permitir que dicha disposición se ponga en práctica.

Quiero terminar diciendo algo acerca de lo que significa ser una verdadera profesión (un código de ética es esencialmente una declaración de obligación que refleja no solo los principios generales de ética, sino también la naturaleza y esencia de una profesión en particular). También diré por qué creo que la práctica de la psicoterapia aún no ha alcanzado (y probablemente nunca lo hará) ese estado.

La designación de una profesión o modo de trabajo en particular como una profesión tiene múltiples cualidades, y hay algunas ocupaciones que están en un estado de transición (la enseñanza en la escuela primaria es un ejemplo) que todavía no exhiben todas estas cualidades y, por lo tanto, , se puede designar lo que Etzioni denominó "semiprofesiones". Entre las cualidades que definen una profesión se encuentran: capacitación especializada y prolongada, práctica autónoma e independiente, licenciamiento que depende del paso de pruebas difíciles, control de colega, altos estándares de excelencia, códigos éticos con mecanismos activos de aplicación y que se espera que todos conozcan, y lo más importante, un cuerpo central de conocimiento con una definición clara de lo que se considera una aplicación competente de ese cuerpo central de conocimiento.

Si bien los psicólogos cumplen con muchos o la mayoría de estos requisitos (aunque las pruebas estatales de licencia son difíciles solo si uno no ha leído un texto para un curso inicial de psicología), yo diría que no existe un cuerpo central de conocimiento científico que se aplique en general. excepto en áreas estrechas y altamente especializadas. La evaluación psicológica es claramente una de esas áreas, por lo que las pruebas psicológicas son una de las pocas áreas de contenido en el código de ética de la APA que requiere que los psicólogos utilicen solo métodos científicamente válidos.

Para tener una perspectiva de lo que hace una verdadera profesión con respecto a requerir solo el uso de métodos científicamente validados, eche un vistazo al Código de Ética de 2007 actualizado para la Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales. El documento contiene al menos media docena de declaraciones en el sentido de que "los ingenieros no deben completar, firmar o sellar planes y / o especificaciones que no estén en conformidad con los estándares de ingeniería aplicables …"

Cuando los psicólogos se dedican a la psicoterapia, esencialmente no existen límites profesionales sobre lo que pueden hacer, a excepción de declaraciones éticas generales sobre cosas tales como la remuneración, el mantenimiento de límites apropiados, conflictos de intereses y cosas por el estilo. Cuando se trata de actividades profesionales específicas, el código o los psicólogos y profesiones raramente van más allá de afirmaciones muy generales como "no infligen daño". Con respecto a la Beneficencia (el principio ético de "hacer el bien"), uno de los códigos éticos revisados incluso lo describió erróneamente como "ser amable", que es una buena manera de comportarse, pero no exactamente lo que se pretende "ser efectivo". Mientras que las modalidades de terapia individual (como los terapeutas conductuales) a menudo tienen sus propios mecanismos de garantía de calidad, el principio básico que guía la semiprofesional de la psicoterapia parece ser una advertencia, que se traduce como "que el comprador tenga cuidado".

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